Jazz Trotter : Ghost Rhythms - Live At Yoshiwara

Le grand ensemble français Ghost Rhythms, emmène l’auditeur dans un voyage à travers des réalités parallèles avec “Live at Yoshiwara” qui paraît chez Cuneiform.

Jazz Trotter : Ghost Rhythms - Live At Yoshiwara
Ghosts Rhythms, © Amaury Cibot

Un compilation fictive de concerts ayant eu lieu à plusieurs époques dans divers lieux improbables, inexistants ou disparus depuis longtemps ! Après avoir sorti trois albums en studio, l'ensemble français Ghost Rhythms présente un premier album live, le premier album Cuneiform, “Live at Yoshiwara”, enregistré devant un petit public juste avant Noël 2018 aux Frigos à Paris, dans la salle même qui sert de cadre à leurs répétitions hebdomadaires.

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Grande formation de taille variable, Ghost Rhythms est dirigé par ses deux compositeurs, le batteur Xavier Gélard et le pianiste Camille Petit. Ensemble, ils composent habituellement l'ensemble du répertoire du groupe, à l'exception de ce projet unique conçu à l'origine pour coïncider avec le dixième anniversaire du groupe. Pour “Live at Yoshiwara”, ils ont invité les autres membres à proposer des morceaux de leur cru pour la première - et peut-être la seule - fois. Xavier Gélard lui-même apporte trois pièces, mais il n'y en a aucune de Camille Petit. Et les seules compositions co-signées par eux sont des remakes de titres de leurs deux premiers albums.

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Tous deux nés en 1979, Xavier Gélard et Camille Petit ont une longue histoire qui remonte à leurs années de lycée. Mais il faudra attendre quelques années pour que Camille Petit intègre un groupe que Xavier Gélard avait formé avec son frère guitariste. Peu de temps après, ils forment leur propre formation prog-rock, Chamane, avec à sa tête un guitariste, un chanteur et un parolier qui écrit leur répertoire avec Xavier Gélard et Camille Petit. 

Jusqu'alors, les deux hommes avaient suivi des chemins musicaux très différents : Xavier Gélard est autodidacte (après avoir commencé à jouer de la guitare, instrument dont il joue encore occasionnellement dans Ghost Rhythms), influencé principalement par les batteurs prog-rock Bill Bruford et Phil Collins, tandis que Camille Petit est un pianiste de formation classique qui s'est aventuré hors des sentiers battus par son intérêt pour la musique de film, avec une prédilection particulière pour les partitions de Jerry Goldsmith, qui lui ont fait découvrir des signatures temporelles étranges, et dans des trios de jazz modernes dirigés par des pianistes comme EST et The Bad Plus. Gélard et Petit ont trouvé un intérêt commun pour les polyrythmies, et au-delà du rock progressif des années 1970, ils les ont piochées dans le jazz, celui des albums pionniers de Dave Brubeck des années 1960 ainsi que des efforts modernes de Steve Coleman, Magic Malik et de l'obscur groupe de fusion israélien Esta.

En 2005, Chamane a atteint sa fin naturelle. Dans sa dernière année, le groupe s'est tourné vers l'improvisation collective pour éviter les désaccords croissants sur la direction musicale, ce qui a coïncidé avec le fait que Xavier Gélard a pris un congé sabbatique de la batterie en raison d'acouphènes. Très vite, il se retrouve avec Camille Petit et travaille en tandem sur un projet très différent, basé sur des boucles et ce qu'ils ont conceptualisé comme des "rythmes fantômes", par exemple des lignes de basse qui peuvent être perçues différemment selon les motifs joués par les autres instruments qui l'entourent - ce qui a fasciné Xavier Gélard pour la première fois en entendant Bill Bruford jouer de la batterie polyrythmique dans "Heart of the Sunrise" de Yes, de 1972. Presque tout le matériel de base des deux premiers albums de Ghost Rhythms, “Ghost Rhythms” en 2007 et “Sept Cercles” en 2008, a été généré au cours d'une série de sessions d'improvisation et d'écriture au piano et à la batterie.

Leur nouveau partenariat était ancré dans une esthétique jazz plutôt que rock, mais comme aucun des deux n'avait d'expérience dans ce genre ou ne connaissait de musiciens de jazz, Xavier Gélard et Camille Petit ont cherché des solistes invités potentiels, ayant initialement l'intention de collaborer à distance, via Internet. Au cours des mois qui ont suivi, ils ont réuni ce qui est devenu un collectif virtuel mais stable. L'arrivée du bassiste Grégory Kosovski, qui partage leur expérience prog (avec Frank Zappa, sa principale influence), marque un tournant et bientôt Ghost Rhythms devient un véritable groupe, se réunissant pour des répétitions hebdomadaires. Gélard et Petit ont clairement indiqué dès le départ qu'ils composeraient seuls toute la musique, leur point de vue étant qu'un équilibre intéressant entre l'immédiateté et une approche plus cérébrale serait atteint entre leur expérience personnelle influencée par le prog-rock et le fait que les musiciens classiques/jazz formés à l'université constituaient le reste du groupe.

Parmi les musiciens des deux premiers albums, le guitariste Guillaume Aventurin est toujours là, tout comme le flûtiste Julien Bigorgne (bien qu'il n'apparaisse pas sur Yoshiwara, ayant subi un accident de dernière minute qui a obligé à le remplacer par le second guitariste Tom Namias). Le saxophoniste ténor David Rousselet joue ici pour la dernière fois avec Ghost Rhythms après avoir fait partie du groupe depuis sa création. La violoncelliste Nadia Mejri-Chapelle, le percussionniste Morgan Lowenstein, l'accordéoniste Alexis Collin et le saxophoniste alto Maxime Thiébaut complètent le line-up depuis le troisième album.

En 2008, les Ghost Rhythms se produisaient régulièrement dans divers petits lieux parisiens, mais n'avaient pas encore attiré l'attention. La situation a commencé à changer lorsque le groupe a remporté des prix lors de plusieurs concours : au festival de la Boule Bleue dans la Somme en septembre 2008 (il a été invité à nouveau pour une place en tête d'affiche lors de l'édition 2009), au festival Jazz à La Défense à Paris en juin 2012, où GR est arrivé 3e et 2e dans les catégories Meilleur ensemble et Meilleur compositeur, et au festival Jazz en Baie près du Mont-Saint-Michel en septembre 2013. Les prix de La Défense, en particulier, ont contribué à l'obtention de places dans les principaux festivals parisiens, des clubs de jazz, comme le Sunset, où ils ont remporté un autre concours de talents.

Comme l'expriment les titres des albums et des morceaux ainsi que les notes de pochette, le concept de rythmes fantômes englobe également certains des centres d’intérêt non musicaux de Gélard et Petit, comme les réalités parallèles dans les romans de Philip K. Dick et les livres Sherlock Holmes Was Wrong de Pierre Bayard, dans lesquels l'auteur prouve que le détective - et, en fait, Arthur Conan Doyle - s'était complètement trompé. Le troisième album de Ghost Rhythms, “Madeleine”, double CD de 2015, en est l'aboutissement : sept ans de travail, dont près de deux ans de travail assidu en studio avec de nombreux musiciens supplémentaires aux côtés des membres du groupe. Le chef-d'œuvre d'Alfred Hitchcock, Vertigo, a longtemps fasciné Gélard et Petit, et leur intérêt s'est porté sur le personnage de Madeleine (joué par Kim Novak), une fiction plus "réelle" que la femme engagée pour l'interpréter, une copie sans original. En termes musicaux, cela se traduit par le concept de variations sur des thèmes qui ne sont jamais énoncés comme tels - des "thèmes fantômes".

Après avoir terminé “Madeleine”, il a également été décidé de célébrer le dixième anniversaire de Ghost Rhythms avec un projet spécial : “Live at Yoshiwara”. L'intention était d'attirer l'attention sur GR en tant que groupe de scène, une dimension éclipsée par “Madeleine”, très orientée vers le studio. 

Bien que le projet initial ait été de faire revivre des morceaux plus anciens non enregistrés, il a été abandonné au profit d'une musique entièrement nouvelle avec seulement deux arrangements révisés : Chambre Claire (de “Ghost Rhythms”) et La Chose (de “Sept Cercles”). Le résultat est un concert fictif censé être compilé à partir de performances dans divers lieux ou lieux improbables, inexistants ou disparus depuis longtemps, notamment le Yoshiwara, le club du film Metropolis de Fritz Lang de 1927. Le répertoire a été créé au Sunset à Paris en novembre 2016, et a depuis lors constitué l'essentiel des représentations du groupe, à l'exception de quelques présentations occasionnelles de “Madeleine”.

Aucun des membres principaux de Ghost Rhythms n'est un musicien professionnel à plein temps - en fait, pour la plupart, il s'agit de leur seul groupe régulier - mais ils sont tous pleinement engagés et, à part une pause estivale annuelle, ils se réunissent tous les vendredis soirs pour des répétitions qui servent d'ateliers pour essayer de nouveaux matériaux et construire des arrangements avec la contribution de tous les membres. Les Ghosts Rhythms ne se sont pas encore produits en dehors de la France et, à quelques exceptions près, en raison de la logistique du transport, ils se sont rarement aventurés au-delà de la région parisienne.

Il existe une nébuleuse de projets autour de Ghost Rhythms - notamment les projets solo respectifs de Xavier Gélard et Camille Petit, Habitat Farine et Lady With - pour lesquels le collectif LEM (Laboratoire d'Expérimentation Musicale) agit en tant que structure fédérant une maison de disque et l’organisation de son propre festival, dont la première édition, un marathon de 10 heures baptisé LEM First Landing, s'est déroulée en juillet 2018 aux Frigos, comprenant deux représentations distinctes en GR, l'une de Madeleine et l'autre de Live at Yoshiwara.
(extrait du communiqué de presse en anglais - traduction E. Lacaze / A. Dutilh)