Felix Mendelssohn

Felix Mendelssohn

Compositeur, pianiste et organiste, chef d’orchestre (Hambourg 1809 - Leipzig 1847)

Compositeur précoce, pianiste et organiste prolifique, chef d’orchestre international, Felix Mendelssohn est une personnalité incontournable de l’ère Romantique qui a contribué à tous les genres musicaux : musique de chambre, musique symphonique et musique pour chœur.

Enfant prodige, Felix Mendelssohn est rapidement remarqué pour ses talents musicaux, et en particulier concernant le violon, le piano ainsi que la composition. Lors de son passage à Paris, il étudie la musique de Wolfgang Amadeus Mozart et de Jean-Sébastien Bach, deux compositeurs par lesquels il restera fortement influencé tout au long de sa carrière. A l'âge de 16 ans, il compose l’Octuor à cordes en mi bémol majeur, l’un des premiers du genre, démontrant à son public un talent de composition incontestable.

Malgré une carrière écourtée, Mendelssohn a atteint un grand et rapide succès partout en Europe en tant que compositeur, et plus particulièrement en Angleterre, où sa musique est grandement appréciée par la Reine Victoria et le Prince Albert. Parmi ses contemporains tels que Franz Liszt, Richard Wagner, et Hector Berlioz, Mendelssohn fait figure de défenseur d’une musique dite « conservatrice » ; il fonde en 1843 le Conservatoire de Leipzig, lequel devient un véritable bastion de cette musique.

Au-delà de son activité de compositeur, Mendelssohn est également célèbre pour avoir mené la redécouverte au 19ème siècle de la musique baroque, et en particulier des œuvres de Jean-Sébastien Bach et de Georg Friedrich Haendel. Dans cette optique, il a dirigé la Passion selon St Mathieu de Bach à Berlin (la première représentation depuis la mort du compositeur en 1750), et Israël en Égypte de Haendel à Düsseldorf.

Felix Mendelssohn en 6 dates :

  • 1816 : premier voyage à Paris
  • 1819 : étudie la composition et le contrepoint sous la direction de Carl Friedrich Zelter
  • 1821 : rencontre avec Johann Wolfgang von Goethe, lequel compare Mendelssohn à Mozart
  • 1829 : arrangement et direction par Mendelssohn de La Passion selon St Matthieu de Bach à Berlin
  • 1841 : installation à Berlin, sur la demande de Frédéric-Guillaume IV
  • 1843 :  ouverture d'un conservatoire à Leipzig

Felix Mendelssohn en 6 œuvres :

  • 1824 :Symphonie no.1 en ut mineur, op.11
  • 1825 :Octuor à cordes en mi bémol majeur, op.20
  • 1830-1832 :Les Hébrides, ouverture, op.26
  • 1833 : Symphonie italienne
  • 1844 :Concerto pour violon en mi mineur, op.64
  • 1846 :Elias, oratorio

Biographie de la Documentation musicale de Radio France

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