George Gershwin

George Gershwin

Compositeur et pianiste américain (Brooklyn 1898 – Los Angeles 1937)

George Gershwin, autodidacte, est le compositeur majeur de "la musique de genre" des années 1920 : sa popularité est due à la rencontre unique entre le jazz, le klezmer ou encore la musique afro-américaine, et l'écriture savante des modèles européens.

Fils d’immigrants russes, George Gershwin  - de son vrai nom Jacob Gershvin – manifeste un intérêt particulièrement développé pour la musique.   Il prend des leçons sommaires de piano et d’harmonie à New York avec un compositeur de musique légère, Charles Hambitzer, duquel Gershwin dira « Il m’a rendu conscient harmoniquement ». Fervent admirateur d’Irving Berlin  et de Jerome Kern, Gershwin devient accompagnateur de vaudeville puis pianiste répétiteur pour la revue Miss 1917. Ses premières chansons  attirent sur lui l'attention de l'éditeur Max Dreyfus qui l'engage dans son équipe régulière de compositeurs. En 1918, George commence une collaboration qui s’avérera fructueuse avec son frère parolier Ira. 

Doué d’une activité compositrice extrêmement prolifique, George Gershwin produit, parallèlement à ses chansons, bon nombre de comédies musicales  dans lesquelles il utilise de façon originale et ingénieuse des formules de jazz  à la mode. Toujours à la frontière entre langages classique et jazz, il compose en 1924 l’un des jalons de sa carrière, Rhapsody in Blue, pour piano et orchestre de jazz. Son entreprise musicale la plus ambitieuse et sans doute la plus décriée sera Porgy and Bess, un opéra américain pour chanteurs noirs, créé à Boston en 1935 et dont la presse ne fera pas bon écho malgré la grande popularité que connaîtront par la suite ses airs, en particulier Summertime.

La mort soudaine du compositeur à l’âge de trente-huit ans a motivé la création d’une série de concerts donnés en son honneur chaque année au Lewisohn Stadium de New York.  

George Gershwin en 6 dates

  • 1919 :  Premier grand succès populaire avec la chanson Swanee.
  • 1924 :  Création de Rhapsodie in blue  par Gershwin lui-même et dirigé par Paul Whiteman.
  • 1928 :  Rencontre avec Maurice Ravel, un compositeur que Gershwin admire.
  • 1932 :  Sa comédie musicale Of Thee I Sing  remporte le Prix Pulitzer
  • 1934 :  Produit une émission de radio « Music by Gershwin » qu’il présente deux fois par semaine.
  • 1955 :  Consécration internationale pour Porgy and Bess  grâce à une tournée en Europe et en Amérique du Sud  

George Gershwin en 6 œuvres

  • 1924 :Rhapsodie in blue, pour piano et orchestre jazz
  • 1925-1926 :Tip-Toes, comédie musicale
  • 1928 :Un Américain à Paris, musique du film de Vincent Minnelli
  • 1931 :Delicious, musique du film de David Butler
  • 1934 :Variation sur « I got rythm », pour piano et orchestre
  • 1935 :Porgy and Bess, opéra

Biographie de la Documentation de Radio France, janvier 2014

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