Leonard Bernstein

Leonard Bernstein

Compositeur, pianiste, chef d'orchestre et pédagogue américain (Lawrence, Massachusetts 1918 – New York 1990)

Célèbre pour ses comédies musicales dont West Side Story, Leonard Bernstein est un chef d’orchestre, pianiste et compositeur représentatif de l’Amérique du 20ème siècle. Nombre de ses airs sont entrés dans la mémoire collective et ont été transformés en standards de jazz.

Leonard Bernstein débute la musique par des cours de piano, puis intègre l’université d’Harvard d’où il sort diplômé en 1939. Il parachève ses études musicales au Curtis Institute de Philadelphie auprès d’Isabella Vengerova au piano, Fritz Reiner à la direction d’orchestre et Randall Thompson à l’orchestration. Dès les années 1940, Bernstein assiste Serge Koussevitzky au sein de l’Orchestre Philarmonique de Boston. Bernstein consacre une grande partie de son énergie à l’enseignement : il dirige pendant de nombreuses années le département de la musique à Tanglewood, démocratise les cours de musique en créant les Young People’s Concerts à la télévision, anime de nombreuses master-classes.

Grand défenseur de la musique américaine de son temps à l’instar d’Aaron Copland, Bernstein grave environ quatre-cents disques, dont la moitié avec le Philarmonique de New York. Ses interprétations d’œuvres de Haydn, Beethoven, Brahms, Schumann, Sibelius, Tchaïkovsky, Bruckner et surtout Mahler auquel il s’identifiait, restent encore des références.
Son activité de composition est également foisonnante et ce, dans divers genres : 8 comédies musicales, 3 symphonies, 3 ballets, diverses compositions pour piano, pour chœur, des cycles de mélodies, de la musique de scène et de la musique de chambre.

Bernstein en 6 dates :

1943 : Bernstein remplace Bruno Walter au pied levé au Philharmonique de New York: sa carrière de chef est lancée
1953 : premier chef d’orchestre américain à diriger un opéra à la Scala de Milan, Médéa de Cherubini.
1954 : Bernstein commence à animer les émissions de télévision autour de la musique classique
1958 : il est nommé directeur musical de l’Orchestre Philarmonique de New York (jusqu’en 1969)
1958-1973 : présentation des Young People’s Concert
• décembre 1989 : à l’occasion du concert en l’honneur de Berlin appelé « The Berlin celebration concert » donné pendant la destruction du mur de Berlin, il dirige un orchestre formé de musiciens des quatre zones d’occupation

Bernstein en 6 œuvres :

1944 : On the Town
1956 : Candide (révisé en 1989)
1957 : West Side Story
1963 : Kaddish (révisé en 1977)
1965 : Chichester Psalms
1971 : Mass, oratorio scénique

Biographie de la Documentation de Radio France