Ricardo Grilli - 1962

Après “1954”, l’histoire de l’année de naissance de son père, Ricardo Grilli publie “1962” chez Tone Rogue, pour l’année de naissance de sa mère.

Ricardo Grilli - 1962
Ricardo Grilli, © ricardogrilli.com

"Once Upon a Time" doit bien commencer quelque part. Sur son précédent album, “1954”, le guitariste/compositeur Ricardo Grilli a choisi de commencer sa propre histoire l'année de la naissance de son père - une date qui coïncide également avec l'aube de l'ère spatiale et l'apogée du bebop à New York. Avec l’épisode suivant, “1962”, Ricardo Grilli change de perspective en s'élançant vers un nouveau point de départ : cette fois, l'année de naissance de sa mère.

Moins d'une décennie sépare les inspirations des deux moitiés du diptyque musical de Grilli. Pourtant, les époques sont nettement distinctes : en 1962, le guitariste se remémore l'époque où le bebop a fusionné avec le r’n’b pour créer les sons plus rauques du hard bop ; le rock and roll évolue de ses origines libres pour assumer les complexités qui mèneront à l'invasion britannique et au psychédélique ; son Brésil natal connaît au même moment une période tumultueuse qui culminera bientôt avec le coup d'État de 1964, inaugurant deux décennies de régime militaire.

Tout cela préoccupait Grilli, mais comme en 1954, il évita de faire explicitement référence aux sons et aux styles du passé lorsqu'il composa la musique de sa suite. Il s'est plutôt concentré sur l'idée d'évolution et de changement qui caractérisait les années 1960 et a imprégné sa propre musique de ces thèmes. Il a ensuite fait appel à un quintet capable d'explorer avec fluidité ses concepts tout en écoutant les leçons du passé. Le bassiste Joe Martin et le batteur Eric Harland reviennent de 1954, rejoints ici par le grand saxophoniste Mark Turner et le pianiste Kevin Hays.

Réfléchir sur le passé, explique Grilli, ne signifie pas nécessairement regarder en arrière. Selon lui, le fait de cadrer ses propres origines à travers la vie de ses parents lui a permis de prendre la mesure du présent tout en reconnaissant les échos récurrents de l'histoire. "Avec les deux albums, j'ai voulu créer des liens entre le passé et la façon dont l'avenir se présente. C'est toujours intéressant de penser à ce qui se passait à l'époque, au contexte dans lequel mes parents ont grandi et à la façon dont leur goût pour la musique m'a été transmis. Cette musique part de ces esthétiques et essaie de les moderniser par ma propre voix".

Bien que 1962 soit loin d'être un disque de protestation, il adopte une vision légèrement plus sombre des deux côtés de sa ligne de temps. La naissance de Grilli en 1985 a coïncidé avec la fin de la dictature militaire brésilienne et les premières élections démocratiques. En 2020, la boucle semble bouclée avec l'arrivée au pouvoir de l'extrême-droite au Brésil et les tendances autoritaires dans la ville d'adoption de Grilli aux États-Unis. "C'est un scénario politique assez délicat au Brésil ; nous avons traversé quelques années calmes et maintenant il semble que nous soyons dans une autre période tendue. Cela rend les temps plus agités et turbulents pour tout le monde, et je pense que cela a influencé ma musique".

Qu'il s'agisse de ces parallèles politiques ou simplement de sa préoccupation pour sa famille restée au pays, Grilli a trouvé que l'influence de la musique brésilienne émergeait beaucoup plus fortement dans sa musique pour 1962 que par le passé, bien que, là encore, les influences soient subtiles et filtrées par sa propre vision. Coyote, par exemple, est au cœur d'une samba lente.

Dans ses notes de pochette, le fondateur du Smalls Jazz Club, récemment retraité, Mitch Borden écrit : "Chaque décennie crée son propre Bird, Bud ou Monk. Mais le but n'est plus d'être d'une certaine époque, mais de traverser le temps". Cette idée est en résonance avec la ré-imagination résolument moderne que fait Grilli des idiomes du jazz du passé, et pour sa propre génération, Smalls était un phare. 183 W. 10th St. reste l'adresse du club, et le morceau est le point de vue de Grilli sur l'ambiance bop tournée vers l'avenir qui a trouvé là un foyer pour des musiciens comme Mark Turner. 

Au-delà des deux lignes temporelles suggérées par les titres des albums, Ricardo Grilli considère ces deux enregistrements comme les deux moitiés d'un voyage interstellaire - si 1954 a lancé les auditeurs dans la stratosphère, 1962 les ramène chez eux, plus sages mais toujours émerveillés par la vaste étendue de l'univers. "Cet album me donne l'impression que nous sommes allés loin, mais que nous sommes capables de faire le voyage de retour. J'aime diviser le voyage en ces deux périodes, les deux étant également ici et là-bas, mais sur une base inverse. Je pense que cela permet de clore ce projet de manière plaisante, du moins pour l'instant".

Ricardo Grilli

Né à Sao Paulo, au Brésil, et basé à New York, le guitariste et compositeur Ricardo Grilli est l'une des voix importantes de la guitare actuelle. Il a joué avec des musiciens tels que Chris Potter, Chris Cheek, Will Vinson, John Escreet ou E.J. Strickland. En 2013, il a sorti son premier album, “If On A Winter's Night, a Traveler”, suivi en 2016 par “1954”, qui mettait en vedette Aaron Parks, Joe Martin et Eric Harland.
(extrait du communiqué de presse en anglais - traduction E. Lacaze / A. Dutilh)