Jazz au Trésor : Don Randi - Where Do We Go From Here ?

Exhumation chez Fresh Sound de deux raretés du pianiste Don Randi à Los Angeles à l'aube des sixties.

Jazz au Trésor : Don Randi - Where Do We Go From Here ?
Don Randi ©donrandi.com

Qui se souvient du pianiste Don Randi ? Pas le Dictionnaire du jazz, en tout cas ! Et pourtant, celui qui allait devenir un membre éminent de la "wrecking crew ", ces requins de studio qui enregistrèrent à Hollywood des centaines de musiques de film, de séries TV, de jingles publicitaires et de succès populaires, fut d'abord un très singulier pianiste de jazz.

C'est au club The Losers où il avait un engagement à durée indéterminée, que le critique Leonard Feather fut le premier à le repérer : "une bête de scène, capable de swinguer de manière irrésistible avant de glisser sur des explorations affolantes avec une technique impeccable…". Le garçon affiche aussi, à 22 ans (il est né en 1937), un sens inné du blues.

Deux albums en trio, totalement oubliés, allaient l'immortaliser : "Feelin' Like Blues", enregistré le 9 août 1960 avec Hersh Hamel (contrebasse) et Gene Stone (batterie) et plus encore "Where Do We Go From Here", du 1er février 1962 avec une paire rythmique grand luxe, Leroy Vinnegar (contrebasse) et Mel Lewis (batterie). Ils sont simultanément réédités en 1 CD chez Fresh Sound (dist. Socadisc).

Si dans le premier on perçoit un émule minimaliste d'Ahmad Jamal, le second fait entendre une palette plus ample : "J'ai toujours adoré Nat King Cole, énormément écouté Horace Silver, mais aussi Red Garland, André Prévin… George Shearinget Dave Brubeck sont ceux que j'écoutais parallèlement à mes études classiques " devait-il confier à Leonard Feather.

Par la suite, Don Randi allait devenir l'accompagnateur et l'arrangeur de Phil Spector pour créer son fameux "mur du son". Après quelques piges au passage pour Cannonball Adderley, Elvis Presley et… les Beach Boys, Don Randi a dirigé l'orchestre de Nancy Sinatra pendant trente ans ! Depuis 1970 il dirige The Baked Potato, le club de jazz de North Hollywood, aujourd'hui le plus ancien de Los Angeles.