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Magazine
Lundi 6 janvier 2014
57 min

Robin McKelle fait ses emplettes à Memphis

Parution de "Heart of Memphis" de Robin McKelle chez Okeh / Sony Music.

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Memphis. La destination ressemble à un pèlerinage pour tout passionné de soul, de blues et de rhythm’n’blues. Revenue à ses premières amours depuis 2010 et l’album « Mess Around », Robin McKelle a choisi la ville de Stax et de Hi Recordings, d’Otis Redding et d’Al Green, pour y enregistrer son nouvel album, et quelques minutes d’ « Heart Of Memphis » suffisent à comprendre ce choix. Malgré le temps, les musées qui s’érigent en lieu et place des studios de la grande époque, c’est de l’âme de cette ville, théâtre de quelques-unes des plus belles pages de l’histoire de la musique populaire américaine, dont Miss McKelle est venue s’imprégner pour ce nouveau disque, deux ans après « Soul Flower ».
Avec sa voix grave, son chant terrestre, franc et direct, qui prend aux tripes, Robin McKelle établit une connexion évidente avec les grands artistes de cette cité, connue pour son penchant pour une expression brute, rugueuse, à vif.

Robin McKelle a été découverte en France à travers deux albums de jazz swing avec big band, « Introducing Robin McKelle » (2006), puis « Modern Antique » (2008). Tous deux sont presque le fruit du hasard : originellement enregistrées pour trouver des engagements, ces démos de standards ont finalement abouti sur la table d’un label. De fil en aiguille, la chanteuse se retrouvera à tourner dans le monde entier avec le succès que l’on sait. Mais en 2010, la native de Rochester (Etat de New York), décide d’opérer un courageux virage avec « Mess Around ». Elle y reprend des thèmes de Leonard Cohen, Doc Pomus, Willie Dixon. Un an plus tard, « Soul Flower », ponctué de duos remarquables avec Gregory Porter et Lee Fields, la voyait affiner sa propre identité, endossant le rôle de songwriter sur la plupart des titres.

C’est ce versant qui domine à nouveau ici : Robin Mc Kelle signe onze des treize thèmes de « Heart Of Memphis ». Entourée de ses fidèles Flytones, aidée par Derek Nievergelt, son bassiste et complice musical, elle relève le défi de façonner, en 2013, d’authentiques pépites soul. « L’écriture m’attire de plus en plus. Etre artiste, c’est aller au bout de soi-même, prendre des risques. Aujourd’hui je me sens assez confiante pour créer, emprunter de nouvelles directions. » Même si elle se sert de ses influences, Robin McKelle, loin de tomber dans le piège revivaliste (distrayant mais pas forcément vital), concocte un répertoire de chansons soul, prenantes et bluesy. Avec le tempérament et la sincérité requise. Chapeau bas !

Où écouter Robin McKelle

► jeudi 20 mars à 20h30 au théâtre de Beauvais
► vendredi 21 mars à 20h45 au théâtre du Vesinet
► samedi 22 mars à 21h00 au théâtre Sortie Ouest de Béziers
► mardi 25 mars à 20h00 au Bataclan à Paris

Robin McKelle (voix)
Ben Stivers (piano)
Derek Nievergelt (basse)
Adrian Harpham (batterie)
Al Street (guitare)

La programmation musicale :

    Easier That Way

    Robin MckelleALBUM : « Heart of Memphis »LABEL : Okeh
    Easier That Way

    Let’s Say Together

    Al GreenALBUM : « Let’s Say Together »LABEL : Hi Records
    Let’s Say Together

    About To Be Your Baby

    Robin MckelleALBUM : « Heart of Memphis »LABEL : Okeh
    About To Be Your Baby
    Ludwig Van Beethoven

    Sonate en do majeur op. 102 n° 1

    Alain Meunier, Anne Le BozecLABEL : MagueloneANNÉE : 2013
    Sonate en do majeur op. 102 n° 1

    Azja

    ALBUM : « 10 Hradcany Praha 1 »LABEL : Quoi de neuf docteur
    Azja

    Five Minutes Walk

    Jean-philippe ScaliALBUM : « Evidence »LABEL : Gaya
    Five Minutes Walk

    It’s Over This Time

    Robin MckelleALBUM : « Heart of Memphis »LABEL : Okeh
    It’s Over This Time
    Claude Debussy

    Prélude à l'après-midi d'un faune (transcription de Benno Sachs)

    LABEL : Praga digitalsANNÉE : 2013
    Prélude à l'après-midi d'un faune (transcription de Benno Sachs)
    Ludwig Van Beethoven

    Missa Solemnis op. 123 - V. Agnus Dei

    Monteverdi ChoirLABEL : SDGANNÉE : 2013
    Missa Solemnis op. 123 - V. Agnus Dei

    Memphis

    Jean-jacques MilteauALBUM : « Memphis »LABEL : Universal
    Memphis

    Buggy Ride

    Wynton Marsalis ALBUM : « Selections From The Village Vanguard Box »LABEL : Columbia
    Buggy Ride
    Claude Debussy

    Pelléas et Mélisande, symphonie (arr. Marius Constant)

    ALBUM : Alfred Bruneau - Claude Debussy / Requiem - Pelléas et Mélisande, symphonyLABEL : Cypres
    Pelléas et Mélisande, symphonie (arr. Marius Constant)

    How Long Has This Been Going On

    Ben WebsterALBUM : « In Norway »LABEL : Storyville
    How Long Has This Been Going On
    Alfred Bruneau

    Requiem - I. Requiem & Kyrie

    ALBUM : Alfred Bruneau - Claude Debussy / Requiem - Pelléas et Mélisande, symphonyLABEL : Cypres
    Requiem - I. Requiem & Kyrie
    Alfred Bruneau

    Requiem - VIII. Agnus Dei

    ALBUM : Alfred Bruneau - Claude Debussy / Requiem - Pelléas et Mélisande, symphonyLABEL : Cypres
    Requiem - VIII. Agnus Dei
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