George Antheil

George Antheil

Compositeur américain (1900, Trenton – 1959, New York)

Celui qui s’autoproclame « bad boy of music » s’est illustré par la création d’œuvres volontairement dissonantes, bruyantes et dans lesquelles la machine tient une place nouvelle et prépondérante.

L’apprentissage musical de George Antheil se fait d’abord auprès de ConstantinvonSternberg (élève de Liszt) à Philadelphie, puis se poursuit auprès d’Ernest Bloch à New York. Il souhaite tout de suite s’inscrire dans un mouvement d’opposition au conservatisme désuet dans les années 1920, en écrivant des pièces pour piano aux titres évocateurs : Sonate sauvage, Mechanisms, Airplanesonata. Il part pour l’Europe en 1922 afin d’y présenter ces compositions nouvelles : d’abord Berlin pendant un an puis Paris, où il étudie auprès de NadiaBoulanger et rencontre les grandes figures artistiques du moment (Joyce, Hemingway, Léger, Satie, Picasso, Dali, Stravinsky …). Il est alors qualifié d’ « enfant terrible » de la musique. Son enthousiasme pour la modernité le conduit à la composition d’un Balletmécanique pour pianos, sonnettes électriques, percussions et hélice d’avion. Après une présentation à Paris, il repart à New York où une nouvelle exécution en 1927 fait scandale et ruine son auteur. Une écriture plus conventionnelle est mise en œuvre dans l’élaboration de son premier opéra, Transatlantic, sur un sujet politique, et celui-ci reçoit un accueil favorable à Francfort en 1930. A partir de 1936, il se consacre à l’écriture de musique de film pour les productions hollywoodiennes, compose de la musique « sérieuse » (concertos et symphonies) et publie en 1945 une autobiographie intitulée Bad boy of music.
Il est connu pour avoir déposé conjointement un brevet pour un procédé de guidage radio de torpille, qui ne sera finalement pas utilisé lors de la Deuxième Guerre mondiale.

George Antheil en 6 dates :
1922 : départ pour l’Europe
1926 : création du Ballet mécanique à Paris
1927 : échec du Ballet mécanique à New York
1936 : établissement à Hollywood
1945 : publication de son autobiographie
1954 : nouvelle exécution du Balletmécanique qui apparaît comme une œuvre désuète

George Antheil en 6 œuvres :
1923 : Sonate sauvage
1926 : Ballet mécanique, révisé en 1927
1930 : Transatlantic
1946 : Concerto pour violon
1948 : 6e symphonie
1949 : Tom Sawyer

Biographie de la Documentation Musicale de Radio France, janvier 2014

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