Irving Berlin

Compositeur (Russie, 1888 – New York, 1989)

Pionnier de la comédie musicale, Irving Berlin est un compositeur et parolier de chansons immortelles, devenues pour certaines des standards de jazz.

Irving Berlin, de son vrai nom Israel Beilin, est originaire de Russie ou Biélorussie, et émigre en 1893 aux Etats-Unis avec ses parents. Son père décède alors qu’il est âgé de huit ans. A quatorze ans, pour subvenir aux besoins de sa famille, il devient pianiste autodidacte dans des bars, et se fait un nom auprès des éditeurs de la Tin Pan Alley en tant que parolier. En 1914, il compose sa première comédie musicale Watch your Step. Très vite sollicité par les plus grands producteurs, il signe la chanson-devise des Ziegfeld Follies : A Pretty Girl is like a Melody. Entre 1933 et 1940, sa carrière se déplace de Broadway à Hollywood. Il revient sur la scène théâtrale en 1940 avec la revue Louisiana Purchase. Pendant la seconde guerre mondiale, Irving Berlin participe activement à l’effort de guerre, illustré par This is the Army, show brillant et décisif.

Son œuvre d’après-guerre la plus marquante est Annie Get your Gun au succès durable et international. Son patriotisme refait surface en 1962 lorsqu’il écrit Mr President. Il meurt à l’âge de 101 ans, laissant derrière lui la chanson mythique Cheek to cheek ou White Christmas. Mais on ne peut passer à côté de ses contributions à des légendaires comédies musicales telles que Top Hat avec Fred Astair et Ginger Rodgers ou Easter Parade avec Judy Garland.

Irving Berlin en quelques dates

  • 1893 : Irving Berlin émigre aux Etats-Unis
  • 1908 : il écrit quelques couplets sur, Dorando, célèbre marathonien. Le compositeur Ted Snyder, créateur de sa propre maison d’édition, l’achète 25 dollars.
  • 1914 : premier Musical signé Berlin interprété par Vernon et Irene Castle : Watch you Step.
  • 1926 : mariage d’Irving Berlin et de Ellin MacKay, fille du président de Postal Telegraph.

Irving Berlin en 6 œuvres

  • 1918 : Yip Yip Yaphank
  • 1926 : Alexander's Ragtime Band
  • 1935 : Top Hat
  • 1943 : This is the Army
  • 1948 : Easter Parade
  • 1954 : White Christmas
  • 1962 : Mr President

Biographie de la documentation musicale de Radio France (octobre 2017)

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