Open jazz
Magazine
Lundi 23 décembre 2013
56 min

Ella Fitzgerald & Chick Webb, l'âge d'or du swing (1/2)

Les débuts d'Ella (1934-41) dans un coffret exemplaire proposé par Mosaic : 8 CDs et un livret de référence

Dans le genre "intégrale de référence", personne ne fait mieux, depuis une décennie, que les célèbres box setsproposés par le label indépendant Mosaic sous la direction de Michael Cuscuna. Celui qui présente le travail du big band du batteur Chick Webb autour de la voix de la toute jeune Ella Fitzgerald, "Chick Webb & Ella Fitzgerald Decca Sessions (1934-41)" l'atteste une fois de plus.

Les sessions instrumentales du seul orchestre de Chick Webb chez Decca auraient eu du mal à remplir un seul CD. En fait, sur les 129 titres enregistrés, de septembre 1934 à la disparition du batteur en juin 1939, seuls 23 ne présentaient pas de vocaliste. En fait, il s'agit du seul big band de l'histoire du jazz qui ait autant travaillé avec la voix, et mieux, avec une seule chanteuse ! Il est vrai qu'aucun autre ne put prétendre avoir Ella Fitzgerald dans ses rangs…

Ella débuta dans l'orchestre de Chick Webb à la fin de l'hiver de 1935. Elle n'avait que 16 ans et était encore un joyau brut, sans expérience… et sans domicile fixe. Mais derrière un micro, on devinait une force de la nature. En deux ans, elle éclipsa tout simplement son mentor : sans que cela ressorte de la moindre stratégie délibérée, elle mit l'orchestre à son service.

Le label Decca, qui avait déjà Chick Webb à son actif, accompagna simplement un mouvement irrésistible qui devint très vite un succès commercial. Le seul inconvenient de la mise en avant d'Ella fut que l'on oublia parfois de remarquer l'exceptionnel talent de batteur de Chick Webb et la couleur singulière de son orchestre étroitement liée à la fièvre musicale du Harlem de l'époque.

La plupart des autres vocalistes auraient très vite volé de leurs propres ailes et quitté l'orchestre dès la reconnaissance établie, pas Ella. Même après la disparition de Webb (il avait tout juste 30 ans), elle resta fidèle à sa veuve Sallye et aux musiciens de l'orchestre. Tout juste majeure, la chanteuse avait alors besoin d'un cocon quasi familial. Et ce ne sera qu'en 1955 qu'elle quittera Decca pour le label Verve de Norman Granz.

De 1935 à 41, on assiste à l'éclosion d'un oiseau de paradis…

La programmation musicale :

    When I Get Low I Get High

    Chick WebbALBUM : « The Complete Chick Webb & Ella Fitzgerald Decca »LABEL : Mosaic
    When I Get Low I Get High

    Bell Ringing

    ALBUM : Hark! The herald angels sing / Chor des Bayerischen Rundfunks - Florian HelgathLABEL : BR Klassik
    Bell Ringing

    Oratorio de noël - Deuxième partie, Air : "Frohe Hirten, eilt, ach eilet"

    James GilchristALBUM : Bach Christmas OratorioLABEL : Hyperion
    Oratorio de noël - Deuxième partie, Air : "Frohe Hirten, eilt, ach eilet"
    Alfred Schnittke

    Drei geistliche Gesänge - "Gegrüsset seist du, Jungfrau, Mutter Gottes"

    Peter DijkstraLABEL : BR KlassikANNÉE : 2013
    Drei geistliche Gesänge - "Gegrüsset seist du, Jungfrau, Mutter Gottes"
    Georg Philipp Telemann

    Fantaisie n° 11 en sol majeur TWV 40/12

    ALBUM : Hark! The herald angels sing / Chor des Bayerischen Rundfunks - Florian HelgathLABEL : BR Klassik
    Fantaisie n° 11 en sol majeur TWV 40/12

    Dog Bottom

    Chick WebbALBUM : « The Complete Chick Webb & Ella Fitzgerald Decca »LABEL : Mosaic
    Dog Bottom

    Swinging On The Reservation

    Chick WebbALBUM : « The Complete Chick Webb & Ella Fitzgerald Decca »LABEL : Mosaic
    Swinging On The Reservation

    Heebie Jeebie

    Chick WebbALBUM : « The Complete Chick Webb & Ella Fitzgerald Decca »LABEL : Mosaic
    Heebie Jeebie

    You Showed Me The Way

    Chick WebbALBUM : « The Complete Chick Webb & Ella Fitzgerald Decca »LABEL : Mosaic
    You Showed Me The Way
    Béla Bartók

    Musique pour cordes, percussion et célesta BB 114

    Edward GardnerLABEL : ChandosANNÉE : 2013
    Musique pour cordes, percussion et célesta BB 114

    Gee ! But You’re Swell

    Chick WebbALBUM : « The Complete Chick Webb & Ella Fitzgerald Decca »LABEL : Mosaic
    Gee ! But You’re Swell
    Giuseppe Torelli

    Sinfonia en ré

    Tine Thing HelsethLABEL : Simax ClassicsANNÉE : 2013
    Sinfonia en ré

    Shine

    Ella FitzgeraldALBUM : « The Complete Chick Webb & Ella Fitzgerald Decca »LABEL : Mosaic
    Shine

    Rhythm and Romance

    Chick WebbALBUM : « The Complete Chick Webb & Ella Fitzgerald Decca »LABEL : Mosaic
    Rhythm and Romance

    Love, You’re Just A Laugh

    Chick WebbALBUM : « The Complete Chick Webb & Ella Fitzgerald Decca »LABEL : Mosaic
    Love, You’re Just A Laugh

    Bimbo, bimbo, fai la nanna

    ALBUM : Hark! The herald angels sing / Chor des Bayerischen Rundfunks - Florian HelgathLABEL : BR Klassik
    Bimbo, bimbo, fai la nanna

    Vote For Mr. Rhythm

    Chick WebbALBUM : « The Complete Chick Webb & Ella Fitzgerald Decca »LABEL : Mosaic
    Vote For Mr. Rhythm

    You’ll Have To Swing It

    Chick WebbALBUM : « The Complete Chick Webb & Ella Fitzgerald Decca »LABEL : Mosaic
    You’ll Have To Swing It

    Oratorio de noël - Sixième partie, Chœur : "Herr, wenn die stolzen Feinde schnauben"

    ALBUM : Bach Christmas OratorioLABEL : Hyperion
    Oratorio de noël - Sixième partie, Chœur : "Herr, wenn die stolzen Feinde schnauben"

    My Last Affair

    Ella FitzgeraldALBUM : « The Complete Chick Webb & Ella Fitzgerald Decca »LABEL : Mosaic
    My Last Affair
    Franz Liszt

    "Totentanz", paraphrase sur le Dies Irae pour piano et orchestre S 126

    Michel Plasson, Nelson FreireLABEL : Berlin classicsANNÉE : 2013
    "Totentanz", paraphrase sur le Dies Irae pour piano et orchestre S 126

    Dedicated To You

    Ella FitzgeraldALBUM : « The Complete Chick Webb & Ella Fitzgerald Decca »LABEL : Mosaic
    Dedicated To You

    I’ll Chase The Blues Away

    Chick WebbALBUM : « The Complete Chick Webb & Ella Fitzgerald Decca »LABEL : Mosaic
    I’ll Chase The Blues Away

    Sing Me A Swing Song

    Chick WebbALBUM : « The Complete Chick Webb & Ella Fitzgerald Decca »LABEL : Mosaic
    Sing Me A Swing Song

    Don’t Be That Way

    Chick WebbALBUM : « The Complete Chick Webb & Ella Fitzgerald Decca »LABEL : Mosaic
    Don’t Be That Way

    Harlem Congo

    Chick WebbALBUM : « The Complete Chick Webb & Ella Fitzgerald Decca »LABEL : Mosaic
    Harlem Congo
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