Mort de Chico Hamilton, figure emblématique du Jazz West coast

Foreststorn "Chico" Hamilton est décédé ce lundi 25 novembre à l'âge de 92 ans. Batteur et compositeur emblématique du style Jazz West Coast, il avait enregistré plus de 60 albums depuis les années 50.

Mort de Chico Hamilton, figure emblématique du Jazz West coast
Le batteur américain Chico Hamilton est mort à l'âge de 92 ans. (DR)

Le batteur et compositeur américain Chico Hamilton est mort ce lundi 25 novembre à New York à l'âge de 92 ans. Il était l'un des rares jazzmen noirs à avoir contribué à l'essor du Jazz West Coas t, le style représentatif de la Californie. Auteur d'une soixantaine d'albums depuis les années 50, Foreststorn Hamilton (de son vrai prénom) avait un jeu de batterie tout en finesse qui convenait particulièrement au cool jazz en vogue sur la côté ouest des Etats-Unis. Il jouait notamment avec le violoncelliste Fred Katz, mort en septembre dernier.

Né en 1921 à Los Angeles, il a joué dans différentes formations avec Charlie Mingus, Duke Ellington, Dexter Gordon, Nat King Cole, Gerry Mulligan ou encore Billie Holliday. Chico Hamilton a également beaucoup travaillé pour le cinéma, avec notamment une apparition dans "You'll never get rich" où il joue son propre rôle en faisant danser Fred Astaire. Il signe également la musique du film "Répulsion" de Roman Polanski avec Catherine Deneuve.

Lorsque la mode du cool jazz s'essoufla à la fin des années 60, Hamilton reste tout de même actif et sa musique devient très compliquée à catégoriser tant il incorpore différents styles comme le free jazz et le jazz-rock fusion.

Chico Hamilton a également cofondé en 1987 la New School for jazz and Contemporary music de New York, où il enseignait. Ces dernières années, il se produisait avec Paul Ramsey à la basse, Nick Demonopulos à la guitare, Ewan Schwam à la flute, aux sax tenor et soprano et Jeremy Carlstedt aux percussions.

Alex Dutilh lui rendra hommage ce soir à 18h dans Open Jazz.