Open jazz
Magazine
Mardi 27 août 2019
54 min

Théo Girard, bulles de jazz

« Un saut dans l’inconnu », c’est ainsi que Théo Girard décrit la naissance de son trio avec le batteur Seb Rochford et le trompettiste Antoine Berjeaut. C’était début 2016 et, à l’époque, le contrebassiste fondateur du label Discobole n’avait encore jamais dirigé de groupe sous son nom.

Théo Girard, bulles de jazz
Théo Girard Quartet, © Clotilde Penet

Au sommaire aujourd'hui

  • Théo Girard à la Une
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Chez Théo Girard, la musique a tout d’une affaire de famille, lui dont le père n’est autre que Bruno Girard, l’un des fondateurs de Bratsch. C’est d’ailleurs ainsi qu’on peut comprendre le titre de ce nouvel album. Oui, ça peut être l’ivresse de la bulle de Champagne (le titre d’ouverture du disque), ça peut être la bulle de BD (tant ces morceaux donnent toujours la sensation de raconter des histoires sans paroles), mais ça peut être aussi la bulle protectrice, la rondeur du cocon familial, la sphère des musiciens avec lesquels on joue et rejoue. 

Bulle
Bulle

« J’ai découvert pas mal de choses sur le tas. Ma première certitude était d’enregistrer dans la foulée de la création. Je n’ai pas été déçu ! » Résultat : des formats courts, bruts et mélodieux à la fois, un disque baptisé “30YearsFrom” qui a séduit plus que d’espérance, et l’impression d’assister à la genèse d’un alliage fait pour durer. « L’intensité de la rencontre m’a bouleversé au point que j’ai voulu me forcer à écrire régulièrement de nouveaux morceaux et à immortaliser chacune de nos retrouvailles. »

Trois ans plus tard, l’alchimie est toujours là sur “Bulle”, nouvel arrivage du Théo Girard en mode leader maximo : « disons que je fonctionne plutôt en dictature souple » sourit-il. « J’écris toute la musique mais, souvent, les arrangements prennent forme avec les gars ». Et pour l’occasion, le trio fusionnel se fait quartet avec l’arrivée du jeune saxophoniste Basile Naudet. Un habitué de la maison (pour avoir parfois remplacé Antoine Berjeaut en concert) doublé d’un enfant de la balle : « son père, Nicolas, est un de mes meilleurs amis et un formidable clarinettiste. » 

Dans cet art de la mélodie solennelle qui danse entre la joie et la mélancolie, dans ce son de basse bombé et mal rasé, dans cet esprit de groupe qui tourne autour d’un cercle d’intimes, difficile de ne pas penser à la figure de Charlie Haden. Théo confirme : « le titre Song for Che avec le Liberation Music Orchestra, Alone Together avec le quartet West ou le disque de gospel “Steal Away” en duo avec Hank Jones, ce sont des choses que j’ai énormément écoutées… Dans le programme initial du trio nous reprenions même First Song (For Ruth) ! Haden a le son, l’intention et un lyrisme à fleur de peau. » Car comme chez le contrebassiste américain, les musiques de Théo Girard sont souvent adressées à des êtres chers. À commencer par cet album, dédié au batteur Eric Groleau, disparu l’an dernier. « On a passé beaucoup de moments forts ensemble à bosser, à se marrer, à tourner avec G!rafe. C’était un grand ami, quelqu’un de profondément généreux qui est vraiment parti trop tôt. » Quant à Grandes Dames, l’un des sommets du disque, le seul morceau à outrepasser le format chanson (7’14 pour être précis), le contrebassiste l’adresse à ses grands-mères : « Deux femmes fortes qui ont marqué mon enfance mais aussi ma vie d’adulte. L’une était fleuriste, l’autre avait pris des responsabilités politiques sur le tard après avoir élevé ses huit enfants. Je les imagine toutes les deux se promener ensemble au Jardin du Luxembourg, l’une avec sa démarche altière, l’autre avec son allure décidée. »

Depuis toujours, Théo Girard est obsédé par la figure du cercle : son label fondé en 2010 s’appelle Discobole, l’un de ses derniers projets en date est un big band rotatif et la Bulle elle-même aspire à la rondeur. « C’est une forme puissante et souple. J’y vois la cohabitation de la perfection et de l’imperfection au sein d’une même chose. Mais aussi plein de choses de la vie que j’aime. Par ordre d’importance : la pizza, le ballon de basket, le disque » s’amuse-t-il. Sur “Bulle”, peut-être encore plus que sur “30YearsFrom”, on sent sa musique tournoyer comme dans un manège à sensation – d’où les titres Roller Coster,  Rototown  ou Microsillon. Pourtant le contrebassiste francilien confie souvent choisir ses titres de morceaux après les avoir enregistrés. Comme si c’était sa musique qui révélait Théo Girard à lui-même et non l’inverse.
[Mathieu Durand - communiqué de presse]

Où écouter Théo Girard

La programmation musicale :
  • 18h07
    Champagne - THEO GIRARD
    Theo Girard

    Champagne

    Basile Naudet, Antoine Berjeaut, Sebastian Rochford, Theo Girard Quartet, Theo Girard : auteur
    Album Bulle Label Discobole Année 2019
  • 18h12
    Fire alert - THEO GIRARD
    Théo Girard

    Fire Alert

    Théo Girard. : compositeur, Théo Girard (contrebasse), Basile Naudet (saxophone alto), Antoine Berjeaut (trompette, bugle), Sebastian Rochford (batterie)
    Album Bulle Label Discobole Année 2019
  • 18h20
    Lonely woman - ORNETTE COLEMAN
    Ornette Coleman

    Lonely Woman

    Ornette Coleman. : compositeur, Ornette Coleman (saxophone alto), Don Cherry (cornet), Charlie Haden (contrebasse), Billy Higgins (batterie)
    Album The Shape Of Jazz To Come Label Atlantic (781339-2) Année 1959
  • 18h28
    Don't cry for Louie - VAYA CON DIOS
    Bloom

    Don't cry for louie

    Melina Tobiana, Laurence Ilous, Lea Castro, Martin Guimbellot, Vaya Con Dios : auteur
    Album Dièse 1 Label Cqfd Année 2019
  • 18h35
    Kenny's special - MARTIAL SOLAL
    Billy Byers, Martial Solal

    Kenny's Special

    Martial Solal. : compositeur, Allen Eager (saxophone ténor), Jimmy Deuchar (trompette), Billy Byers (trombone), Martial Solal (piano), Benoît Quersin (contrebasse), Kenny Clarke (batterie)
    Album Réunion À Paris Label Fresh Sound (FSRCD978) Année 2019
  • 18h42
    Bopsolete - MIKE LEDONNE
    Mike LeDonne

    Bopsolete

    Mike LeDonne. : compositeur, Mike LeDonne (piano), Christian McBride (contrebasse), Lewis Nash (batterie)
    Album Partners In Time Label Savant (307686) Année 2019
  • 18h50
    Hard as threads - ALEXANDER HAWKINS
    Alexander Hawkins

    Hard as Threads

    Alexander Hawkins. : compositeur, Alexander Hawkins (piano)
    Album Iron Into Wind Label Intakt (INTAKTCD330) Année 2019
  • 18h55
    Les amis de pointe noire - LIMOUSINE
    Limousinecompositeur, Limousine

    Les amis de Pointe Noire

    Laurent Bardainne (saxophone ténor), Maxime Delpierre (guitare), Frédéric Soulard (claviers), David Aknin (batterie)
    Album L'été Suivant Label Ekler O Shock Année 2019
L'équipe de l'émission :