Open jazz
Magazine
Mardi 21 avril 2020
55 min

Sonny Rollins (1/10) : Le kid de Harlem (1949-54).

L'ivresse de la solitude - Une interview de Sonny Rollins par Alex Dutilh en 10 épisodes

Sonny Rollins (1/10) : Le kid de Harlem (1949-54).
Sonny Rollins , © Sonnyrollins.com

[première diffusion le 09 décembre 2013]

Retrouvezl'interview intégrale en version originaleen cliquant sur les photos

« Saxophone Colossus », « Tenor Madness », « Our Man in Jazz », “What’s New”…
Les titres des albums de Sonny Rollins campent bien le personnage. Une légende vivante : 83 ans, 65 ans de carrière ! Ce qui signifie qu’il démarra sa carrière sur des chapeaux de roues. Il n’avait pas 20 ans, que le saxophoniste avait déjà joué avec Thelonious Monk et enregistré avec Jay Jay Johnson ou Bud Powell.

L’homme est célèbre pour quelques silences retentissants : lorsqu’il se retira de la scène à l’aube des années 60 ou fit le choix mystique de s’installer en Inde quelques années plus tard. Cet été, des problèmes pulmonaires (en voie de guérison) lui ont valu d’annuler ses concerts.

Alex Dutilh lui a rendu visite fin octobre dans sa maison dans les bois de Woodstock, à 2 heures de route de Manhattan. Là, il a trouvé un homme serein, épanoui, épris de solitude, impatient de revenir en studio… « pour faire enfin le disque dont je serait totalement satisfait » allait-il confier sans rire. Lui qui a multiplié les chefs d’œuvre et accumulé les plus prestigieuses récompenses ! L’interview révèle un bourreau de travail avec un appétit intact pour la seule chose qui compte en dernière analyse :la beauté et le partage de la musique.

Lucide, précis, totalement singulier, il commente le moindre recoin de sa carrière avec une exigence qui lui sert de moteur infatigable. En dix épisodes, une vie de jazz aux magnifiques fulgurances. Un son énorme, hérité de son maître Coleman Hawkins, et la générosité d’un homme en plein dans son temps.

Episode 1 : Le kid de Harlem (1949-54).

Sonny Rollins se souvient d’une enfance et d’une adolescence heureuse sur les hauteurs de Harlem, partagée entre la culture caribéenne de sa mère, le militantisme de sa grand-mère, les effluves de gospel et le Body & Soul de Coleman Hawkins présent dans tous les juke box du quartier. Il n’a pas 20 ans, qu’il a déjà joué avec Babs Gonzales, Jay Jay Johnson, Miles Davis et Thelonious Monk !

Programmation musicale

Babs Gonzales « Weird Lullaby »
Professor Bop (Babs Gonzales)
Babs Gonzales (voix)
Bennie Green (trombone)  
J.J Johnson (trombone)
Julius Watkins (cor d'harmonie)
Jordan Fordin (saxophone alto)
Sonny Rollins (saxophone ténor)
Julius Watkins (cor d'harmonie)
Linton Garner (piano)
Art Phipps (contrebasse)
Jack "The Bear" Parker (batterie)
Blue Note CDP 7 84464-2

« Weird Lullaby »
« Weird Lullaby »

Jay Jay Johnson « Jazz Quintets »
Audubon (Sonny Rollins)
J.J Johnson (trombone)
Sonny Rollins (saxophone ténor)
John Lewis (piano)
Gene Ramey (contrebasse)
Shadow Wilson (batterie)
Savoy MG 12106

« Jazz Quintets »
« Jazz Quintets »

Bud Powell « The Amazing Bud Powell »
Wail (Bud Powell)
Fats Navarro (trompette)
Sonny Rollins (saxophone ténor)
Bud Bowell (piano)
Tommy Potter (contrebasse)
Roy Haynes (batterie)
Blue Note BLP 5003

« The Amazing Bud Powell »
« The Amazing Bud Powell »

Miles Davis « And Horns »
Whispering (Schonberger, Coburn, Rose)
Miles Davis (trompette)  
Bennie Green (trombone)  
Sonny Rollins (saxophone ténor)  
John Lewis (piano)  
Percy Heath (contrebasse)  
Roy Haynes (batterie)
Prestige  LP 7025

« And Horns »
« And Horns »

Miles Davis « Collector’s Items »
Compulsion
Miles Davis (trompette)
Sonny Rollins (saxophone ténor)
"Charlie Chan" (saxophone ténor)
Walter Bishop (piano)
Percy Heath (contrebasse)
Philly Joe Jones (batterie)
Prestige LP 7044

« Collector’s Items »
« Collector’s Items »

Sonny Rollins « With the Modern Jazz Quartet »
In A Sentimental Mood (Ellington, Kurtz, Mills)
Sonny Rollins (saxophone ténor)
Milt Jackson (vibraphone)
John Lewis (piano)
Percy Heath (contrebasse)
Kenny Clarke (batterie)
Prestige LP 7029

« With the Modern Jazz Quartet »
« With the Modern Jazz Quartet »

Thelonious Monk « Monk »
Let’s Call This (Thelonious Monk)
Sonny Rollins (saxophone ténor)
Julius Watkins (cor d'harmonie)
Thelonious Monk (piano)
Percy Heath (contrebasse)
Willie Jones (batterie)
Prestige LP 7053

« Monk »
« Monk »

Thelonious Monk « Thelonious Monk, Sonny Rollins »
The Way You Look Tonight (Fields, Kern)
Sony Rollins (saxophone ténor)
Tommy Potter (contrebasse)
Art Taylor (batterie)
Prestige LP 7075

« Thelonious Monk, Sonny Rollins »
« Thelonious Monk, Sonny Rollins »

Clifford Brown, Max Roach « At Basin Street »
Love Is a Many Splendored Thing (S. Fain, P.F. Webster)
Clifford Brown (trompette)
Sonny Rollins (saxophone ténor)
Richie Powell (piano)
George Morrow (contrebasse)
Max Roach (batterie)
Emarcy MG 3670

 « At Basin Street »
« At Basin Street »
Les invités :
L'équipe de l'émission :