Robert Schumann

Robert Schumann

Compositeur et critique allemand (Zwickau 1810 - Endenich 1856)

Robert Schumann fait partie de la première génération des romantiques, avec Chopin et Mendelssohn. Issu d’une famille d’érudits, il réhabilite la poésie en musique qu’il soutient par une écriture pianistique originale, très symphonique, nécessitant une virtuosité accomplie et de grands écarts de mains de la part des interprètes.

Après de courtes études de droit, Schumann veut devenir concertiste mais, en cherchant à développer sa virtuosité par des moyens techniques, il se paralyse deux doigts de la main droite. Cet évènement compromet sa carrière et déclenche une profonde dépression qui évolue rapidement vers la maladie mentale. Il se réfugie dans la composition, et fonde aussi un journal de critique musicale. Dans ses articles, il alterne éloges poétiques et analyses rigoureuses, signant ses écrits de deux pseudonymes : Eusébius le rêveur et Florestan le passionné.

Cette dualité de personnalité se retrouve aussi dans sa musique. Son langage si caractéristique se dégage tout naturellement des structures classiques, préférant des formes plus libres qui permettent à la poésie de s’épanouir. Mais la maladie mentale, à l’origine de ce dédoublement, finit par avoir raison de sa santé. Après un suicide raté, Schumann meurt à 46 ans dans une grande détresse mentale, conscient de son état.

Schumann en 6 dates :

• 1828 : s’installe à Leipzig
• 1833 : premières manifestations de sa maladie mentale
• 1834 : fonde son journal Neue Zeitschrift für Musik
• 1840 : mariage avec Clara Wieck, la fille de son professeur de piano
• 1843 : devient professeur de piano et de composition au Conservatoire de Leipzig aux côtés de Mendelssohn
• 1854 : lors de sa plus grave crise, il se jette dans le Rhin et en réchappe miraculeusement

Schumann en 6 œuvres :

• 1837 : Etudes symphoniques pour piano
• 1838 : Scènes d’enfant pour piano
• 1840 : Les amours du poète, cycle de 16 lieder sur des poésies de Heinrich Heine
• 1842 : Quatuor pour piano
• 1845 : Concerto pour piano
• 1850 : Symphonie n° 3 « Rhénane »

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