Le trompettiste et compositeur de Jazz Kenny Wheeler est mort

Kenny Wheeler, poly-instrumentiste et compositeur canadien est mort jeudi 18 septembre 2014. Il avait 84 ans.

Le trompettiste et compositeur de Jazz Kenny Wheeler est mort
© PHOTOSHOT/MAXPPP

Trompettiste, bugliste, compositeur de jazz et arrangeur… Kenny Wheeler était un musicien talentueux, reconnu par ses pairs. Agé de 84 ans, il est mort jeudi 18 septembre à Londres, des suites d'une maladie.

Kenny Wheeler a commencé la musique à 12 ans. Il a appris la composition au Conservatoire Royal de Toronto (Canada).

A 22 ans, il s’est installé à Londres pour découvrir et investir sa scène jazz. Une période durant laquelle il a collaboré avec de nombreux jazz bands et des artistes tels que Keith Jarrett, Buddy Featherstonhaugh, Derek Bailey, Alan Branscome, Ronnie Scott ou encore Jack DeJohnette, Dave Holland, Keith Christie, John Dankworth et Tubby Hayes.

Dans les années 1970, Kenny Wheeler a poursuivi son travail lié à la musique improvisée, le free jazz, notamment en jouant avec Anthony Braxton, John Stevens, Bill Frisell, Lee Konitz ainsi que l’Orchestre Globe Unity et l’ensemble Spontaneous Music.

En 1977 il a cofondé le trio Azimuth avec Norma Winstone et John Taylor.

Au cours de sa carrière l’artiste a enregistré une vingtaine d’albums. Citons notamment Gnu High (1975 – avec Keith Jarrett ), Deer Wan (1977), Double double you (1983) ainsi que Music for Large & Small Ensembles (1990), Kayak (1992) et Angel Song (1997).

« Avec lui il n'y avait plus de barrières, musicalement on pouvait passer du free aux formes de jazz les plus sophistiquées avec toujours un lien mélodique fort » a dernièrement raconté le chanteur Thierry Péala, ami et collaborateur de Kenny Wheeler. Ajoutant : « C'est tout simplement l'un des trompettistes et compositeurs les plus importants de notre temps, comparé par certains à un Duke Ellington d'aujourd'hui... ».

Emission dédiée

Alex Duthil a consacré son émission Jazz Culture à Kenny WheelerJazz Culture : Hommage à Kenny Wheeler

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