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Lundi 26 avril 2021
54 min

Jimmy Giuffre, un centenaire tout frais

Le clarinettiste, flûtiste, saxophoniste et compositeur Jimmy Giuffre aurait eu 100 ans aujourd’hui (26 avril 1921).

Jimmy Giuffre, un centenaire tout frais
Jimmy Giuffre, © Getty / JP Jazz Archive

Au sommaire aujourd'hui

  • Jimmy Giuffre à la Une

La clarinette fut, à 9 ans, le premier instrument de Jimmy Giuffre. Il fait ses études musicales au Texas. Militaire, il joue en 1944 dans un orchestre de l’armée de l’air. Puis il parfait son expérience de musicien de pupitre dans les formations de Boyd Raeburn (1946), Gene Roland, Jimmy Dorsey (1947), Buddy Rich (1948) et le “second troupeau” de Woody Herman (1949). Il étudie la composition pendant 8 ans sous la férule du Dr. Wesley LaViolette à Los Angeles.

Née de son passage chez Gene Roland, sa composition Four Brothers est adoptée par Woody Herman qui l’enregistre en décembre 1947 et en fait une œuvre culte. Au début des années 50, il participe activement à l’expérience de la West Coast. Il est un des membres fondateurs des Lighthouse All Stars de Howard Rumsey (1951-52), puis des Giants de Shorty Rogers (1953-55).

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Il fait alterner l’écriture d’une œuvre abondante dont s’emparent les musiciens de Los Angeles et la direction, à partir de 1956, de petits groupes sans piano, quartet puis trio, où jouent Bob Brookmeyer, Jim Hall et Ralph Peña. Il y alterne clarinette, saxophone ténor et saxophone baryton. Professeur à l’Ecole estivale de jazz de Lenox en 1957, il y rencontre Pee Wee Russell et le Modern Jazz Quartet.

Durant les années 60, “Jimmy joue free” selon la formule de Philippe Carles. Dans le cadre d’un trio avec Paul Bley et Steve Swallow où s’installe le piano, il va anticiper de manière très personnelle sur les révolutions qui empliront l’air du temps. A partir de 1970, il laisse filtrer des influences orientales, retrouve Paul Bley pour des duos intemporels et, sous le charme de Weather Report, tente de nouvelles pistes du côté de la musique électronique, aidé durablement par l'un des spécialistes des synthétiseurs, Pete Levin.

L’Europe et la France - où il est venu en 1959-60 et 1965 - le redécouvrent dans les années 80 par un duo inattendu qui le lie à André Jaume. La reconstitution en 1989 du trio légendaire des années 60 qui l’avait vu jouer aux côtés de Paul Bley et Steve Swallow donnera de véritables joyaux phonographiques. Elle sera aussi l’occasion pour Jimmy Giuffre de resserrer, au début des années 90, le lien qui l’unit en France à un noyau fervent d’admirateurs de tous âges. Paris, Coutance, Bordeaux, Angoulême, La Seyne seront des haltes, trop rares, trop espacées, d’un voyage que d’aucuns seraient tentés de vivre comme une expérience initiatique.

A partir des années 90, son activité se réduit en fonction de l’évolution de la maladie de Parkinson dont il est atteint.

Lancée chez Capitol (1954-55) avec le concours de Jack Sheldon, l’oeuvre que Jimmy Giuffre enregistre sous son nom compte deux superbes moments d’intensité créatrice : la période Atlantic (1956-58) et la période Verve (1959-61). Après un silence de plus de dix ans, Jimmy Giuffre nous est revenu dans les années 70 sous plusieurs labels indépendants : Choice, IAI, Soul Note.

Four Brothers, le thème qui l’a rendu célèbre, a sans doute créé un  malentendu : Jimmy Giuffre n’aura jamais été, à l’image de Stan Getz, le parangon du style cool revu par la Californie. Il aura su, au contraire, traverser 40 années de jazz en en épousant, sans s’y perdre, tous les méandres évolutifs, et sans cesser d’y cultiver cette “petite musique” qui n’appartient qu'aux grands.
(d'après le Nouveau Dictionnaire du Jazz - Jean-Robert Masson)

La programmation musicale :
  • 18h06
    I was born ... - JIMMY GIUFFRE
    Jimmy Giuffre

    I Was Born ...

    Album Jimmy Giuffre Talks Label Celp (CEL 41. 42)
  • 18h06
    Four brothers - WOODY HERMAN
    Woody Herman & His Orchestra - 'The Second Herd'

    Four Brothers

    Jimmy Giuffre. : compositeur, Woody Herman (clarinette, saxophone alto, direction), Bernie Glow (trompette), Stan Fishelson (trompette), Irving Markowitz (trompette), Shorty Rogers (trompette), Ernie Royal (trompette), Earle Swope (trombone), Bob Swift (trombone), Oliver Wilson (trombone), Sam Marowitz (saxophone alto), Herbie Stewart (saxophone alto), Zoot Sims (saxophone ténor), Stan Getz (saxophone ténor), Serge Chaloff (saxophone baryton), Fred Otis (piano), Ralph Burns (piano), Gene Sargent (guitare), Walt Yoder (contrebasse), Don Lamond (batterie)
    Album The Quintessence - New York-Hollywood-Monterey 1939-1962 Label Frémeaux & Associés (FA3070) Année 2019
  • 18h11
    Four brothers - JIMMY GIUFFRE
    Jimmy Giuffre

    Four Brothers

    Jimmy Giuffre. : compositeur, Jimmy Giuffre (saxophone ténor), Jack Sheldon (trompette), Shorty Rogers (bugle), Bob Enevoldsen (trombone), Bud Shank (saxophone alto), Ralph Pena (contrebasse), Shelly Manne (batterie)
    Album Complete Capitol Recordings 1954-1955 Label Fresh Sound (FSR 2225) Année 2006
  • 18h15
    The quiet time - CHARLES TEDDY TENTET
    Charles Teddy Tentet

    The Quiet Time

    Jimmy Giuffre. : compositeur, Teddy Charles (vibraphone), Art Farmer (trompette), Billy Butterfield (tuba), Gigi Gryce (saxophone alto), J. R. Monterose (saxophone ténor), George Barrow (saxophone baryton), Mal Waldron (piano), Jimmy Raney (guitare), Teddy Kotick (contrebasse), Joe 'Chiz' Harris (batterie)
    Album Vibrations Label Fresh Sound (FSR 2240) Année 2007
  • 18h23
    The train and the river - JIMMY GIUFFRE
    Jimmy Giuffre

    The Train and the River

    Jimmy Giuffre. : compositeur, Jimmy Giuffre (saxpohone baryton, clarinette), Jim Hall (guitare), Ralph Pena (contrebasse)
    Album The Jimmy Giuffre 3 Label Atlantic (7567-90981-2) Année 1988
  • 18h27
    Hershey bar - ANITA O' DAY
    Anita O' Day

    Hershey Bar

    Johnny Mandel. : compositeur, Anita O'Day (voix), Jimmy GIuffre & His Orchestra, Conte Candoli (trompette), Tommy Reeves (trompette), Jack Sheldon (trompette), Gil Falco (trombone), Lester Robinson (trombone), Frank Rosolino (trombone), Bud Shank (saxophone alto), Art Pepper (saxophone alto), Richie Kamuca (saxophone ténor), Jim Hall (guitare), George Morrow (contrebasse), Mel Lewis (batterie), Jimmy Giuffre (direction)
    Album Cool Heat Label Official (83058) Année 1990
  • 18h31
    The swamp people - JIMMY GIUFFRE TRIO
    Jimmy Giuffre Trio

    The Swamp People

    Jimmy Giuffre. : compositeur, Jimmy Giuffre (saxophone baryton), Bob Brookmeyer (trombone), Jim Hall (guitare)
    Album The Swamp People Label Giant Steps (GSCR 030) Année 2009
  • 18h38
    The easy way (Giuffre) - JIMMY GIUFFRE
    Jimmy Giuffre

    The Easy Way

    Jimmy Giuffre. : compositeur, Jimmy Giuffre (saxophone), Jim Hall (guitare), Ray Brown (contrebasse)
    Album The Easy Way Label Verve (065508-2)
  • 18h45
    Emphasis - JIMMY GIUFFRE
    Jimmy Giuffre

    Emphasis

    Jimmy Giuffre. : compositeur, Jimmy Giuffre (clarinette), Paul Bley (piano), Steve Swallow (contrebasse)
    Album Emphasis & Flight, 1961 - CD1 Flight, Bremen Label Hatoloy (HATOLOGY 2-595 ,) Année 2003
  • 18h54
    Tango del mar - PAUL BLEY
    Paul Bley, Jimmy Giuffre, Steve Swallow

    Tango del mar

    Paul Bley. : compositeur, Jimmy Giuffre. : compositeur, Steve Swallow. : compositeur, Paul Bley (piano), Jimmy Giuffre (clarinette), Steve Swallow (basse électrique)
    Album The Life of a Trio : Sunday Label Owl (OWL 060 CD) Année 1989
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