Open jazz
Magazine
Vendredi 10 mai 2019
54 min

Harold Mabern le piano de fer

Le vénérable pianiste Harold Mabern donne une leçon de swing lors d'une soirée mémorable sur la scène du Smoke à New York. "The Iron Man : Live at Smoke", double disque paru chez Smoke Sessions Records.

Harold Mabern le piano de fer
Harold Mabern, © haroldmabern.jazzgiants.net

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  • Harold Mabern à la Une

The Iron Man” a été enregistré lors de la dernière soirée d'une résidence de trois semaines, une tradition annuelle au célèbre club de l’Upper West Side new-yorkais. Pour cette dernière représentation en état de grâce, Harold Mabern et son quartet au long cours - le saxophoniste ténor Eric Alexander, le bassiste John Webber et le batteur Joe Farnsworth - ont fait swinguer avec une vigueur réjouissante les airs préférés du pianiste.

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« The Iron Man : Live at Smoke »
« The Iron Man : Live at Smoke »

Bien qu'il ait été enregistré au cours d'une seule soirée, “The Iron Man : Live at Smoke” renferme toute une vie de musique. S'il est un peu exagéré de dire que l'album représente une sorte d’autobiographie, c'est uniquement parce que, à 82 ans, le maître Harold Mabern raconte son histoire dans chaque phrase et chaque note qu'il joue. 

La soirée débute avec le funk endiablé de A Few Miles from Memphis, la chanson titre du premier album du pianiste en 1968. La pièce rappelle le rôle vital de Harold Mabern en tant que pionnier du soul jazz aux côtés de collaborateurs comme le grand trompettiste Lee Morgan. Plus important encore, il ramène le pianiste à ses racines à Memphis, au Tennessee, où il s'est laissé envoûter par le grand innovateur du jazz et du blues que fut Phineas Newborn Jr. La légendaire traditions blues de la ville s’est ancrée dans une génération de jeunes musiciens. Harold Mabern a par exemple obtenu son diplôme du Manassas High School, tout comme Charles Lloyd ou ses futurs compagnons Booker Little, Frank Strozier et George Coleman.

Beaucoup de ces Memphians se réunirent à nouveau à Chicago au milieu des années 50 et c'est là que Mabern a affiné ses grooves hard bop en accompagnant des ténors aussi puissants que Johnny Griffin, Gene Ammons ou Clifford Jordan. À la fin de la décennie, il s'était déjà rendu à New York, où il allait bientôt devenir l'un des sideman les plus sollicités, notamment par les leaders les plus célèbres de cette génération comme Lionel Hampton, Donald Byrd, Sonny Rollins, Freddie Hubbard, Joe Williams et Hank Mobley.

Harold Mabern a forgé un lien durable avec Lee Morgan, enregistrant en 1965 l'album classique “The Gigolo for Blue Note” et continue de jouer avec le trompettiste jusqu'à sa mort tragique au Slug's en 1972. Entre-temps, Mabern commence à enregistrer sous son propre nom et sort quatre albums pour Prestige entre 1968 et 1970, avec des artistes tels que Lee Morgan, Blue Mitchell, George Coleman, Bill Lee, Hubert Laws et Idris Muhammad.

C’est dans ces contextes que Harold Mabern a contribué à définir la fusion de la soul et du jazz. Dans cet esprit Il a suivi un parcours parallèle à celui de Stanley Turrentine lorsqu'il a travaillé avec le saxophoniste soul sur les albums “The Sugar Man” et “Don't Mess With Mister T” du début des années 70.

“The Iron Man” se termine sur Rakin' and Scrapin, la chanson titre du deuxième album de Mabern en 1968, qui mettait en vedette George Coleman et le grand trompettiste Blue Mitchell en première ligne. Il avait enregistré à nouveau cette composition avec Lee Morgan dans “Live at the Lighthouse” dans les années 1970.

Que l’on écoute ces deux sets comme représentant une seule soirée de gala ou comme le résumé de 82 années mémorables, ils sont la preuve que Harold Mabern mérite le titre de The Iron Man : un musicien puissant, un mentor, une légende vivante.

La programmation musicale :
  • 18h07
    A few miles from Memphis - HAROLD MABERN
    Harold Maberncompositeur

    « The Iron Man : Live at Smoke » A Few Miles From Memphis (Harold Mabern)

    Harold Mabern (piano), Eric Alexander (saxophone ténor), John Webber (contrebasse), Joe Farnsworth (batterie)
    Album The Iron Man : Live At Smoke Label Smoke Sessions (SSR1807) Année 2018
  • 18h08
    Rakin' and scrapin' - HAROLD MABERN
    Harold Maberncompositeur

    « The Iron Man : Live at Smoke » Rakin’ and Scrapin’ (Harlod Mabern)

    Harold Mabern (piano), Eric Alexander (saxophone ténor), John Webber (contrebasse), Joe Farnsworth (batterie)
    Album The Iron Man : Live At Smoke Label Smoke Sessions (SSR1807) Année 2018
  • 18h16
    Rakin' and scrapin' - HAROLD MABERN
    Harold Maberncompositeur

    « The Iron Man : Live at Smoke » Rakin’ and Scrapin’ (Harlod Mabern)

    Harold Mabern (piano), Eric Alexander (saxophone ténor), John Webber (contrebasse), Joe Farnsworth (batterie)
    Album The Iron Man : Live At Smoke Label Smoke Sessions (SSR1807) Année 2018
  • 18h22
    Barbados - CHARLIE PARKER
    Phineas Newborn Jr

    Barbados

    Charlie Parker : auteur
    Album Here Is Phineas Label Atlantic Année 1956
  • 18h27
    No problem - DUKE JORDAN
    Tristan Melia Trio

    No problem

    Duke Jordan : auteur
    Album No Problem Label Jazz Family Année 2019
  • 18h36
    Strike Up The Band - ra Gershwin, George Gershwin
    Stan Getzcompositeur

    « Imagination » Strike Up The Band (Ira Gershwin, George Gershwin)

    Stan Getz (saxophone ténor), Horace Silver (piano), Joe Gallaway (contrebasse), Walter Bolden (batterie)
    Album Imagination Label Dreyfus Jazz (DRFS 36733-2) Année 2001
  • 18h40
    Rosemary K - BENOIT DELBECQ
    Benoit Delbecqcompositeur

    « Spots on Stripes » Rosemary K (Benoît Delbecq)

    Benoit Delbecq (piano), Mark Turner (saxophone ténor), John Hébert (contrebasse), Gerald Cleaver (batterie)
    Album Spots On Stripes Label Clean Feed (CF463CD) Année 2018
  • 18h46
    Ballade pour huit vents, hexadanse - JULES BOITTIN
    Octotripcompositeur

    « Octotrip » Ballade pour huit vents, Hexadanse (Patrice Caratini)

    Jules Boittin (trombone), Francois Chapuis (trombone), Robinson Khoury (trombone), Alexis Lahens (trombone), Charlie Maussion (trombone), Nicolas Vazquez (trombone), Victor Auffray (euphonium), Lucas Dessaint (tuba)
    Album Octotrip Label Matrisse Productions Année 2019
  • 18h49
    GARCIA-FONS  Nove alla turca - pour théorbe et contrebasse - RENAUD GARCIA-FONS
    Renaud Garcia Fons

    Nove alla turca - pour théorbe et contrebasse

    Claire Antonini, Renaud Garcia Fons : auteur
    Album Farangi Label E-Motive Année 2019
  • 18h52
    Sea of red - NAIMA GIROU
    Naima Giroucompositeur

    « Sea of Red » Sea of Red (Naïma Girou, Oliver Jenkins)

    Naima Girou (voix, contrebasse), John Owens (guitare), Jules Le Risbé (piano), Thomas Doméné (batterie)
    Album Sea Of Red Label Autoproduction Année 2018
  • 18h54
    Ballade pour huit vents, hexadanse - JULES BOITTIN
    Octotripcompositeur

    « Octotrip » Ballade pour huit vents, Hexadanse (Patrice Caratini)

    Jules Boittin (trombone), Francois Chapuis (trombone), Robinson Khoury (trombone), Alexis Lahens (trombone), Charlie Maussion (trombone), Nicolas Vazquez (trombone), Victor Auffray (euphonium), Lucas Dessaint (tuba)
    Album Octotrip Label Matrisse Productions Année 2019
  • 18h55
    Layla - LAURIE ANTONIOLI
    Laurie Antoniolicompositeur

    « The Constant Passage of Time » Layla (Nguyên Lê, Laurie Antonioli)

    Laurie Antonioli (voix), Dave Mac Nab (guitare)
    Album The Constant Passage Of Time Label Origin (82777) Année 2019
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