Open jazz
Magazine
Lundi 8 février 2016
58 min

Eva Cassidy, la légende d'un oiseau de nuit

Parution de « Nightbird » de Eva Cassidy chez Blix Street Records.

Jazz Culture : Hommage à La Velle

Eva Cassidy

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    TOUS LES TITRES DIFFUSES SONT EN BAS DE PAGE A LA RUBRIQUE "PROGRAMMATION MUSICALE" L’histoire de la chanteuse américaine Eva Cassidy est quasiment inconnue en France. Eva Cassidy est inclassable, évoluant quelque part entre la pop, le rock, le jazz, le blues et la soul.

Avant 1996, elle n’avait sorti qu’un album de reprises avec le chanteur Chuck Brown, remporté quelques récompenses (Wammies) décernées par sa ville de Washington et glané de bonnes critiques dans la presse locale. Il y eut bien une brève signature chez Blue Note qui donna lieu à un album avec le groupe Pieces Of A Dream, mais elle n’y intervient que sur deux titres. Ce n’est qu’à la suite d’une dernière tentative manquée avec un autre label qu’elle décida de sortir son propre album live.

Début 1996 : dans la foulée des festivités du nouvel an, elle joue avec son groupe au Blues Alley Jazz Club à Washington, les 2 et 3 janvier 1996. La guitariste chanteuse à la voix d’or, dont la célébrité jusque là n’avait pas dépassé l’état de Washington, est accompagnée du pianiste Lenny Williams, du bassiste Chris Biondo, du guitariste Keith Grimes et du batteur Raice McLeod. Des problèmes techniques empêcheront l’utilisation de l’enregistrement du premier soir.

Mais sur les 31 titres joués le 3 janvier, 12 apparaîtront sur son disque « Live At Blues Alley » en mai 1996. L’artiste tenta de s’opposer un temps à sa sortie parce qu’elle avait un rhume au moment du concert et n’était donc pas satisfaite de sa prestation qui avait de plus été filmée. Elle enchaîna immédiatement sur la conception d’un album studio, « Eva By Heart » (qui paraîtra en 1997).

Mais quelques mois plus tard, suite à une douleur persistante, un examen approfondi révéla la présence d’un mélanome très avancé qui avait déjà atteint les poumons et les os. Malgré une chimiothérapie intensive, la santé de l’artiste se détériora très rapidement. Elle mourut chez elle le 2 novembre 1996 à l’âge de 33 ans.

C’est la chanteuse folk Grace Griffith, grande fan d’Eva, qui adressa une cassette à Bill Straw (Blix Street Records). En accord avec les parents qui refusaient que la voix de leur fille ne s’éteigne, sortit en 1998 « Songbird » composé de chansons des trois enregistrements : « The Other Side » (avec Chuck Brown), « Live At Blues Alley » et « Eva By Heart ».

La suite est une extraordinaire success story puisque deux ans plus tard la carrière posthume d’Eva Cassidy s’envola grâce aux médias britanniques (BBC 2, Top Of The Pops 2, ITV, The Guardian) puis ce fut au tour des États-Unis (The New York Times, NPR, ABC). Les ventes posthumes ont explosé. « Songbird » a été N°1 en Angleterre ainsi qu’aux USA (catalogue pop) ! Aujourd’hui Eva Cassidy a vendu plus de 10 millions de disques dans le monde … Un biopic est même envisagé.

Il était donc grand temps que la France entende enfin parler de cette superbe voix soudainement disparue. Voilà qu'aujourd'hui, afin de commémorer les vingt ans de la disparition cette artiste devenue culte, Blix Street Records sort le double live « Nightbird ». Il s'agit tout bonnement de l'intégrale du fameux concert du 3 janvier 1996. Deux CD plus un DVD ! L'ensemble rend totalement justice à l'une des voix les plus authentiques - une lontaine petite cousine de Janis Joplin - apparue et disparue dans une totale discrétion. Son timbre, sa musicalité et son engagement vous atteignent au plexus. Un vrai coup de cœur.

La programmation musicale :

    It Don't Mean A Thing

    Eva CassidyALBUM : « Nightbird »LABEL : Blix Street
    It Don't Mean A Thing

    Cheek to Cheek

    Eva CassidyALBUM : « Nightbird »LABEL : Blix Street
    Cheek to Cheek

    Way to Reykjavik

    Nicolas MoreauxALBUM : « Fall Somewhere »LABEL : Fresh Sound
    Way to Reykjavik

    Nightbird

    Eva CassidyALBUM : « Nightbird »LABEL : Blix Street
    Nightbird

    Oh, Had I A Golden Thread

    Eva CassidyALBUM : « Nightbird »LABEL : Blix Street
    Oh, Had I A Golden Thread

    North Express

    Lars Gullin ALBUM : « Complete 1951-55 Studio Recordings »LABEL : Fresh Sound
    North Express

    Over The Rainbow

    Eva CassidyALBUM : « Nightbird »LABEL : Blix Street
    Over The Rainbow

    Special

    ALBUM : « Special »LABEL : Plus Loin Music
    Special

    Room Number 3

    Géraldine LaurentALBUM : « At Work »LABEL : Gazebo
    Room Number 3

    Marie Christie

    Ambrose AkinmusireALBUM : The Imagined Savior Is Far Easier To PaintLABEL : Blue Note
    Marie Christie

    Happy Culture

    Rémi PanossianALBUM : « RP3 »LABEL : Add Fiction
    Happy Culture
L'équipe de l'émission :