Samedi 23 avril 2016
3h 51mn

"Passion" de Stephen Sondheim

Enregistré le 23 mars 2016 au Théâtre du Châtelet. Soirée lyrique présentée par Laurent Valière, avec des interviews de Fanny Ardant et Natalie Dessay.

"Passion" est une comédie musicale de Stephen Sondheim composée en 1994, inspirée du film "Passion d'amour" d'Ettore Scola.

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**Distribution

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Musique et paroles : Stephen Sondheim
Livret : James Lapine

Direction musicale : Andy Einhorn
Orchestre Philharmonique de Radio France

Mise en scène : Fanny Ardant
Décors : Guillaume Durrieu

Fosca : Natalie Dessay
Captain Giorgio Bachett i : Ryan Silverman
Clara : Erica Spyres
Colonel Ricci : Shea Owens
Docteur Tambourri : Karl Haynes
Sergeant Lombardi, Cook : Michael Kelly
Lieutenant Barri & le père de Fosca : Nicholas Garrett
Major Rizzolli : Franck Lopez
Count Ludovic : Damian Thantrey
Private Augenti : Matthew Gamble
La mère de Fosca : Tara Venditti
Mistress : Kimy Mc Laren

TRAIT
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Argument

Milan, 1863. Le jeune capitaine Giorgio Bachetti a une liaison avec Clara, une femme mariée appartenant à la bourgeoisie milanaise. Il annonce à sa maîtresse qu’il va être muté dans une garnison du nord de l’Italie. Clara est bouleversée, et ils promettent de s’écrire et de se voir aussi souvent que possible. Au fil de ses lettres, Giorgio raconte à Clara son installation dans la garnison. Le Colonel chez qui il vit héberge une cousine, Fosca, qui ne sort que rarement de sa chambre en raison de sa constitution maladive. On l’entend d’ailleurs parfois hurler de douleur, ce qui éveille la curiosité du jeune officier.

Un matin où il lit une lettre de Clara, Giorgio est abordé par Fosca. En proie à la dépression, elle est d’une laideur fascinante. Quelques jours plus tard, au cours d’une promenade avec le Colonel et le Médecin de la garnison, la jeune femme parle à Giorgio de sa mélancolie profonde : l’amour lui est interdit en raison de son état de santé. Elle implore son amitié.

Devant son insistance croissante, Giorgio réclame cinq jours de congé afin d’aller à Milan. Juste avant son départ, il est assailli par Fosca qui le presse de lui écrire. De Milan, il lui envoie une lettre où il lui avoue que son coeur appartient à une autre.

Natalie Dessay (Fosca), Ryan Silverman (Giorgio) , Erica Spyres (Clara) ©Marie-Noëlle Robert
Natalie Dessay (Fosca), Ryan Silverman (Giorgio) , Erica Spyres (Clara) ©Marie-Noëlle Robert

Trois semaines se sont écoulées sans que la jeune femme se soit manifestée, quand le Médecin convoque Giorgio : Fosca est en train de se laisser mourir et il le prie d’aller à son chevet. Elle demande à Giorgio de lui écrire une lettre qu’elle lui dicte, dans laquelle il est question d’un amour pur et absolu. Giorgio se prête à contrecoeur à ce simulacre.

L’état de Fosca s’améliore et des rumeurs commencent à circuler dans la garnison. Giorgio fait une promenade solitaire, mais Fosca le suit et lui reproche de s’éloigner d’elle. Le jeune officier se rebelle contre le harcèlement qu’elle lui impose. Elle s’évanouit alors qu’éclate un orage. Dans la garnison, les rumeurs redoublent depuis que Giorgio a ramené Fosca inanimée. Le Médecin constate que le jeune homme est en train de dépérir à son tour et lui ordonne de prendre quarante jours de repos. Alors qu’il a pris place dans le train qui doit le conduire à Milan, Fosca apparaît. Il la supplie de renoncer à lui. Elle lui répond que l’aimer est devenu sa seule raison de vivre.

Giorgio raccompagne Fosca à la garnison. Il a décidé d’écourter sa permission, car il se sent le devoir de veiller sur elle. À son arrivée à Milan, Giorgio demande à Clara de quitter son mari, mais la jeune femme craint d’être séparée de son fils…

Le choeur des soldats et Giorgio ©Marie-Noëlle Robert
Le choeur des soldats et Giorgio ©Marie-Noëlle Robert

Les officiers fêtent Noël chez le Colonel, qui reçoit une missive annonçant que le capitaine est transféré dans une autre garnison. Fosca se jette alors au cou de Giorgio en sanglotant, à la stupeur des autres convives. Pour sa part, le jeune homme a reçu une lettre de Clara lui annonçant qu’elle ne quittera pas son mari… Le Colonel revient, ayant trouvé dans la chambre de sa cousine la lettre d’amour que Fosca a forcé Giorgio à écrire. Le jeune homme refuse de se justifier et accepte le duel, devenu inévitable car le Colonel est persuadé que le capitaine a abusé de sa cousine.

Giorgio rend une dernière visite à Fosca pour l’assurer qu’il n’est pour rien dans son transfert, et qu’il a rompu avec Clara. La jeune femme en est bouleversée, et il réalise que personne ne l’a jamais aimé aussi profondément qu’elle. Envahi d’un amour indicible pour la jeune femme, il passe la nuit avec elle, même s’ils savent tous deux qu’elle en mourra.

Quelque temps plus tard, Giorgio reçoit une lettre du Médecin lui apprenant que le Colonel, touché lors du duel, s’est remis de sa blessure et que Fosca s’est éteinte trois jours après leur nuit d’amour. Il joint à son envoi la dernière lettre de la jeune femme : la nuit qu’ils ont vécue a été une révélation, elle peut désormais attendre la mort en toute sérénité.

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► Bande-annonce de la comdie musicale "Passion" de Sephen Sondheim

TRAIT
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Programmation musicale :
La Passion selon

*Stephen Sondheim

  • ♫ Stephen Sondheim : Hapiness
    CDQ 7243 5 55251 23

♫ Stephen Sondheim : I read
CDQ 7243 5 55251 23

♫ Mandy Patinkin : I wish I could forget you
NONESUCH RECORDS, 1995

♫ Stephen Sondheim : Now / later / soon, Liaisons, The miller's son
Direction musicale : Harold Hastings
COLUMBIA SK 65284

♫ Stephen Sondheim : Follies : Waiting for the girl upstairs, Too many mornings, Could I leave you
Orchestre Philharmonique de New-York dirigé par Paul Gemignani
HBC2-7128

♫ Stephen Sondheim : By the sea

♫ Stephen Sondheim : Not a day goes by
MASTERWORKS BROADWAY

Stephen Sondheim : Getting married today
COLUMBIA, 1998

♫ Stephen Sondheim : The little things you do together
COLUMBIA, 1998

♫ Stephen Sondheim : Marry me a little
GHOSTLIGHT RECORDS, 2013

♫ Stephen Sondheim : The best thing that has ever happened
NONESUCH, 2009

♫ Stephen Sondheim : Into the woods : It takes two (Acte I) Le boulanger et sa femme
NONESUCH

♫ Stephen Sondheim : Unworthy of your love
PS CLASSICS

♫ Richard Rodgers : Perfectly lovely couple
SONY, 1992

♫ Leonard Bernstein : Maria, extrait de West side story
SONY CLASSICAL

♫ Leonard Bernstein : Somewhere, extrait de West side story
SONY CLASSICAL

♫ Stephen Sondheim : Together, wherever we go
ATLANTIC

♫ Stephen Sondheim : Follies : Losing my mind
RCA

♫ Stephen Sondheim : Into the woods : No one is alone (Acte II) Cendrillon le petit chaperon rouge le boulanger et Jack
NONESUCH

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**Bibliographie

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Pour aller plus loin

L'équipe de l'émission :