Open jazz
Magazine
Vendredi 30 décembre 2016
58 min

Helen Merrill, la voix des songes (10/10) : L'autoportrait

Une chanteuse culte, l’une de ces références que l’on ne confie, à voix basse, qu’à ceux que l’on aime. Helen Merrill, née le 21 juillet 1930, est de cette génération qui a côtoyé l’Olympe du jazz new-yorkais durant un demi-siècle. Elle nous a reçus chez elle à Manhattan, fin septembre. Portrait.

Helen Merrill, la voix des songes (10/10) : L'autoportrait
Helen Merill

Première scène accompagnée par Bud Powell, première tournée avec Earl Hines, premier album avec un Quincy Jones de 21 ans, côtoyer Miles Davis ou Bill Evans, tirer Gil Evans de l’oubli : son enfance n’a pas été rose, mais une bonne étoile accompagne Helen Merrill dès ses débuts professionnels.

Ce qui fascine chez Helen Merrill, c’est une singularité radicale, assumée, indifférente aux aléas de la notoriété. D’abord, un voile unique dans sa voix, à vous secouer de frissons sur les ballades qu’elle affectionne par dessus tout ; ensuite, une capacité d’oreille qui lui fait mémoriser mélodies et harmonies avec le naturel désarmant de ceux qui ne lisent pas la musique ; et aussi une indépendance d’esprit qui lui fera toujours préférer les phrasés de instrumentistes à forte personnalité à l’aisance technique des divas du jazz vocal.

Une voix aux couleurs de soie, intérieure, intime, d’une extrême sensualité et une musicalité rare qui la conduira à mener une carrière selon son bon plaisir et à réussir ses échanges avec d’autres esthétiques, notamment lors de ses longs séjours en Italie ou au Japon.

En dehors de ses débuts avec une série d’albums produits par Bob Shad chez Mercury, et des années 80-90 chez Verve, la discographie d’Helen Merrill est à la fois conséquente, avec nombre de pépites cachées, et extrêmement dispersée. Son portrait nécessitait donc de rassembler ces traces éparses. Le souffle est au rendez-vous.

Veuve du pianiste et arrangeur Torrie Zito depuis 2009, Helen Merrill s’était imposé une cure de silence. Depuis quelques mois, elle apparaît de temps en temps à New York accompagnée par Bill Charlap, ou en invitée du Gil Evans Orchestra. Au printemps 2017, elle donnera une série de concerts au Japon et rêve de revenir chanter à Paris. Champagne…

Helen Merrill, la voix des songes :

(1/10) L’enfance de l’art
(2/10) Le pied à l’étrier
(3/10) Premiers albums
(4/10) Une palette élargie
(5/10) Le voyage en Italie
(6/10) Les années au Japon
(7/10) Le retour au pays
(8/10) D’autres horizons
(9/10) En Verve

(10/10) L'autoportrait
En 1999, avec « Jelena Ana Milcetic a.k.a Helen Merrill », signe un magnifique autoportrait, un geste artistique de création plongeant dans ses racines croates. « Lilac Wine » suivra, histoire d’insister sur la couleur de sa voix. La boucle n’est pas bouclée, le carrousel continue de tourner.

Programmation musicale

Helen Merrill « Helen Merrill »
You'd Be So Nice To Come Home To (Cole Porter)
EmArcy 8382922

Helen Merrill
Helen Merrill

Helen Merrill « Jelena Ana Milcetic a.k.a Helen Merrill »
Imagining Krk (Gil Goldstein, Helen Merrill, Thomas Haynes Bayly)
Verve 543089

Jelena Ana milcetic a.K.A. Helen merrill
Jelena Ana milcetic a.K.A. Helen merrill

Helen Merrill « Jelena Ana Milcetic a.k.a Helen Merrill »
Long Long Ago (Gil Goldstein, Helen Merrill, Thomas Haynes Bayly)
Verve 543089

Jelena Ana milcetic a.K.A. Helen merrill
Jelena Ana milcetic a.K.A. Helen merrill

Helen Merrill « Jelena Ana Milcetic a.k.a Helen Merrill »
La Paloma (Helen Merrill, Sebastian Yradier)
Verve 543089

Jelena Ana milcetic a.K.A. Helen merrill
Jelena Ana milcetic a.K.A. Helen merrill

Helen Merrill « Jelena Ana Milcetic a.k.a Helen Merrill »
Knobody Knows (Marilyn & Alan Bergman)
Verve 543089

Jelena Ana milcetic a.K.A. Helen merrill
Jelena Ana milcetic a.K.A. Helen merrill

Helen Merrill « Jelena Ana Milcetic a.k.a Helen Merrill »
Sometimes I Feel Like A Motherless Child (Trad.)
Verve 543089

Jelena Ana milcetic a.K.A. Helen merrill
Jelena Ana milcetic a.K.A. Helen merrill

Helen Merrill « Jelena Ana Milcetic a.k.a Helen Merrill »
Ti Si Rajski Cvijet (Trad. Croatie)
Verve 543089

Jelena Ana milcetic a.K.A. Helen merrill
Jelena Ana milcetic a.K.A. Helen merrill

Helen Merrill « Lilac Wine »
Lilac Wine (James Alan Shelton)
Verve 067566-2

Lilac Wine
Lilac Wine

Helen Merrill « Lilac Wine »
Love Me Tender / How Sweet You Are (Loesser, Matson, Presley, Schwartz)
Verve 067566-2

Lilac Wine
Lilac Wine

Helen Merrill « Lilac Wine »
Pierre (Barbara)
Verve 067566-2

Lilac Wine
Lilac Wine

Helen Merrill « Carrousel »
Lazy Eyes (Heikki Sarmanto, Robert Shure)
Finlandia 0630149142

Carroussel
Carroussel

*Helen Merrill « Christmas Song Book »
*Let It Snow, Let It Snow, Let It Snow
(Styne, Cahn Helen Merrill)
Music 806148200025

Christmas Song Book
Christmas Song Book
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