Jazz Bonus : Michael Wollny - Mondenkind

La solitude du pianiste en orbite spatiale ! “Mondenkind” de Michael Wollny vient de sortir chez Act.

Jazz Bonus : Michael Wollny - Mondenkind
Michael Wollny, © joergsteinmetz.com / ACT

Le 20 juillet 1969, Neil Armstrong et Edwin "Buzz" Aldrin quittent le module de commandement de Columbia et deviennent, un peu moins de trois heures plus tard, les premiers à se poser sur la lune. Michael Collins est resté à bord de Columbia et a passé le jour suivant seul en orbite autour de la lune, attendant le retour de ses collègues, perdant le contact visuel et radio avec la terre pendant 46:38 minutes de chaque orbite. Un rapport de l'époque affirmait que "depuis Adam, aucun humain n'a connu une telle solitude", mais lorsque Collins a été interrogé à ce sujet, il a expliqué que son orbite lunaire en solo, malgré le fait d'être seul, était caractérisée par les états d'esprit suivants : "conscience, anticipation, satisfaction, confiance, presque exultation".
Michael Wollny

Quand le hasard prend le dessus, il peut écrire les histoires les plus improbables. Michael Wollny a fait plus d'une douzaine d'albums en tant que leader au cours de ses 15 ans de carrière, mais il a attendu jusqu'à présent pour réaliser son premier album de piano solo. Sa curiosité innée, le désir d'interagir avec d'autres musiciens, la tentation de découvrir des musiques nouvelles et originales en compagnie d'autres personnes se sont normalement révélés bien trop requérants. Après tout, le piano solo, que ce soit sur scène ou en studio, semble - du moins en apparence - être une entreprise résolument solitaire… Cependant, au début de l'année 2020, le moment semblait venu pour Michael Wollny de commencer à fouiller dans le fonds inépuisable de musiques, d'histoires, de pensées, d'humeurs, d'images et de rencontres qu'il avait accumulé au fil des ans. Lorsque qu’il s’est senti prêt,, l'enregistrement a été programmé en avril 2020. Mais voilà qu’il tombait au beau milieu du verrouillage mondial. Michael Wollny a vu cela comme une opportunité. Le temps, donc, de se replier sur soi-même, au moment où le monde devenait soudainement tout petit et plus silencieux, avait perdu son pouls régulier, où le flot normal et constant de stimuli était rompu...

"La situation était surréaliste", se souvient Michael Wollny. "J'ai passé deux jours dans le grand salon du Teldex Studio de Berlin. C'était la première fois depuis très longtemps que j'étais seul et sans collègues musiciens dans un studio. Sur le chemin des enregistrements, je me trouvais seul en voiture, traversant la ville vide, et le soir, je retournais à pied à mon hôtel vide. Non seulement il n'y avait pas d'autres clients, mais il n'y avait pas non plus de personnel dans l'hôtel. J'étais absolument seul avec moi-même et avec la musique, et les idées qui ont surgi dans cette situation allaient bien au-delà du concept original de l'album. Être seul m'a fait penser à des "solistes" dans différents contextes. Et c'est ainsi que l'histoire de l'astronaute Michael Collins m'est venue à l'esprit. Il a orbité seul autour de la lune pendant la mission Apollo 11, et a perdu tout contact avec la Terre, encore et encore". 

46 minutes et 38 secondes - c'est la durée de la panne de courant de Collins dans l'espace à chacune de ses orbites autour de la Terre. Et c'est exactement la durée de l'album "Mondenkind" (enfant de la lune) de Michael Wollny qui paraît chez Act/Pias.

"Mondenkind" est aussi un dialogue avec la pièce et l'instrument. "De nos jours, le piano solo a de nombreuses formes, non seulement sur le plan stylistique, mais aussi en termes de production et d'ingénierie", explique Wollny. "Il m'est apparu relativement tôt que je voulais adopter une approche "classique", dans laquelle le son plein, dynamique, vif et spacieux d'un grand piano à queue de concert est le point central. Pas de bricolage en studio, pas d'effets". Vous pouvez sentir à quel point Wollny est heureux de poursuivre ce concept, en écoutant le son de l'instrument et de la pièce et en réagissant toujours à ce qui revient. Et on peut entendre la joie avec laquelle il apprécie le spectre complet du piano à queue : des lignes mélodiques et des harmonies délicates aux orages tonitruants dans les basses, aux grappes de notes qui s'entrechoquent et à ces montagnes de sons imposantes qui sont devenues une sorte de marque de fabrique de Wollny. C'est une implication totale et joyeuse dans la vie intérieure de l'instrument.

Enfin, et c'est peut-être le plus important, cet enregistrement est aussi un dialogue entre Michael Wollny et son moi artistique. "Mondenkind", dit Wollny, "est un mot que j'ai emprunté au tout début de ce projet à l'écrivain Michael Ende et à son roman fantastique "The Neverending Story". Le mot n'est en aucun cas un autoportrait, mais fait référence à un moment clé du livre où le protagoniste - laissé à lui-même - donne un nouveau nom au monde qui l'entoure et le fait ainsi revivre... Ce qui est en fait la tâche que tout musicien se fixe avec chaque nouvel album, et surtout avec un album solo". 
(extrait du communiqué de presse en anglais - E. Lacaze / A. Dutilh)