Nadia Boulanger

Nadia Boulanger

chef d'orchestre et pédagogue (Paris, 1887- Paris, 1979)

Personnalité incontournable du XXème siècle, Nadia Boulanger a exercé une influence majeure sur la vie musicale de son temps. Pédagogue mêlant une discipline sévère alliée à une grande largesse d’esprit, elle a marqué plusieurs générations de compositeurs même les plus avant-gardistes.

Nadia Boulanger est issue d’une famille de musiciens, son père est compositeur (prix de Rome) et professeur de chant, sa mère d’origine russe avait été l’une de ses élèves. Elle est très liée à sa sœur Lili Boulanger, compositrice prodige décédée prématurément. Nadia Boulanger étudie le piano, la composition et l’harmonie avec Gabriel Fauré au Conservatoire de Paris. C’est d’abord comme pianiste puis comme organiste qu’elle débute sa carrière. Elle compose alors des œuvres vocales, de la musique de chambre et des pièces pour orchestre mais jugeant son travail infructueux, elle délaisse cette carrière au profit de la direction d’orchestre et de l’enseignement. Très marquée par le décès de Lili, elle va œuvrer pour le rayonnement des œuvres de sa jeune sœur.

Nadia Boulanger est l’une des premières femmes chef d’orchestre à diriger de grandes phalanges en France et aux Etats-Unis. C’est en 1912 qu’elle fait sa première apparition en tant que chef d’orchestre à Paris en dirigeant ses propres œuvres. Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle reste aux Etats-Unis où elle dirige les orchestres de Boston, Philadelphie et New York. A partir de 1921, elle enseigne au Conservatoire Américain de Fontainebleau où elle voit défiler dans sa classe plusieurs générations d'éminents compositeurs américains. Nadia Boulanger enseigne également à l'École Normale de Musique de Paris où elle est l'assistante de Paul Dukas avant de lui succéder dans la classe de composition, ainsi qu’au Conservatoire National Supérieur de Paris. Toujours à l’écoute du langage musical de son temps et pendant 75 ans Nadia Boulanger a formé des musiciens d’exceptions parmi lesquels de grands compositeurs ou interprètes du monde entier comme Aaron Copland, Dinu Lipatti, Elliott Carter, Igor Markovitch, Daniel Barenboïm, Marius Constant, John Eliot Gardiner, Philip Glass, Astor Piazzolla, Yehudi Menuhin, Quincy Jones, Lalo Schifrin...

Fervente admiratrice de Monteverdi, Schütz et J.S. Bach elle contribua à faire revivre leurs œuvres sur la scène musicale de son époque.

Nadia Boulanger en 6 dates

1903 devient organiste suppléante de Gabriel Fauré à l’Eglise de la Madeleine
1908 remporte un Second Grand Prix de Rome
1912 dirige pour la première fois ses propres œuvres à Paris
1948 nommée directrice du Conservatoire américain de Fontainebleau
1977 reçoit la Légion d'Honneur
1983 création de la Fondation Nadia et Lili Boulanger