Count Basie

Count Basie

Pianiste, organiste et chef d'orchestre de jazz (Red Bank,1904 - Hollywood,1984)

Figure de proue de l’époque des big bands, Count Basie est l’un des plus grands pianistes de jazz swing.

William James Basie, connu sous le nom de « Count Basie » naît le 21 août 1904 à Red Bank, New Jersey. Enfant, il découvre le piano par sa mère qui lui donne ses premières leçons. Il developpe son sens de l'improvisation au Palace Theatre ou il accompagne des films muets. En 1924, il déménage à Harlem et intègre l’un des premiers orchestres de Duke Ellington. Entre 1925 et 1927, il accompagne les chanteuses de blues Katie Krippen et Gonzelle White avec le Theatre Owners Booking Association. Il profite de cette expérience pour montrer ses talents de pianiste dans des villes comme La Nouvelle Orléans, Chicago et Saint Louis.

En 1929, Basie est invité à rejoindre les Blue Devils fondé par Bennie Moten à Kansas City. Fâché avec ses comparses, Bennie Moten se voit contraint de quitter l’orchestre. Basie qui était pianiste et arrangeur le remplace en tant que chef d’orchestre. C’est à cette période qu’il prendra le surnom de « Count ». L’aventure ne dure pas très longtemps et Basie décide de rejoindre Bennie Moten avec qui il jouera jusqu’en 1935, date de décès de Bennie Moten. Basie rebondit en montant son propre groupe qu’il baptise Count Basie and his barons of rhythm. L’orchestre remporte un succès phénoménal. Il doit cette notoriété montante à la présence de grands talents comme Lester Young (saxophone), Harry Edison (trompette) ou Freddie Green (guitare) que Basie a su repérer.

L’ensemble ne cesse de prendre de l’ampleur et devient l’un des big band les plus reconnus dans le monde du jazz avec celui de Duke Ellington. Dans les années 50, le jazz a le vent en poupe en Europe. Count Basie se produisent dans le monde entier. Ils multiplient les collaborations avec de grands chanteurs comme Frank Sinatra, Ella Fitzgerald et Tony Bennett. Coiffé d’une casquette de la marine, Count Basie dirige son orchestre tel un capitaine de navire. Il attache une grande importante au swing en privilégiant des grandes sections de cuivre et en mettant l’accent sur des arrangements rythmiques riches. Avec de nombreux Grammy Awards en poche dans la catégorie « Meilleure performance jazz », Count Basie est reconnu comme étant l’un des meilleurs musiciens de jazz du début du 20ème siècle. Il meurt en 1984 des suites d’un cancer à Hollywood en Floride.

Count Basie en 6 dates :

1924 : Il part à New York et joue dans l'orchestre de Duke Ellington
1929 : Count Basie rejoint l’orchestre de Bennie Moten
1936 : Il créé son propre orchestre
1937 : Count Basie et son orchestre enregistrent One O'Clock Jump
1960 : Le Count Basie Orchestra se produit à l’inauguration de l’élection présidentielle de John F Kennedy
1970 : Concert caritatif pour la BBC avec Frank Sinatra

Count Basie en 6 enregistrements :

1958 : The Atomic Mr. Basie
1959 : One More Time
1961 : First Time! The Count Meets the Duke 1962 : Sinatra-Basie: An Historic Musical First
1964 : Basie Land
1968 : Basie Straight Ahead
1971 : Afrique

Biographie de la Documentation musicale de Radio France, octobre 2016.

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