Jazz Bonus : Nils Landgren Funk Unit - Funk is My Religion

Le secret du succès et de la longévité du Funk Unit de Nils Landgren, se révèle dans le titre du nouvel album. "Funk Is My Religion" paraît chez ACT.

Jazz Bonus : Nils Landgren Funk Unit - Funk is My Religion
Nils Landgren Funk Unit, © Nikola Stankovic / ACT

En 1994, lorsque Nils Landgren a créé son Funk Unit, certains se sont demandés si le funk suédois était vraiment nécessaire. Après vingt-sept ans, dix albums et plusieurs centaines de concerts, la question a trouvé sa réponse : trouver la version la plus enflammée de cette musique, un son qui est inextricablement lié à la soul, au rhythm and blues et au jazz, et dont tous les instruments - et les voix aussi - ont une urgence rythmique irrésistible, c'est définitivement le groupe à voir et à entendre. Et si l'on se tourne vers les pionniers, parrains et grands du monde du funk - Maceo Parker et Fred Wesley, les principaux acteurs derrière James Brown, Ray Parker Jr. ou Joe Sample des Crusaders. Sample des Crusaders - alors il n'y a pas besoin de chercher plus loin. plus loin : chacun d'entre eux a joué avec le Funk Unit.

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Et l'histoire du Funk Unit est loin d'être terminée. Pas même cette pandémie n'allait freiner la production de leur onzième album. "A l'origine nous voulions enregistrer au Palma Studios à Mallorca, mais le Corona y a mis un terme", explique Nils Landgren. "Nous avons alors décidé d'enregistrer au "Redhorn District" à Bad Meinberg, mais rien ne fonctionnait en Allemagne non plus. Alors que devions-nous faire ? Abandonner ? Le Funk Unit ? Pas question ! J'ai demandé à mon ami Björn Yttling si nous pouvions aller à son Ingrid Studio à Stockholm, et il a dit "Pas de problème". Quelques jours avant la session, les autorités suédoises ont décidé que pas plus de huit personnes ne pouvaient se réunir à l'intérieur en même temps. Donc, avec nous six plus un seul ingénieur du son, nous avons réussi à rester en dessous de la limite".

Ce sont donc les piliers du Funk Unit que l'on entend sur cet album. Ensemble, ils forment un clan très soudé du "Stockholm Underground". En plus de Nils Landgren lui-même, il y a Magnum Coltrane Price à la basse, membre du groupe depuis le début. Les autres, qui se sont progressivement intégrés au groupe, sont Jonas Wall au saxophone ténor, Andy Pfeiler à la guitare, Petter Bergander aux claviers et Robert Ikiz à la batterie.

Ils ont en commun une vénération des mêmes idoles, combinée à leurs propres qualités - personnelles, individuelles et européennes - qui sont au cœur du succès inégalé du groupe de Nils Landgren Funk Unit, et qui pourrait aussi être le secret de sa remarquable et peut-être unique longévité.

Tout ce qui fait la richesse du funk et sa diversité se retrouve sur "Funk Is My Religion". Cela commence avec la soul chaleureuse de l'ouverture Amanda, dans laquelle de doux claviers, une section de cuivres douce et un solo de trombone rêveur donnent le ton. Puis on passe au funk, toujours calme mais aussi percutant sur Anyway You Want It. Le tempo s'accélère avec See Ya In Court, puis s'installe dans un groove bondissant sur la chanson titre et montre aussi le côté mélancolique et bluesy sur ES In Memory. Le funk classique, syncopé et gospel, sur lequel les gens chantent et se trémoussent, est présent sur Doing It For The People, une réminiscence de James Brown dans Play Funk, les solistes de jazz s'en donnent à cœur joie dans Brand New Funk, puis dans l'exubérant l'hymne final. Nous avons de superbes lignes de basse, des allers-retours habiles et énergiques entre les instruments et les voix. 

"Chacun des morceaux raconte une histoire", explique Nils Landgren. "Parfois, il s'agit de personnes qui nous ont inspirés ou que nous admirons, parfois il s'agit simplement de choses qui doivent être dites - de la même manière claire que le titre de l'album résume ce dont il s'agit.” Parmi les personnes dont on se souvient ici, il y a le grand Esbjörn Svensson, qui est mort tragiquement, et beaucoup trop jeune. Il a contribué à lancer le Funk Unit, et Landgren joue ici ES In Memoriam, une belle et triste mélodie au trombone. Une autre caractéristique de Landgren est son admiration pour les femmes de caractère. Ainsi, sur cet album, la jeune poètesse Amanda Gorman, "qui a fait une forte impression lors de l'inauguration de l'investiture de Joe Biden", et Kamala Harris, la première femme vice-présidente, noire et asiatique-américaine, sont toutes deux dédicataires de chansons qui expriment le respect et l'admiration. 

L'album est en partie une célébration des États-Unis en tant que "la plus grande et la plus importante démocratie. Je reste en contact avec les événements qui s'y déroulent malgré la pandémie et je veux rendre hommage à ceux qui se sont battus pour ses principes fondateurs", déclare Landgren. C'est aussi le pays qui lui a permis de trouver les racines musicales qu'il a ensuite développées. "Sans mon père qui jouait de la trompette de jazz, et sans les disques de soul que mon frère aîné me faisait écouter, ce que nous faisons aujourd’hui n'existerait pas."

Par essence, "Funk Is My Religion" porte également l'héritage de nombreux prédécesseurs et modèles pour cette musique incomparablement physique et vitale : "C'est fantastique. Ce n'est pas du plastique !", comme le décrivent les paroles de Play Funk. Ce qui a germé en Suède peut s'étendre au monde entier. Comme le titre du morceau de clôture l'indique clairement : "NLFU ne s'arrêtera jamais" !
(extrait du communiqué de presse en anglais - traduction E. Lacaze / A. Dutilh)