Open jazz
Magazine
Mardi 12 février 2019
54 min

Hommage à André Francis

Décès le 12 février du producteur, journaliste et organisateur de festivals de jazz.

Hommage à André Francis
André Francis, © Radio France / Philippe Rochut
Alex Dutilh et André Francis le 03 septembre 2016 lors de la soirée des 30 ans de l'ONJ à la Villette
Alex Dutilh et André Francis le 03 septembre 2016 lors de la soirée des 30 ans de l'ONJ à la Villette, © Radio France / Emmanuelle Lacaze

Une légende du jazz vient de disparaître. André Francis est mort dans son sommeil, ce 12 février au matin. Né à Paris le 16 juin 1925, il avait 93 ans.

En décembre 2010, Alex Dutilh avait consacré une série d’émission au coffret de 100 CD retraçant ½ siècle de jazz (4 coffrets de 25 CD, de 1911 à 1959).

André Francis au micro de Alex Dutilh en décembre 2010
André Francis au micro de Alex Dutilh en décembre 2010, © Radio France / Isabelle Parès

Durant 50 ans, jusqu’à sa décision de prendre sa retraite en 1996, il a été au rendez-vous de tous les jazz, à la radio et à la télévision. Ses émissions s'appelaient Jazz sur Scène ou Jazz vivant : des titres en guise d’autoportrait pour celui qui aura été tout simplement Monsieur Jazz sur les antennes du service public. France Inter, France Musique, France Culture, bien sûr, mais aussi à la télévision.

La passion le conduisit à organiser des concerts dès 1947, il avait 22 ans… Ce sera une vocation inlassable. À côté de la programmation des concerts de jazz à l’ORTF et Radio France (les notes manuscrites de ses carnets sont toujours un outil de première main sur le contenu des concerts), il programmera le légendaire et turbulent festival de jazz de Chateauvallon ou le festival de jazz de Paris qui vit passer tous les monstres sacrés du jazz dans les années 80.

Entre temps, André Francis participera à la création de l’Académie du Jazz avec Jean Cocteau en 1955, à celle du Concours National de Jazz de La Défense en 1977 et sera le premier président de l’Orchestre National de Jazz en 1986.

Responsable du Bureau du jazz de Radio France à partir de 1964, il aura programmé près de 10 000 formations au cour des années, soit en enregistrant les musiciens en studio, soit en diffusant leurs concerts en direct ou en différé depuis une salle ou un festival.

Au micro, la détermination de sa voix était portée par ses convictions et son attention permanente aux nouvelles générations. Sa concision reste un modèle de pertinence pour celles et ceux à qui il a passé le relais aujourd’hui et qui le considèrent comme un maître.

Programmation musicale

Jelly Roll Morton « La Grande Histoire du Jazz »
Dr Jazz (J. Oliver, W.   Melrose)
Chant du Monde  574 1900.24

« La Grande Histoire du Jazz »
« La Grande Histoire du Jazz »

Dinwiddie Colored Quartet  « La Grande Histoire du Jazz »
Gabriel’s  Trumpet (Trad.)
Chant du Monde 574 1900.24

« La Grande Histoire du Jazz »
« La Grande Histoire du Jazz »

Chris Chapman « La Grande Histoire du Jazz »
Dill Pickles (Charles Leslie Johnson)
Chant du Monde 574 1900.24

« La Grande Histoire du Jazz »
« La Grande Histoire du Jazz »

Fats Waller  « La Grande Histoire du Jazz »
Swingin’ Them Jingle Bells (Trad.)
Chant du Monde 574 1900.24

« La Grande Histoire du Jazz »
« La Grande Histoire du Jazz »

Maxine Sullivan « La Grande Histoire du Jazz »
Blue Skies ( Irving Berlin)
Chant du Monde 574 1900.24

« La Grande Histoire du Jazz »
« La Grande Histoire du Jazz »

Count Basie  « La Grande Histoire du Jazz »
Topsy (E. Battle, E.  Durham)
Chant du Monde 574 1900.24

« La Grande Histoire du Jazz »
« La Grande Histoire du Jazz »

Duke Ellington  « La Grande Histoire du Jazz »
Diminuendo  & Crescendo in Blue  (Duke Ellington)
Chant du Monde 574 1900.24

« La Grande Histoire du Jazz »
« La Grande Histoire du Jazz »

Chick Webb, Ella Fitzgerald « La Grande Histoire du Jazz »
A Tisket, A Tasket (E. Fitzgerald, V. Alexander)
Chant du Monde 574 1900.24

« La Grande Histoire du Jazz »
« La Grande Histoire du Jazz »

Artie Shaw « La Grande Histoire du Jazz »
Begin The Beguine (Cole Porter)
Chant du Monde 574 1900.24

« La Grande Histoire du Jazz »
« La Grande Histoire du Jazz »

Django Reinhardt  « La Grande Histoire du Jazz »
Keep Cool (Raymond Fol)
Chant du Monde  574 1925.49

« La Grande Histoire du Jazz »
« La Grande Histoire du Jazz »

Art Pepper « La Grande Histoire du Jazz »
Straight  Life (Art Pepper)
Chant du Monde  574 1925.49

« La Grande Histoire du Jazz »
« La Grande Histoire du Jazz »
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