Open jazz
Magazine
Jeudi 22 décembre 2016
58 min

Helen Merrill, la voix des songes (4/10) : Une palette élargie

Une chanteuse culte, l’une de ces références que l’on ne confie, à voix basse, qu’à ceux que l’on aime. Helen Merrill, née le 21 juillet 1930, est de cette génération qui a côtoyé l’Olympe du jazz new-yorkais durant un demi-siècle. Elle nous a reçus chez elle à Manhattan, fin septembre. Portrait

Helen Merrill, la voix des songes (4/10) : Une palette élargie
Helen Merrill Dream of you

Première scène accompagnée par Bud Powell, première tournée avec Earl Hines, premier album avec un Quincy Jones de 21 ans, côtoyer Miles Davis ou Bill Evans, tirer Gil Evans de l’oubli : son enfance n’a pas été rose, mais une bonne étoile accompagne Helen Merrill dès ses débuts professionnels.

Ce qui fascine chez Helen Merrill, c’est une singularité radicale, assumée, indifférente aux aléas de la notoriété. D’abord, un voile unique dans sa voix, à vous secouer de frissons sur les ballades qu’elle affectionne par dessus tout ; ensuite, une capacité d’oreille qui lui fait mémoriser mélodies et harmonies avec le naturel désarmant de ceux qui ne lisent pas la musique ; et aussi une indépendance d’esprit qui lui fera toujours préférer les phrasés de instrumentistes à forte personnalité à l’aisance technique des divas du jazz vocal.

Une voix aux couleurs de soie, intérieure, intime, d’une extrême sensualité et une musicalité rare qui la conduira à mener une carrière selon son bon plaisir et à réussir ses échanges avec d’autres esthétiques, notamment lors de ses longs séjours en Italie ou au Japon.

En dehors de ses débuts avec une série d’albums produits par Bob Shad chez Mercury, et des années 80-90 chez Verve, la discographie d’Helen Merrill est à la fois conséquente, avec nombre de pépites cachées, et extrêmement dispersée. Son portrait nécessitait donc de rassembler ces traces éparses. Le souffle est au rendez-vous.

Veuve du pianiste et arrangeur Torrie Zito depuis 2009, Helen Merrill s’était imposé une cure de silence. Depuis quelques mois, elle apparait de temps en temps à New York accompagnée par Bill Charlap, ou en invitée du Gil Evans Orchestra. Au printemps 2017, elle donnera une série de concerts au Japon et rêve de revenir chanter à Paris. Champagne…

Helen Merrill, la voix des songes :

(1/10) L’enfance de l’art
(2/10) Le pied à l’étrier
(3/10) Premiers albums

(4/10) Une palette élargie
L'enregistrement du 3ème album, avec les arrangements Gil Evans, dont son producteur ne voulait pas, est prévu le 26 juillet 1956. En pleine séance, la nouvelle tombe, effroyable, Clifford Brown vient de perdre la vie dans un accident de voiture. « Dream Of You » sera reporté au 27 février. À chaque fois, les albums suivants changeront de registre.

(5/10) Le voyage en Italie
(6/10) Les années au Japon
(7/10) Le retour au pays
(8/10) D’autres horizons
(9/10) En Verve
(10/10) L’autoportrait

Programmation musicale

Helen Merrill « Helen Merrill »
You'd Be So Nice To Come Home To (Cole Porter)
EmArcy 8382922

Helen Merrill
Helen Merrill

Helen Merrill « Dream of You »
Where Flamingos Fly (H. Coulander, E. Teal, J. Brooks)
EmArcy MG36078

Dream of you
Dream of you

Helen Merrill « Dream of You »
People Will Say We're In Love (R. Rodgers, O. Hammerstein II)
EmArcy MG36078

Dream of you
Dream of you

Helen Merrill « Dream of You »
Any Place I Hang My Hat Is Home (H. Arlen, J. Mercer)
EmArcy MG36078

Dream of you
Dream of you

Helen Merrill « Dream of You »
A New Town Is A Blue Town (R. Adler, J. Ross)
EmArcy MG36078

Dream of you
Dream of you

Helen Merrill « Dream of You »
I'm A Fool To Want You (J. Herron, F. Sinatra, J. Wolf)
EmArcy MG36078

Dream of you
Dream of you

Helen Merrill « At Midnight »
If I Forget You (Irving Caesar)
EmArcy MG 36107

Merrill at Midnight
Merrill at Midnight

Helen Merrill « At Midnight »
Black Is The Color Of My True Love's Hair (Trad.)
EmArcy MG 36107

Merrill at Midnight
Merrill at Midnight

Helen Merrill « The Nearness Of You »
The Nearness Of You (Carmichael, Washington)
EmArcy MG36134

The nearness of you
The nearness of you

Helen Merrill « The Nearness Of You »
Let Me Love You (B. Howard)
EmArcy MG36134

The nearness of you
The nearness of you

Helen Merrill « The Nearness Of You »
Softly As In A Morning Sunris (S. Romberg, O. Hammerstein II)
EmArcy MG36134

The nearness of you
The nearness of you

Helen Merrill « The Nearness Of You »
Bye Bye Blackbird (M. Dixon, A. Henderson)
EmArcy MG36134

The nearness of you
The nearness of you

Helen Merrill « You've Got A Date With The Blues »
The Thrill Is Gone (Brown, Henderson)
Verve 837936-2

You've got a date with the blues
You've got a date with the blues

Helen Merrill « You've Got A Date With The Blues »
Vous m'éblouissez (You Go To My Head) (Coots, Gillespie, Henneve, Palex)
Verve 837936-2

Youv'e got the date with the blues
Youv'e got the date with the blues

Helen Merrill « You've Got A Date With The Blues »
You've Got A Date With The Blues (Leonard Feather)
Verve 837936-2

You've got a date with the blues
You've got a date with the blues
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