Jazz au Trésor : Phil Urso - The Philosophy of Urso

Les débuts discographiques du saxophoniste ténor Phil Urso. Trois séances en 1953-54, regroupées chez Savoy en un 25cm, « The Philosophy of Urso ». Réédition made in Fresh Sound.

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Photo - montage Phil Urso - The Philosophy of Urso MEA 603*380

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En un double CD, le label Fresh Sound vient de rééditer les premières séances de Phil Urso, entre 1953 et 59. Trente ans de collaboration épisodique avec Chet Baker à partir de 1954, notamment pour le label Pacific, avaient pu éclipser la marque personnelle de cet émule de Lester Young, l’un des rares musiciens blancs acceptés par Miles Davis dans son groupe (en 1953).

Phil Urso (1925-2008) s’était d’abord fait connaitre au sein de la formation du pianiste Elliot Lawrence (1948-50) où il rencontra Gerry Mulligan. Il y prend un solo d’autant plus éblouissant sur Between the Devil and the Deep Blue Sea, qu’il avait survécu par miracle à la destruction de son navire en 1942 par un avion kamikaze japonais et survécut en nageant de justesse à l’écart des flammes de mazout qui recouvraient l’océan. Il se retrouverait ensuite embauché par Woody Herman.

Savoy lui offrit sa première séance d’enregistrement en quartet en avril 1953, avec un quartet composé du batteur Howie Mann, qu’il avait côtoyé chez Elliott Lawrence, du bassiste Clyde Lombardi, qui jouait alors avec Stan Getz et Red Norvo et du pianiste Walter Bishop Jr., qui avait fait ses premières armes avec Charlie Parker.

Phil Urso allait ensuite jouer au Birdland avec Kai Winding et enregistrer au sein du sextet d’Oscar Pettiford (séance incluse en bonus du présent double CD). En avril 1954, le tout nouveau directeur artistique de Savoy, Ozzie Cadena, fit appel à Phil Urso pour une séance co-dirigée avec Gerry Mulliga n avec une rythmique de gala : Horace Silver, Percy Heath, Kenny Clarke. Au menu, quatre compositions originales de Phil Urso.

Le 25cm serait complété par une étonnante séance en duo sax ténor – orgue avec Bobby Banks, déjà actif dans le R’n’B, mais dont c’était là la première séance jazz. Ils récidiveraient deux ans plus tard pour un album entier intitulé « Sentimental Journey », également inclus ici.

« New Trends of Jazz, Vol 12 »
Phil Urso, sax ténor
Walter Bishop Jr., piano
Clyde Lombardi, contrebasse
Howie Man, batterie.
Enregistré au Van Gelder’s Studio, Hackensack, New Jersey, le 14 avril 1953

« Phil Urso and Bob Brookmeyer »
Bob Brookmeyer, trombone
Phil Urso, sax ténor
Horace Silver, piano
Percy Heath, contrebasse
Kenny Clarke, batterie.
Enregistré au Van Gelder’s Studio, Hackensack, New Jersey, le 30 avril 1954

« The Philosophy of Urso »
Phil Urso, sax ténor
Bobby Banks, orgue Hammond.
Enregistré au Van Gelder’s Studio, Hackensack, New Jersey, le 18 février 1954