Open jazz
Magazine
Vendredi 3 avril 2020
54 min

The Village Vanguard Story (3/5) : cuisine et dépendances

Une semaine au Village Vanguard. Aujourd'hui, on pousse la porte de la cuisine transformée en bureau et loge des musiciens.

The Village Vanguard Story (3/5) : cuisine et dépendances
Deborah Gordon & Jed Eisenman, © Radio France / Alex Dutilh

Le Village Vanguard a été créé à New York en 1935 par Max Gordon, exactement là où il se trouve aujourd'hui, en bas de la 7ème Avenue (178 7th Avenue South). Il ferma une fois, en 1989, à la mort de Max Gordon : sa veuve Lorraine le rouvrit le lendemain ! Lorraine Gordon, qui, à 95 ans continue à venir écouter les concerts et saluer les musiciens depuis « sa » table à gauche de l’entrée, rouge à lèvre pimpant et sourire malicieux. En 2006 elle avait publié ses mémoires : « Alive at the Village Vanguard ».

Durant les vingt premières années, le Village Vanguard (prononcer Vangard) fut un lieu pluridisciplinaire où la musique côtoyait la poésie, la littérature, le vaudeville et le théâtre. Depuis 1956, il est tout simplement le club de jazz le plus iconique de la planète : en bas d’une volée de marche, une salle en triangle isocèle, rouge et verte, une trentaine de petites tables rondes, la scène dans l’angle. Les murs sont couverts de photos de ceux qui ont joué là, un véritable Gotha du jazz. Un tuba sort étrangement du mur de gauche, un bar au fond, à distance de la scène. Une dimension intime, une acoustique miraculeuse, une écoute attentive…

Plus de 200 enregistrements ont été réalisés là, dont nombre de sommets en état de grâce. Et tous les lundi, un rendez-vous immuable, celui d’un big band entassé sur la scène minuscule. Aujourd’hui, le Vanguard Jazz Orchestra qui a pris la suite de l’historique Thad Jones, Mel Lewis Orchestra. Un ouvrage de Dave Lisik et Eric Allen, publié cette année, relate cette histoire : «50 Years at the Village Vanguard» avec énormément de photos et de témoignages.

Alex Dutilh est allé rencontrer la fille de Max et Lorraine Gordon, Deborah Gordon et le manager du club, Jed Eisenman qui président désormais aux destinées du club. Cent anecdotes au passage. Qui donc n'a jamais joué chez eux, parmi les légendes du jazz ? Réponse simultanée : "God !"… Une semaine où Bill Evans va côtoyer John Coltrane, Sonny Rollins, Brad Mehldau, Art Pepper, Wynton Marsalis, Barbra Streisand… ou Martial Solal.

[première diffusion le 27 décembre 2017]

Programmation musicale

Bill Charlap « Live at the Village Vanguard »
Rocker (Gerry Mulligan)
Blue Note 597044

« Live at the Village Vanguard »
« Live at the Village Vanguard »

Bill Evans « Turn Out The Stars »
I Do It For Your Love (Paul Simon)
Warner   9362-45925-2/5

« Turn Out The Stars »
« Turn Out The Stars »

Mingus Dynasty «  Live at the Village Vanguard »
Mr Jelly Roll Soul (Charles Mingus)
Storyville 4124

«  Live at the Village Vanguard »
« Live at the Village Vanguard »

Chris Potter « Lift, Live at the Village Vanguard »
Boogie Stop Shuffle (Charles Mingus)
Universal 981 778-8

« Lift, Live at the Village Vanguard »
« Lift, Live at the Village Vanguard »

Red Rodney « Live at the Village Vanguard »
Come Home To Red (Jack Walrath)
32 Jazz 32167

« Live at the Village Vanguard »
« Live at the Village Vanguard »

The Great Jazz Trio « At the Village Vanguard »
Moose the Mooche (Charlie Parker)
East Wind 9 126   024

« At the Village Vanguard »
« At the Village Vanguard »

Joshua  Redman « Spirit of the Moment »
Slapstick (Joshua Redman)
Warner 9362-45923-2

« Spirit of the Moment »
« Spirit of the Moment »
L'équipe de l'émission :