Open jazz
Magazine
Lundi 4 janvier 2021
54 min

Dexter Gordon, le roman de sa vie

Maxine Gordon est historienne et archiviste. Ancienne collaboratrice de Gil Evans, Shirley Scott et Louis Hayes, elle fut l'épouse du saxophoniste Dexter Gordon dont elle raconte l'incroyable parcours dans "Sophisticated Giant" dont la traduction française paraît chez Lenka Lente.

Dexter Gordon, le roman de sa vie
"Sophisticated Giant" , © Lenka Lente

Au sommaire aujourd'hui

  • Dexter Gordon "Sophisticated Giant" de Maxine Gordon à la Une

Après une carrière remarquable et emblématique, on dit le plus souvent deDexter Gordonqu’il inspira John Coltrane et Sonny Rollins.” Guillaume Belhomme

"Sophisticated Giant"
"Sophisticated Giant"

S’il inaugure sa carrière professionnelle dans l’orchestre de Lionel Hampton en tant que saxophoniste ténor employé derrière Illinois Jacquet – position inconfortable si l’on espère se voir confier le moindre solo d’envergure –, c’est auprès de Louis Armstrong que Dexter Gordon dit avoir fait ses « vrais débuts ». 

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En 1944, il passe ainsi quelques mois en compagnie du trompettiste avant d’être débauché par le chanteur Billy Eckstine, dont le big band emploie déjà Dizzy Gillespie et Charlie Parker. Auprès des deux hommes, Dexter Gordon œuvre alors au bebop naissant, sans pour autant tirer un trait sur ses premières influences : Coleman Hawkins et Lester Young. 

Considéré bientôt comme étant le premier grand ténor du bop – s’il arrive que l’on mette de côté Charlie Rouse ou James Moody –, le saxophoniste adapte pourtant son jeu en conséquence, imposant un rien de cool à son phrasé vibrionnant. 

Incarcéré pour avoir beaucoup cédé à la drogue, Dexter Gordon se fait oublier dans la seconde partie des années 1950 avant de retrouver sa Californie natale où il écrira la bande-son de la version hollywoodienne de la pièce de théâtre “The Connection” pour laquelle il fait aussi l’acteur. 

En 1961, Blue Note l’engage pour ses qualités de leader : Dexter Gordon retrouve les chemins des studios – en tant que sideman, aussi, comme à l’occasion du “Takin’ Off” d’Herbie Hancock – avant de choisir d’aller habiter Copenhague, dont il reviendra en 1976. 

Dix ans plus tard, il tient le rôle principal du film “Autour de Minuit” de Bertrand Tavernier, celui d’un jazzman imaginaire inspiré par de véritables modèles (Lester Young et Bud Powell). Après une carrière remarquable et emblématique, on dit le plus souvent de Dexter Gordon qu’il inspira John Coltrane et Sonny Rollins. [Guillaume Belhomme, “Jazz en 150 figures”, Editions du Layeur]
(extrait du communiqué de presse)

La programmation musicale :
  • 18h07
    Society red - DEXTER GORDON
    Dexter Gordon

    Society Red

    Dexter Gordon. : compositeur, Dexter Gordon (saxophone ténor), Freddie Hubbard (trompette), Cedar Walton (piano), Ron Carter (contrebasse), Tony Williams (batterie)
    Album The Other Side of Round Midnight Label Blue Note (CDP 746397 2) Année 1986
  • 18h14
    Rosetta - DEXTER GORDON
    Dexter Gordon

    Rosetta

    Earl Hines. : compositeur, William Henri Woode. : compositeur, Dexter Gordon (saxophone ténor), Harry 'Sweet' Edison (trompette), Nat King Cole (piano), Red Callender ou Johnny Miller (contrebasse), Clifford 'Juicy' Owen (batterie)
    Album Young Dex, Volume 1 - 1941-1944 Label Masters Of Jazz (MJCD 112) Année 1996
  • 18h21
    Blow Mr. Dexter (master take) - DEXTER GORDON QUARTET
    Dexter Gordon

    Blow Mr. Dexter (master take)

    Dexter Gordon. : compositeur, Dexter Gordon (saxophone ténor), Argonne Thornton (piano), Gene Ramey (contrebasse), Eddie Nicholson (batterie)
    Album The Quintessence : New York - Englewood Cliffs - Hollywood 1945-1962 Label Frémeaux & Associés (FA3067) Année 2016
  • 18h25
    The chase (parts I & II) - DEXTER GORDON
    Dexter Gordon

    The Chase (Parts I & II)

    Dexter Gordon. : compositeur, Dexter Gordon (saxophone ténor), Wardell Gray (saxophone ténor), Jimmy Bunn (piano), Red Callender (contrebasse), Chuck Thompson (batterie)
    Album The Quintessence : New York - Englewood Cliffs - Hollywood 1945-1962 Label Frémeaux & Associés (FA3067) Année 2016
  • 18h33
    Darn that dream - DEXTER GORDON
    Dexter Gordon

    Darn That Dream

    Jimmy Van Heusen. : compositeur, Eddie DeLange. : compositeur, Dexter Gordon (saxophone ténor), Kenny Drew (piano), Leroy Vinnegar (contrebasse), Lawrence Marable (batterie)
    Album Daddy Plays the Horn Label Affinity (CD CHARLY 57)
  • 18h39
    Cheese cake - DEXTER GORDON
    Dexter Gordon

    Cheese Cake

    Dexter Gordon. : compositeur, Dexter Gordon (saxophone ténor), Sonny Clark (piano), Butch Warren (contrebasse), Billy Higgins (batterie)
    Album Go ! Label Blue Note (CDP 7460942) Année 1985
  • 18h46
    Round midnight - DEXTER GORDON
    Dexter Gordon

    Round Midnight

    Theloniou Monk. : compositeur, Dexter Gordon (saxophone ténor), Woody Shaw (trompette), Ronnie Mathews (piano), Stafford James (contrebasse), Louis Hayes (batterie)
    Album Homecoming - Live at the Village Vanguard Label Cbs (88682) Année 1977
L'équipe de l'émission :