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Programmation musicale
Lundi 27 avril 2020
1h

Alfred Cortot : La musique française de piano

Confiné mais Relax! : une heure dans ma bibliothèque. Tous les jours à 15h cette semaine, Lionel Esparza, lecteur et bibliophile d'occasion, va chercher un livre dans ses rayonnages et vous en fait la lecture, tantôt drôle, tantôt inspirante, toujours musicale !

Alfred Cortot : La musique française de piano
Le pianiste Alfred Cortot à Nyon en 1946, © Getty / ATP/RDB/ullstein bild

Le livre du jour :

Alfred Cortot, La Musique française de piano (Tome 2), Editions Rieder, Collection Formes et écoles musicales, 1932

Un pianiste extraordinaire 

Pianiste virtuose, Alfred Cortot (1877 - 1962) est l'un des grands musiciens français du début du XXème siècle. Brillant interprète de Chopin, Beethoven, Schumann ou Liszt, il défendra aussi très activement la musique française de son temps. Grand pédagogue, il aura notamment pour élèves Clara Haskil, Samson François, Vlado Perlemuter ou encore Dinu Lipatti. En 1919, il co-fonde l'École normale de musique de Paris avec le critique musical Auguste Mangeot

Personnalité compliquée

Alfred Cortot est aussi une personnalité controversée : suspecté d'antisémitisme, il devient pendant la Seconde guerre mondiale un partisan du régime de Vichy, et occupe plusieurs postes administratifs, comme celui de Directeur artistique des services de la jeunesse. Il comparait en 1945 devant le Comité national d’épuration des professions artistiques, et il est interdit d'activité professionnelle pendant un an.

La Musique française de piano

C'est dans la période de l'entre-deux guerres qu'Alfred Cortot écrit la plupart de ses ouvrages sur la musique, comme ses Cours d’interprétation (1934), ainsi que les deux premiers volumes de La Musique française de piano, publiés respectivement en 1930 et 1932.

Dans le deuxième volume, il aborde la musique pour piano de ses contemporains : Maurice Ravel, Camille Saint-Saëns, Vincent d'Indy, Florent Schmitt et Déodat de Séverac. On y trouve assez peu de généralités sur les compositeurs, mais plutôt des réflexions poétiques et métaphoriques. Dans le chapitre consacré à Maurice Ravel, il cite le compositeur : 

"Je ne souhaite pas qu'on interprète ma musique, il suffit de la jouer." Maurice Ravel

Alfred Cortot lui répond : 

"Ce que l'on nomme une interprétation géniale n'est souvent que le fruit d'une conviction erronée traduite avec enthousiasme. Mais le coup d'aile y est, qui fait palpiter la pensée." Alfred Cortot

Alfred Cortot, La Musique française de piano (vol. 2) : photographies de la couverture et de la dédicace de l'auteur à "Maroussia"
Alfred Cortot, La Musique française de piano (vol. 2) : photographies de la couverture et de la dédicace de l'auteur à "Maroussia", © Editions Rieder, 1932

Programme musical

Claude Debussy, Préludes pour piano L 117, Livre I - "Les sons et les parfums tournent dans l'air du soir"
Alfred Cortot (piano)
EMI 50999 704929 2 7

Maurice Ravel, Jeux d'eau
Martha Argerich (piano)
Deutsche Grammophon 447430-2

Maurice Ravel, Sonatine : Modéré
Alfred Cortot (piano)
EMI 50999 704916 2 3

Maurice Ravel, Valses nobles et sentimentales
Orchestre symphonique de Boston, Seiji Ozawa (direction)
Deutsche Grammophon 002894836518

Camille Saint-Saëns, Concerto pour piano n° 5 en fa majeur op. 103 (L’Égyptien) - 3. Molto allegro
Bertrand Chamayou (piano), Orchestre national de France, Emmanuel Krivine (direction)
Erato 190295634261

Florent Schmitt, Crépuscules op. 56 - Sur un vieux petit cimetière
Laurent Wagschal (piano)
Saphir Productions LVC 001055

Vincent d'Indy, Symphonie sur un chant montagnard français en sol majeur op. 25 (Symphonie cévenole) - 2. Assez modéré mais sans lenteur
Catherine Collard (piano), Orchestre philharmonique de Radio France, Marek Janowski (direction)
Musifrance 2292-45821-2

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