Open jazz
Magazine
Vendredi 12 mars 2021
54 min

Manuel Rocheman, pleins feux sur Rick Margitza

Avec "Magic Lights" qui paraît chez Bonsaï, le pianiste et compositeur Manuel Rocheman ouvre un chapitre inédit dans sa carrière : c’est la première fois qu’il invite à ses côtés un souffleur. Et quel saxophoniste… Rick Margitza.

Manuel Rocheman, pleins feux sur Rick Margitza
Matthieu Chazarenc, Mathias Allamane, Rick Margitza, Manuel Rocheman, © G Saix

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  • Manuel Rocheman à la Une

Pianiste multi-récompensé, détenteur d'un savoir harmonique rare, sideman aussi convoité que surprenant, Manuel Rocheman est signataire de 13 disques en tant que leader, Ici, les thèmes chantent, exultent, et semblent voués tout entiers au culte d'une beauté qui se retrouve dans chaque improvisation. Dialoguant dans son ciel azuréen avec un Rick Margitza touché par la grâce, Manuel Rocheman retrouve ses deux partenaires au long cours, avec lesquels la musique s'impose avec élégance et fluidité. "Magic Lights" nous fait respirer l'air des cimes, vivifié par l'élan d'une écriture aussi poétique qu'efficace.

« Magic Lights »
« Magic Lights »

Au milieu des années 80, le zinc du Petit Opportun, constellé des noms qui eurent quelque poids dans l'histoire de ce club parisien où l'air se faisait aussi rare que les tabourets vides au premier rang, était un parloir où le name dropping avait cours. C'est dans ce brouhaha de l'entre-deux-sets que celui de Manuel Rocheman parvint à mes oreilles encore vrillées par la cymbale cloutée du batteur de la soirée. La réputation de ce jeune pianiste fut scellée alors qu'il n'avait pas encore fait son premier disque. On lui trouvait la technique d'Oscar Peterson avec des fulgurances piquées d'humour héritées de Martial Solal, son mentor. Ne souhaitant à personne d'avoir à assumer une telle ascendance, j'attendis avec une incrédulité un peu sadique sa première trace enregistrée qui se fit désirer jusqu'en 1989. Ce disque inaugural, ainsi que ceux qui suivirent, en solitaire, en trio ou en quartette, confirmèrent ces vérités trop flatteuses ; mais ils me faisaient toujours regretter un album encore à naître, celui de l'accomplissement.

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Cette petite frustration m'a aujourd'hui quitté. Et, pour tout dire, il m'importe peu que les runs à l'octave d'Oscar Peterson et le trait oblique de Martial Solal - ces marques déposées qui authentifient un pedigree fort désirable - aient disparu sous le poids d'une conquête qui ne se juge pas à la rapidité des synapses mais à la qualité de l'abandon que nous consentons à notre vraie nature. Celle de Manuel Rocheman tient dans une évidence pouvant coûter cher à qui veut s'en justifier : son piano chante à l'unisson de son âme. Au fond, c'est un lyrique qui n'a plus à s'expliquer sur ses brillants antécédents. "Magic Lights" est comme une chanson d'auteur : elle apostrophe avec tact et conviction cet espace en nous qui sait reconnaître une vraie mélodie, l'art méticuleux des notes bien pensées et destinées à être superlativement jouées. Pris du coup de folie du jardinier décidé à en découdre avec des espèces parfois invasives, Manuel Rocheman s'est donc débarrassé de ses liens tutélaires. C'est tout un art : en disant plus simplement des choses complexes, il fait descendre vers le cœur les constructions plus cérébrales de naguère. On suit le cheminement agile de ses improvisations sans mode d'emploi, ici cambrées par un rythme brésilien, là par la finesse harmonique d'un thème qui met du bonheur dans la mélancolie. Surtout, il phrase comme le ferait un souffleur. Il en va ainsi de la première à la dernière note.

Hasard qui n'en est pas un, cet album permet aussi de rétablir les hiérarchies et d'écouter à son niveau exact le saxophoniste Rick Margitza, alter ego du pianiste dont la notoriété est inexplicablement restée en-deçà de son rang naturel : sonorité dense et droite, fusant au-dessus des barres de mesures, aigus parfaits, escamotant ses dons techniques redoutables derrière une aptitude à scander ses chorus comme s'il les sous-titrait de paroles invisibles. Trop candide, trop honnête, il est le seul saxophoniste engagé par Miles Davis à n'avoir jamais poussé son avantage après le décès du trompettiste. Sans doute était-il trop bien pour lui... Ce que l'on ne dira pas de Mathias Allamane ni de Matthieu Chazarenc vis-à-vis de Manuel Rocheman : leur histoire commune est déjà longue (15 ans !) et ils n'ont pas à surjouer leur rôle. C'est une paire d'architectes qui n'a pas besoin de redorer sa plaque professionnelle car c'est tous les jours qu'elle construit, par touches rythmiques ineffaçables, sa pyramide du Louvre.

Alors, une fois plantés le décor et les personnages, on se laisse porter par cet élan mélodique essentiel, ce jazz du présent où les musiciens partagent leur miel et leur chanson de gestes, à demi-inconscients de la fluidité aérienne avec laquelle ils les accomplissent. Prenant le contrepied du joli mensonge promis par le titre de cet album, je laisse volontiers les subterfuges de la magie aux magiciens pour succomber aux notes célestes de Manuel Rocheman et de ses enchanteurs : elles sont, par excellence, lumineuses. François Lacharme
(extrait du communiqué de presse)

La programmation musicale :
  • 18h07
    Magic Lights - MANUEL ROCHEMAN
    Manuel Rocheman

    Magic Lights

    Manuel Rocheman. : compositeur, Manuel Rocheman (piano), Rick Margitza (saxophone ténor), Mathias Allamane (contrebasse), Matthieu Chazarenc (batterie)
    Album Magic lights Label Bonsai Music Année 2021
  • 18h13
    Coral Feathers - MANUEL ROCHEMAN
    Manuel Rocheman

    Coral Feathers

    Rick Margitza, Mathias Allamane, Matthieu Chazarenc, Manuel Rocheman : auteur
    Album Magic lights Label Bonsai Music Année 2021
  • 18h16
    Dragon Hunter - MANUEL ROCHEMAN
    Manuel Rocheman

    Dragon Hunter

    Manuel Rocheman. : compositeur, Manuel Rocheman (piano), Rick Margitza (saxophone ténor), Mathias Allamane (contrebasse), Matthieu Chazarenc (batterie)
    Album Magic lights Label Bonsai Music Année 2021
  • 18h22
    Vignette - NICHOLAS THOMAS
    Nicholas Thomas

    Vignette

    Alain Jean-Marie, Michel Rosciglione, Mourad Benhammou, Nicholas Thomas 4, Hank Jones : auteur
    Album Plays the music of Hank Jones Label Fresh Sound Année 2021
  • 18h27
    Tout doucement - BLOSSOM DEARIE
    Blossom Dearie

    Tout doucement

    Rene Albert Clausier. : compositeur, Emile Jean Mercadier. : compositeur, Blossom Dearie (voix, piano), Herb Ellis (guitare), Ray Brown (contrebasse), Jo Jones (batterie)
    Album Little Jazz Bird Label Frémeaux & Associés (FA5780) Année 2021
  • 18h31
    Hard Workin' Man - ANDREW ALLI
    Andrew Alli

    Hard Workin' Man

    Album Hard Workin' Man Label Ellersoul Records Année 2020
  • 18h34
    What's going on - MARVIN GAYE
    Marvin Gaye

    What's going on

    Marvin Gaye : auteur
    Album What's going on Label Motown Année 1971
  • 18h39
    En forme de prune - PIERREJEAN GAUCHER
    Pierrejean Gaucher

    En forme de prune

    Pierrejean Gaucher. : compositeur, Pierrejean Gaucher (guitare), Thibault Gomez (Fender Rhodes), Alexandre Perrot (contrebasse), Ariel Tessier (batterie)
    Album ZAPPE SATIE Label Musiclip Année 2021
  • 18h40
    La croisière ça use-le retour (feat. Robinson Khoury) - PIERREJEAN GAUCHER
    Pierrejean Gaucher

    La croisière ça use - le retour

    Pierrejean Gaucher. : compositeur, Pierrejean Gaucher (guitare), Thibault Gomez (Fender Rhodes), Alexandre Perrot (contrebasse), Ariel Tessier (batterie), Robinson Khoury (trombone)
    Album ZAPPE SATIE Label Musiclip Année 2021
  • 18h45
    My favorite things - JOHN COLTRANE
    John Coltrane

    My Favorite Things

    Richard Rodgers. : compositeur, Oscar Hammerstein. : compositeur, John Coltrane (saxophone soprano), McCoy Tyner (piano), Steve Davis (contrebasse), Elvin Jones (batterie)
    Album My favorite things Label Atlantic
L'équipe de l'émission :