William Walton

William Walton

Compositeur britannique (1902, Oldham -1983, Ischia)

Compositeur anglais surnommé « l’enfant terrible de la musique anglaise », William Walton est surtout renommé pour ses œuvres orchestrales. Il figure parmi les compositeurs anglais les plus importants de la première génération du XXème siècle, aux côtés de Michael Tippett et Benjamin Britten.

Fils de parents musiciens, il étudie le violon et le chant, et devient compositeur autodidacte, avec le soutien et les conseils d’ErnestAnsermet, FerruccioBusoni et EdwardJosephDent. Il rentre à l’âge de seize ans à l’université d’Oxford, mais rate son diplôme de peu. Pendant de ses études, il rencontre les frères Osbert et SacheverellSitwell, avec lesquels il habite à Londres pendant presque dix ans. Lors de ces années à Londres, Walton fait la connaissance de nombreux compositeurs et musiciens, notamment Stravinsky et Gershwin. Il compose également son Quatuor avec piano en 1921, influencé par la « Seconde école viennoise ». Cette œuvre lui mérite même une présentation au fondateur de cette école, ArnoldSchoenberg.

Influencé par Elgar, Stravinsky et Hindemith, William Walton s’établit progressivement comme un grand compositeur pour orchestre avec ses œuvres Façade en 1923, PortsmouthPoint en 1926, et la SinfoniaConcertante en 1928. Suite au couronnement du roi GeorgesVI, pour lequel il compose le Crown Imperial March, Walton est considéré comme compositeurofficiel du royaume. Il sera également nommé compositeur officiel pour le couronnementd’ElisabethII en 1953 avec son œuvre Orb and Sceptre. Il est sollicité par JaschaHeifetz en 1939 pour écrire le Concerto pour violon, et par l’OrchestresymphoniquedeChicago en 1940 pour écrire l’ouverture Scapino pour leur cinquantième anniversaire. Malgré le succès de son opéra Peter Grimes composé en 1945, William Walton devient un compositeur entouré d’une génération d’après-guerre favorisant progressivement l’avant-garde musicale.
Il est aussi compositeur de musique pour plusieurs films, notamment Major Barbara (1941), Henry V (1944), Hamlet (1947), et Richard III (1954).

William Walton en 6 dates :

1921 Compose le Quatuor avec piano, lequel lui vaut la reconnaissance de Berg et Schoenberg
1929 Compose le Concerto pour alto, créé par Hindemith
1945 Compose Peter Grimes
1951 Nommé Chevalier en reconnaissance de ses œuvres
1954 Termine son deuxième opéra Troilus and Cressida
1967 Reçoit l’Ordre du mérite

William Walton en 6 œuvres :
1921 Quatuor avec piano
1928 Concerto pour alto
1934 Symphonie n°1
1940 Scapino
1948 Hamlet de Laurence Olivier
1954 Troilus and Cressida (opéra)

Biographie de la Documentation Musicale de Radio France (mai 2014)

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