Jazz au Trésor : Donald Byrd - Royal Flush

La séquence des perles et des inédits ressortis de l’oubli. Cette semaine, la réédition chez Jazz Images de « Royal Flush », initialement publié chez Blue Note, un album du trompettiste en 1961, en compagnie d’Herbie Hancock, qui faisait sa première apparition sur le label.

Jazz au Trésor : Donald Byrd - Royal Flush
Donald Byrd et Herbie Hancock, © Jazz Images

Enregistré à l’automne 1961, « Royal Flush » présente Donald Byrd en quintet avec le saxophoniste baryton Pepper Adams, le bassiste Butch Warren, le batteur Billy Higgins, et le tout jeune Herbie Hancock au piano.

Un programme de hard bop particulièrement tonique, du très swinguant Hush à une version relax du standard pop d‘alors I'm a Fool to Want You. Ce qui est passionnant, ce sont les moments où l’on sent le bop se fissurer, comme s’ils cherchaient à en repousser les limites. On y découvre aussi un Donald Byrd compositeur de pièces harmoniquement et rythmiquement sophistiquées. 

Donaldson Toussaint L'Ouverture Byrd II (1932-2013) avait entamé sa carrière avec Lionel Hampton, puis les Jazz Messengers d’Art Blakey où il succéda à Clifford Brown. John Coltrane, Sonny Rollins ou Thelonious Monk allaient faire appel à lui dans la seconde moitié des années cinquante, avant qu’il monte ce quintet au son très particulier en s’associant au baryton Pepper Adams. C’est pour ce « Royal Flush », son dix-neuvième disque en leader (!), qu’il embaucha Herbie Hancock (« Free Form » allait suivre) et le pianiste lui en sera éternellement reconnaissant, affirmant que Donald Byrd compte parmi ses influences les plus fortes. 

Sept albums allaient suivre avant que Donald Byrd, toujours chez Blue Note, ne prenne en 1969 une orientation électrique et s’avère un des pionniers du funk, aux frontières de la fusion et du rhythm and blues. C’est Jazz Images qui réédite « Royal Flush », en vinyle (CD le mois prochain), avec des photos inédites de Francis Wolff.

  • Hush
  • I'm a Fool to Want You
  • Shangri-La
  • Requiem

Donald Byrd (trompette)
Pepper Adams (sax baryton)
Herbie Hancock (piano)
Butch Warren (contrebasse)
Billy Higgins (batterie)
Enregistré à Englewood Cliffs, New Jersey, le 21 septembre 1961 

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