Ferenc Erkel

Ferenc Erkel

Compositeur, pianiste et chef d’orchestre hongrois (1810 Gyula – 1893 Budapest)

Ferenc Erkel est un compositeur hongrois, principalement connu pour avoir composé la musique de l’hymne national hongrois. Il a donné naissance au genre de l’opéra en Hongrie.

Fils d’un musicien, Ferenc Erkel étudie la musique avec le compositeur Henrik Klein, à Pozsony, puis il déménage à Pest. Il commence à se produire en tant que pianiste accompagnateur et soliste, et dirige pour la première fois en 1835. Il donne alors des concerts au Théâtre Allemand de Pest et au Théâtre Hongrois de Pest (futur Opéra d’Etat).

Ayant monté sans le moindre succès le premier opéra hongrois, Bela futasa de Jozsef Ruzitska (1822), Ferenc Erkel décide de développer l’opéra en langue hongroise en écrivant ses propres œuvres, afin de faire concurrence à l’opéra italien et allemand. Il collabore pour cela avec le librettiste Beni Egressy. En 1844, il remporte le concours organisé pour la mise en musique du poème de Ferenc Kolcsey, choisi pour l’hymne national hongrois Himnusz. Par la suite, outre une dizaine d’opéras , il compose des pièces pour piano et pour chœur.

Dans les années 1850, Erkel lance l’activité de l’Opéra d’Etat hongrois, puis, en 1853, il forme la Société Philharmonique, qui joue à la fois des opéras d’Erkel, souvent mal reçus, et des œuvres des compositeurs de l’époque (Berlioz, Wagner, Schumann…). En 1875, il accompagne la mise en place de l’Académie de musique de Budapest, qu’il dirige et où il enseigne le piano. Sa dernière œuvre d’importance, Unnepi nyitany, célèbre les 50 ans de l’ouverture de l’Opéra d’Etat.

Erkel en cinq dates

• 1844 : il remporte le concours pour la composition de la musique de l’hymne national hongrois d’après un poème de Ferenc Kölcsey (1828)
• 1853 : il fonde et dirige l’Orchestre philharmonique de Budapest
• 1875 : directeur de l’Académie de musique de Budapest
• 1884 : directeur de l’Opéra d’Etat hongrois
• 1903 : la musique « Himnusz » composée par Erkel devient officiellement hymne national hongrois

Erkel en cinq œuvres

• 1844 : Himnusz, hymne national hongrois
• 1844 : Hunyadi Laszlo, opéra en quatre actes
• 1861 : Bank ban, opéra en trois actes
• 1880 : Nevtelen hosok (« Les Héros anonymes »), opéra en quatre actes
• 1885 : Istvan kiraly (« Le Roi Etienne »), opéra en quatre actes

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