Maurice Ravel

Maurice Ravel

Compositeur et chef d'orchestre français (Ciboure 1875 – Paris 1937)

Homme au caractère indépendant et énigmatique, Maurice Ravel laisse derrière lui une œuvre charnière située entre XIXe et XXe siècles, au temps des querelles entre modernistes et traditionalistes, entre esthétiques de l’avenir et du passé.

Maurice Ravel se tient à l’écart de la révolution portée par Arnold Schoenberg et de l’académisme de la Schola Cantorum. Son audace ainsi que son admiration pour Erik Satie, lui vaut une forte réprobation de ces milieux qui lui coûte notamment des échecs successifs au Concours de Rome.

Son écriture musicale est souvent comparée à celle de ClaudeDebussy, dont il partage cette utilisation de l’harmonie comme une couleur et l'importance des dissonances non résolues, et se distingue par une écriture pianistique très novatrice et une maîtrise de l’orchestration hors du commun.

Gabriel Fauré, qui fut son professeur de composition et ami, qualifia son travail d’une "sincérité désarmante". Son œuvre, éminemment éclectique, est empreinte de diverses inspirations : Couperin, Rameau, Mozart, et Saint-Saëns. Ravel est également fasciné par la musique noire américaine comme le jazz et le blues, et imprégné de musique hispanique - sa mère étant d'origine espagnole.

Parmi un catalogue de 111 œuvres, Maurice Ravel nous a laissé une grande majorité de chefs-d’œuvre mondialement reconnus, qui font de lui l’un des plus grands compositeurs français du XXème siècle.

Maurice Ravel en 6 dates : 

  • 1889 : intègre le Conservatoire de Paris
  • 1910 : fondation de la Société musicale indépendante qui vise à promouvoir la musique contemporaine
  • 1913 : prend la parole en faveur de Stravinski lors de la polémique autour de la création du Sacre du printemps 
  • 1914 : La première guerre mondiale éclate, Ravel n’est pas engagé dans l’aviation en raison de sa petite taille. Ne pouvant supporter l'inaction, il réussit finalement à se faire engager comme conducteur d’un camion militaire
  • 1921 : Ravel achète la maison « Le Belvédère » à Montfort-l’Amaury, où il réside jusqu'à sa mort
  • 1928 : tournée aux États-Unis et au Canada

Maurice Ravel en 6 œuvres : 

  • 1901 :Jeux d’eau pour piano
  • 1907 :Rapsodie espagnole, suite pour orchestre
  • 1909-1912 :Daphnis et Chloé, ballet
  • 1928 :Boléro, musique de ballet pour orchestre
  • 1929-1931:Concerto pour la main gauche et Concerto pou piano en sol majeur
  • 1932:Don Quichotte à Dulicnée, recueil de trois mélodies composées sur des poèmes de Paul Morand

Biographie de la Documentation musicale de Radio France, mise à jour en mai 2018

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