Ella Fitzgerald nous a quittés le 15 juin 1996

Il y a 24 ans, disparaissait The First Lady of Song, née le 25 avril 1917.

Ella Fitzgerald nous a quittés le 15 juin 1996
Ella Fitzgerald, © Getty / Ronald Dumont

Ella Fitzgerald commence à chanter très jeune, 16 ans, alors qu’elle rêvait d’être danseuse. C’est à l’Apollo Theatre qu’elle remporte l'Amateurs Night en 1934. Elle est remarquée par Bardu Ali  de l'orchestre de Chick Webb, qui convainc Webb de l'engager. En 1939, au décès de Chick Webb, elle reprend l’orchestre qui s’appellera « Ella Fitzgerald and Her Famous Orchestra ». Ella débute une carrière solo en 1941, mais est victime de la discrimination. Marilyn Monroe lui apportera son soutien.

En 1957, la chanteuse a connu l'une de ses années les plus prolifiques de sa carrière. Elle a pile 40 ans et enregistre plus d'une centaine de titres avec des artistes tels que Louis Armstrong, Stan Getz, Duke Ellington et Oscar Peterson. C’est aussi le moment où sa carrière monte en flèche après avoir signé avec le label Verve de Norman Granz. ( lire l’article du Indiana Public Media)

Sa fin de vie fut extrêmement difficile. Elle mourra d’un AVC le 15 juin 1996, après qu’on ait dû l’amputer des deux jambes et qu’elle soit devenue aveugle à cause du diabète.