"L'Empereur d'Atlantis" de Viktor Ullmann au Théâtre de l'Athénée

En partenariat avec France Musique - L'Empereur d'Atlantis (Der Kaiser von Atlantis), opéra de Viktor Ullmann chanté en allemand, surtitré en français au Théâtre de l'Athénée du 24 au 30 janvier 2014.

"L'Empereur d'Atlantis" de Viktor Ullmann au Théâtre de l'Athénée
Affiche Der Kaiser Von Atlantis Théâtre de l'Athénée - Photo ©Nathaniel Baruch

Opéra de Viktor Ullmann
Livret : Petr Kien
Direction musicale : Philippe Nahon
Mise en scène : Louise Moaty
Ars Nova ensemble instrumental

Opéra en un acte, écrit et répété en 1943 au camp de Terezin puis censuré - création en 1975 à Amsterdam
Une création de l’Arcal, compagnie nationale de théâtre lyrique et musical

Collaboration à la mise en scène : Florence Beillacou
Scénographie : Adeline Caron
Lumières : Christophe Naillet
Costumes : Alain Blanchot
Maquillage : Élisa Provin
Chef de chant : Nicolas Jortie

DISTRIBUTION

Pierre-Yves Pruvot : Empereur Overall
Wassyl Slipak : la Mort le Haut-Parleur
Sébastien Obrecht : Arlequin (la Vie), Un Soldat
Natalie Perez : Bubikopf
Anna Wall : le Tambour
et les musiciens d’Ars Nova ensemble instrumental

Comme les plus belles fleurs peuvent surgir de la boue, c’est dans le camp de concentration de Terezin qu’a vu le jour, en 1943, ce sidérant Kaiser von Atlantis.
Sidérante, cette oeuvre l’est à plus d’un titre : par les circonstances de son écriture tout d’abord (dans un camp dont les nazis, cynisme suprême, entendaient faire une “vitrine des arts”), par sa modernité, par son orchestration excentrique, née du hasard des instruments disponibles dans le camp, mais aussi par le mélange d’une attaque sardonique – et à peine voilée – du totalitarisme et d’une poésie indomptée et urgente, qui vaudra à cet opéra de chambre d’être interdit avant même sa création. À cela s’ajoute le destin tragique de ses auteurs, le poète et dramaturge Peter Kien et le compositeur Viktor Ullmann, qui furent tous les deux envoyés à la chambre à gaz en octobre 1944.

L’action se déroule dans un ailleurs indéterminé, “un monde qui a oublié comment se réjouir de la vie”, où un empereur nommé Overall (comme d’autres Über Alles) décrète une guerre totale de tous contre tous. Piquée au vif, la Mort refuse d’accomplir sa besogne. Que se passe-t-il quand même la Mort abdique et qu’elle décide de devenir “la plus grande fête de la liberté” ?

Complice de longue date de Benjamin Lazar, Louise Moaty a tenu à mettre en scène cet opéra qui “brandit la poésie comme une arme de résistance et de survie”. Singulier et universel, ce Kaiser n’a en effet rien perdu de son incandescence. Au-delà de sa simple beauté, l’oeuvre continue d’appeler de toutes ses forces, tantôt avec humour, tantôt avec lyrisme, à vivre chaque jour, chaque nuit, chaque instant.

Réécouter l'émission L'Air des Lieux de Stéphane Grant : "A Nanterre, dans les coulisses de L'Empereur d'Atlantis de Viktor Ullmann" diffusé dimanche 19 janvier 2014 à 22h30 sur France Musique

DATES :

  • Vendredi 24/01/2014 20h
  • Samedi 25/01/2014 20h
  • Mercredi 29/01/2014 20h
  • Jeudi 30/01/2014 20h

Site officiel de l’Athénée – Théâtre Louis Jouvet

Dates

du 24 au 30 janvier 2014