Jazz au Trésor : Hot vs. Cool 1952

14 novembre 1952, une bataille du jazz. Live au Birland !

Jazz au Trésor : Hot vs. Cool 1952
Photo - Hot VS Cool 1952

Sur les rives de la Seine, quelques années plus tôt, on se traitait de noms d'oiseaux. Ou plutôt de fruits : d'un côté les figues moisies (les traditionalistes chers à Hugues Panassié), de l'autre les raisins aigres (les modernistes défendus par Boris Vian). Entre l'Hudson et l'East River, ambiance apparemment plus bon enfant puisque l'on partageait la même scène... Sauf que ça ressemblait à un ring. Un match en quatre rounds.

Idée simple due au critique et producteur Leonard Feather : confier une même composition à deux formations successives, une de jazz « hot », classique, l'autre de jazz « cool », moderne; compter les points; et enchainer sur une autre pièce. La joute fut enregistrée et éditée deux ans plus tard par MGM. Et autre jolie curiosité, la face B du microsillon, fut consacrée à un match jazzmen contre jazzwomen (« Cats vs. Chicks ») enregistré en 1954.

D'un côté Jimmy McPartland et ses Hot Jazz Stars pur jus :
Jimmy McPartland (cornet)
Vic Dickenson (trombone)
Edmond Hall (clarinette)
Dick Cary (piano)
Jack Lesberg (soubassophone)
George Wettling (batterie)

De l'autre, Dizzy Gillespie et ses boppers, les Cool Jazz Stars :
Dizzy Gillespie (trompette)
Don Elliuott (melophone)
Buddy De Franco (clarinette)
Ray Abrams (sax ténor)
Ronnie Ball (piano)
Al McKibbon (contrebasse)
Max Roach (batterie)