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Magazine
Lundi 11 février 2019
54 min

Jeanne Lee & Ran Blake inédits : les plus beaux silences après le son

La musique inédite du duo de la chanteuse Jeanne Lee et du pianiste Ran Blake, « The Newest Sound You Never Heard », paraît chez A-Side.

Jeanne Lee & Ran Blake inédits : les plus beaux silences après le son
Ran Blake et Jeanne Lee, © A-Side

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  • Ran Blake et Jeanne Lee à la Une

« The Newest Sound You Never Heard », jamais entendu, rassemble près de deux heures d'enregistrements époustouflants datant de 1966 et 1967, mettant en vedette des explorations audacieuses de compositions de Thelonious Monk, d'Ornette Coleman, des Beatles, de Ray Charles, de Charlie Parker, etc.

« The Newest Sound You Never Heard »
« The Newest Sound You Never Heard »

En 1961, deux musiciens qui se sont rencontrés au Bard College en tant que camarades de classe, entrent en studio pour enregistrer leur premier album commun. Avec « The Newest Sound Around », Jeanne Lee et Ran Blake changent littéralement le cours de l’histoire du jazz vocal. Un piano-voix qui va immédiatement devenir culte. Deux artistes sur le fil du rasoir pour un duo simultanément intimiste et aventureux, pur et sans limites, intensément concentré mais chaleureux. Jeanne Lee et Ran Blake ont continué de tourner ensemble sporadiquement dans les années 60, mais les fans ont dû attendre trois décennies pour avoir droit à une suite, « You Stepped Out of a Cloud », publiée en 1989 par Jean-Jacques Pussiau sur son label français Owl (avec une sublime pochette de Bernard Amiard). Leur amitié et leur collaboration de longue date ont pris fin avec la mort de Jeanne Lee en 2000.

En 2013, un concert inédit à Stockholm le 8 novembre 1966, “Free Standards”, avait été publié par Fresh Sound. Miraculeusement, le double album « The Newest Sound You Never Heard », qui vient de paraître chez A-Side apporte deux nouveaux témoignages sur le duo d’équilibristes en apesanteur, à l’occasion du 80ème anniversaire de la naissance de Jeanne Lee. A-Side l’a produit en collaboration avec la Ran Blake Foundation et le New England Conservatory, où le pianiste enseigne depuis plus de 50 ans. Les archives de la radio-télévision belge flamande VRT ont permis à ce matériel de sortir. « The Newest Sound You Never Heard » réunit presque deux heures de matériel inédit enregistré par la VRT, le 21 octobre 1966 et courant 1967 en concert à Bruxelles.

Dominique Eade, superbe chanteuse enseignante au NEC, avec laquelle Ran Blake entretient une fructueuse collaboration, a écrit dans les notes de pochette : “Entendre ces enregistrements après avoir si bien connu leur travail précédent crée une sensation similaire à celle de rêver que vous avez trouvé une pièce supplémentaire dans votre maison : elle est à la fois familière et d'un autre monde.”

Enregistré par le regretté compositeur, producteur et fondateur du festival Jazz Middelheim, Elias Gistelinck, « The Newest Sound You Never Heard » a été capté dans les studios de la radio-télévision belge VRT et à un concert en direct à Bruxelles. Les bandes sont restées dans les archives de la VRT pendant près de 40 ans, jusqu’à leur découverte. Leur existence a été portée à la connaissance de Ran Blake par le batteur Eli Kessler, alors étudiant au NEC, qui l’avait appris à Bruxelles. À partir de là, Ran Blake et Aaron Hartley, le fondateur de A-Side, ont négocié une licence pour cette sortie à couper le souffle.

« The Newest Sound You Never Heard » présente Jeanne Lee et Ran Blake à travers un large éventail de répertoire, des standards de l’American Songbook au classiques de jazz de Duke Ellington et Charlie Parker, par le biais de voyages expérimentaux à travers Ornette Coleman, Julian Priester et Abbey Lincoln ainsi que des hits pop contemporains à travers les Beatles et Bob Dylan. Chaque morceau est totalement réinventé, dans des arrangements surprenants par leur beauté cristalline et leur imprévisibilité audacieuse. Les musiciens n’ont pas peur de s’immiscer dans des silences tordus ou de s’éloigner des voies attendues pour plonger en territoire vierge.

Il n’y a personne comme Jeanne Lee dans le monde, déclare Ran Blake. Elle était la plus incroyable des êtres humains : sa grande sagesse, son charme, son esprit, son humour, sa sensibilité, son humanité et sa gentillesse envers toute personne qu’elle croisait. Une si vibrante personnalité et, bien sûr, quelle voix ! Je sentais qu'elle serait dans ma vie jusqu'à la fin.”

Programmation musicale

Jeanne Lee, Ran Blake  « The Newest Sound You Never Heard »
Misterioso (Thelonious Monk, Gertrude Stein)
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« The Newest Sound You Never Heard »
« The Newest Sound You Never Heard »

Jeanne Lee, Ran Blake  « The Newest Sound You Never Heard »
Ja-Da (take 1) (Bob Carleton)
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« The Newest Sound You Never Heard »
« The Newest Sound You Never Heard »

Jeanne Lee, Ran Blake  « The Newest Sound You Never Heard »
I Can't Give You Anything but Love (Jimmy McHugh, Dorothy Fields)
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« The Newest Sound You Never Heard »
« The Newest Sound You Never Heard »

Jeanne Lee, Ran Blake  « The Newest Sound You Never Heard »
Bille's Blues (Billie Holiday)
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« The Newest Sound You Never Heard »
« The Newest Sound You Never Heard »

Jeanne Lee, Ran Blake  « The Newest Sound You Never Heard »
My Favorite Things (R. Rodgers, O. Hammerstein, J. Lee)
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« The Newest Sound You Never Heard »
« The Newest Sound You Never Heard »

Sarah McCoy « Blood Siren »
Someday (Sarah McCoy)
Blue Note   0602567685760

« Blood Siren »
« Blood Siren »

Benny Goodman « The Famous 1938 Carnegie Hall Jazz Concert »
Loch Lomond (Trad.)
Columbia Legacy C2K65143

« The Famous 1938 Carnegie Hall Jazz Concert »
« The Famous 1938 Carnegie Hall Jazz Concert »

Elina Duni  « Partir »
Je ne sais pas (Jacques Brel)
ECM 2587

« Partir »
« Partir »

Antony Soler « Melody to my Skull »
Get Happy (tk1) (Jack Conte)
Durance   A50122019

 « Melody to my Skull »
« Melody to my Skull »

Das Kapital  « Vive la France »
Pavane pour une infante défunte (Maurice Ravel)
Label Bleu 6731

« Vive la France »
« Vive la France »

Reggie Washington « Vintage New Acoustic »
Always Moving (Reggie Washington, Bobby Ray Sparks)
Jammin' Colors   180072

« Vintage New Acoustic »
« Vintage New Acoustic »

Manins, Samsom, Benebig, Lockett « Shuffle »
BB Gun (Ron Samson)
Rattle   822601410442

« Shuffle »
« Shuffle »
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