Jazz au Trésor : Harold Ashby - Quartet

Le premier album en leader réalisé aux États-Unis, en 1978, par le saxophoniste ellingtonien Harold Ashby vient d'être réédité.

Jazz au Trésor : Harold Ashby - Quartet
Harold Ashby

Le saxophoniste Harold Ashby (1925-2003) est l'un des rares jazzmen à avoir entamé sa carrière relativement tard (à 33 ans). C'était en juillet 1958, lorsque Ben Webster l'invita à une séance studio. Jusque là, le natif de Kansas City, grandi à Chicago, n'avait participé qu'à quelques rares séances de blues depuis 1949. Ce parrainage initial par Ben Webster allait le marquer au fer rouge : il serait son influence principale sur le plan du son et du phrasé de saxophone ténor. Il lui faudra attendre dix ans de plus pour remplacer Jimmy Hamilton au sein de l'orchestre de Duke Ellington. Il brillera dans les œuvres tardives du Duke : « New Orleans Suite », « Afro-Eurasian Eclipse », le troisième « Sacred Concert »…

Son tout premier album, en quartet, fut enregistré en Angleterre en 1959 et un peu plus tard, Black & Blue en France, lui offrit une autre opportunité, trois mois avant cette séance new-yorkaise du 7 août 1978. Le producteur du label Progressive, Gus Statiras, était un fan de saxophone ténor et avait déjà publié des albums de Zoot Sims et Brew Moore. il adorait Harold Ashby et lui trouva un trio idéal.

Le pianiste Don Friedman, Californien d'origine était installé à New York depuis 1958 et avait été associé à Lee Konitz, Clark Terry ou Attila Zoller ; le contrebassiste George Mraz sirtait tout juste d'une tournée avec Kenny Barron et Lewis Nash ; quant au batteur Ronnie Bedford, moins connu, il n'en était pas moins l'accompagnateur régulier de Benny Carter. Au menu, des standards où la chaleur du son d'Ashby fait merveille, quelques blues qui respirent avec un naturel confondant et trois compositions originales où le ténor s'ébroue à plaisir. Dans une discographie réduite (il enregistrera encore une poignée d'albums jusqu'en 1990), ce « Quartet » est à déguster en prenant son temps. Comme vécut Harold Ashby.

« Quartet »
Harold Ashby (sax ténor)
Don Friedman (piano)
George Mraz (contrebasse)
Ronnie Bedford (batterie)
New York, 7 août 1978
réédité par Progressive / Distrijazz