Janos Starker

Janos Starker

Violoncelliste hongrois naturalisé américain (1924, Budapest – 2013, Bloomington Indiana)

Virtuose à l’aise dans le concerto comme dans la musique de chambre, Janos Starker est l’un des violoncellistes et musiciens les plus marquants du XXème siècle. Il se décrivait lui-même comme « le seul violoncelliste à geler l’air autour de lui », s’amusant de l’image rigide qu’on lui attribuait souvent.

Janos Starker grandit dans une famille mélomane ses deux frères aînés pratiquent le violon. A l’âge de six ans, il commence l’apprentissage du violoncelle et rentre dans la classe d’Adolf Schiffer à l’Académie de musique Franz Liszt de Budapest. En 1932, il donne son premier concert en public avant de rejoindre l’Orchestre Philharmonique de Budapest en 1945, où il occupe le poste de violoncelliste solo durant deux années.

En 1946, il quitte la Hongrie et s’installe à Paris où il donne une série de concerts et de récitals. Il enregistre en première mondiale la Sonate pour violoncelle seul op.8 de Zoltan Kodaly, enregistrement pour lequel il obtient le Grand Prix du Disque en 1948. La même année il quitte la France pour les Etats-Unis où il intègre d’abord l’Orchestre Symphonique de Dallas - alors dirigé par Antal Dorati - avant d’accepter le poste de violoncelliste solo du Met que lui propose le chef d’orchestre Fritz Reiner. Il y restera quatre années au terme desquelles il rejoindra l’Orchestre de Chicago.
En 1958, il reprend une carrière de soliste et choisit de se consacrer aux enregistrements et à l’enseignement : il intègre l’Indiana Music School de Bloomington en tant qu’enseignant tout en assumant parallèlement la direction musicale de nombreuses formations symphoniques aux Etats-Unis.

La discographie de Janos Starker fait se côtoyer Bach, Dvorak, Messiaen, Schumann mais aussi Bartók et Kodaly, deux compositeurs dont il contribuera largement à faire connaître la musique. Un grand nombre de compositeurs tels que David Baker, Antal Dorati, Bernard Heiden, Jean Martinon, Miklos Roza ou encore Robert Starer lui ont dédié un concerto.
En musique de chambre, il a notamment collaboré avec Feri Roth, Nicholas Harsanyi et Jenö Antal au sein du Quatuor Roth mais aussi avec les pianistes Julius Katchen et György Sebök. Janos Starker jouait sur un violoncelle Matteo Goffriller de 1705 baptisé « L’Etoile » et un Guarnerius del Gesu de 1707.

En quelques dates

1948 : Grave sur 78 tours pour le label Pacific le premier enregistrement mondial de la Sonatepour violoncelle seul op.89 de Kodaly.

1950 : intègre le Quatuor Roth aux côtés de Feri Roth, Nicholas Harsanyi et Jenö Antal.

1973 : commence à enseigner au Festival de Lucerne

1978 : interprète les Variations sur un thème rococo de Tchaïkovski avec l’Orchestre Philharmonique de Radio France, sous la direction d’Albert Rosen. (Salle Olivier Messiaen, Radio France)

1981 : reçoit la distinction de Membre Honoraire de la Royal Academy of Music de Londres

Biographie de la Documentation de Radio France, décembre 2015.

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