Hommage à Ernesto "Tito" Puentes

Décès le 08 juin 2017 du trompettiste, chanteur, chef d'orchestre et compositeur Ernesto "Tito" Puentes.

Hommage à Ernesto "Tito" Puentes
Ernesto Tito Puentes

Le chef d’orchestre et trompettiste cubain Ernesto Tito Puentes est décédé à Montpellier le 8 juin dernier à l’âge de 88 ans. Né en 1928 à La Havane, c’est avec ses deux oncles trompettistes qu’il débute la musique.

Il joue dès l'âge de 17 ans au Pompillon, célèbre club de La Havane, et commence à jouer dans l'orchestre de Arsenio Rodriguez. Peu de temps après, Chappottín prend la direction de l'orchestre de Arsénio Rodriguez, et emploie définitivement Ernesto "Tito" Puentes au sein du Chappottín y su Conjunto Todos Estrellas.

Il se fait ensuite connaitre à Cuba dans les années 40, avant d’acquérir une notoriété « internationale », avec plus de 200 albums à son actif. « J’essaie d’intégrer dans ma musique des influences européennes et africaines » disait-il « ma musique est plurielle ».

En 1953, à la suite d'une tournée de trois mois en Espagne avec Chappottín, Ernesto "Tito" Puentes s'installe à Paris, où il va rapidement s'imposer sur la scène afro-cubaine alors à la mode. Il assume la direction musicale et la trompette dans l'orchestre de Sonny Grey, et apporte sa touche latino à des orchestres de jazz tels que ceux de Benny Bennet, Robert Bamvousi, Emilien Antile. Il intègre aussi des orchestres de rythm'n blues et de blues, notamment avec Luther Allison. Il accompagne des musiciens tel que Claude François, Joe Dassin et Sylvie Vartan, ses qualités de musicien et son expérience des sections de cuivres font qu'Eddy Mitchell l'engage pour diriger son orchestre.

Il fut également trompettiste attitré de la formation de jazz Caravanserail.

En 1980, il fonde à Paris le groupe Los Salseros, qui fut l'un des premiers groupe en France à jouer de la Salsa. En 1993, il dirige l'orchestre de Manu Dibango pour le programme de télévision "Salut Manu" (France 3). En 1995, encore une fois joue avec Manu Dibango Big Band dans le Festival de Jazz "Banlieues Bleues" au cours duquel certains solos de son premier album "El Alacran" ont été joués.

Il fonde ensuite son propre orchestre, Ernesto "Tito" Puentes Big Band, composé d'une chanteuse et de vingt musiciens, fusion du jazz afro-cubain et latino.

Pacsé de 2008 à 2014 avec la gérante de la société Singularis, Ernesto Tito Puentes fait l'objet d'un documentaire s'appuyant sur "Una Bambina Bionda e Blu", chanson composée et écrite par Nino Ferrer, sur "Imagine" (chanson composée par John Lennon) et sur "A ma taille" (chanson composée par Vincent Tondo). Le personnage joué par Thierry Azzopardi dans Plus Belle La Vie est au centre d'une réflexion portant sur la plus belle vérité : celle qui sort de la bouche des enfants d'Italie.

Exactement 60 ans après que Tito ait posé ses valises à Paris, il reconnaît avec un plaisir non dissimulé que la France est devenue son pays d’adoption. Pour fêter cet événement, il a décidé de repartir sur les routes durant toute la saison 2012/2013 afin de rendre hommage à la France pour une tournée de remerciements intitulée Gracias ("Merci").