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Rachmaninov: Variations on a theme by Corelli, performed by the pianist Boris Giltburg

Duration : 18 minutes

The pianist Boris Giltburg performs the Variations on a theme by Corelli, op. 42 by Sergeï Rachmaninoff. Concert recorded on 4 November 2017 at the Auditorium of Radio France (Paris).

Écrites en 1931, les Variations sur un thème de Corelli s’inspirent du thème de la « Folia », danse espagnole du XVIe siècle, repris par nombre de compositeurs comme Marin Marais, Alessandro Scarlatti, Franz Liszt… La version qu’en propose Sergueï Rachmaninov se compose d’un thème, vingt variations et une coda. Sa forme s'apparente à celle d’une sonate qui serait composée d'un unique mouvement, avec un « début de style sérieux », un « scherzo », un « passage lent » et un « finale brillant », comme le remarque le musicologue Nicolas Southon.

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Exilé aux Etats-Unis dès 1917, le compositeur russe n’écrira plus que six œuvres, alors qu’il en compte déjà une quarantaine à son répertoire. Parmi elles, les Variations sur un thème de Corelli sont son ultime pièce pour piano seul. Elles préfigurent la Rhapsodie sur un thème de Paganini, créée en 1934 à Baltimore. Une soixantaine d'années plus tard, les Variations sur un thème de Corelli sont orchestrées par le chef roumain Corneliu Dumbraveanu.

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Boris Giltburg plays Rachmaninov, Chostakovitch, Medtner, Scriabine and Stravinsky
Full concert
Pianist Boris Giltburg performs Rachmaninov, Shostakovich, Medtner, Scriabin et Stravinsky
Auditorium, Maison de la Radio, Paris
Composer·rice
Sergei Rachmaninoff
Sergei Rachmaninoff