Open jazz
Magazine
Mercredi 23 septembre 2020
53 min

Christian McBride, "je me souviens de Jimmy, Wes et Oliver"

Le Big Band de Christian McBride est de retour avec “For Jimmy, Wes and Oliver” qui paraît chez Mack Avenue/Pias, pour un hommage plein de fougue aux arrangements d’Oliver Nelson pour la réunion de Jimmy Smith et Wes Montgomery.

Christian McBride, "je me souviens de Jimmy, Wes et Oliver"
Joey DeFrancesco, Christian McBride, Mark Whitfield, © Mack Avenue

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  • Christian McBride à la Une

En septembre 1966, l'organiste Jimmy Smith et le guitariste Wes Montgomery se retrouvent dans le célèbre studio de Rudy Van Gelder à Englewood Cliffs, dans le New Jersey. Pendant trois jours, les deux icônes du jazz ont enregistré le matériel de deux albums désormais classiques : “The Dynamic Duo” (1966) et “Further Adventures of Jimmy and Wes” (1968), avec le soutien des arrangements du grand Oliver Nelson à la tête de son big band.

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« For Jimmy, Wes and Oliver »
« For Jimmy, Wes and Oliver »

Ces deux parutions électrisantes allaient s'avérer déterminantes pour un autre duo, sacrément dynamique lui aussi, celui du contrebassiste Christian McBride et de l’organiste Joey DeFrancesco. Adolescents, ils allaient user leurs vinyles de ces rencontres au sommet Smith/Montgomery pendant leurs années de lycée. Ils en resteraient marqués au fer rouge, tout au long d'une amitié et d'une collaboration qui durent depuis près de 40 ans. Aujourd'hui, le binôme signe un hommage explicite avec “For Jimmy, Wes and Oliver”, le troisième album du Christian McBride Big Band.

“For Jimmy, Wes and Oliver” reprend le format des réunions au sommet originales de Smith et Montgomery, avec un équilibre entre les morceaux en big band et ceux en quartet. Pour compléter le noyau dur du groupe, Christian McBride a fait appel à un autre ami et collaborateur de longue date, Mark Whitfield, pour jouer le rôle de Wes Montgomery, tandis que le batteur habituel du big band, Quincy Phillips, assure l'ancrage de l'ensemble.

"Joey est sans aucun doute mon plus vieil ami dans le domaine de la musique", déclare Christian McBride. "Nous nous sommes rencontrés au collège en jouant dans l'ensemble de jazz de l'école de musique de Settlement. Nous avons enregistré quelques trucs ici et là au fil des ans, mais nous n'avons jamais enregistré un album entier ensemble jusqu'à présent. Il semblait logique de commencer par une madeleine, avec les deux albums que nous écoutions énormément quand nous étions gamins".

Le ton de la célébration est donné avec le classique Night Train. Cet air familier, où on entend presque le bruit des rails, faisait partie du “Dynamic Duo”, mais au-delà, il a été un classique dans les tablettes des nombreux chefs d'orchestre qui ont influencé Christian McBride et Joey DeFrancesco,à commencer par Duke Ellington et James Brown.

La Road Song de Wes Montgomery est apparue à l'origine sur “Further Adventures”, et permet ici à Whitfield et DeFrancesco de se montrer en solos captivants et exploratoires, chacun se croisant brillamment avec l'autre dans une sorte d’alchimie. Milestones est tiré du même album, et permet une fois de plus au groupe de faire un clin d’œil collectif non seulement aux signataires de l'album, mais aussi à un autre géant qui a joué un rôle clé dans leur vie musicale : Miles Davis, celui qui a recruté Joey DeFrancesco dès sa sortie du lycée.

Le spiritual Down By the Riverside, qui ouvrait “The Dynamic Duo”, est repris à un rythme effréné par le groupe, ce qui donne à la chanson un parfum encore plus sauvage que la version de Smith/Montgomery. Les deux derniers morceaux sont des originaux : Whitfield a contribué à Medgar Evers' Blues, un hommage au militant des droits civiques assassiné, enregistré à l'origine sur son premier album, “The Marksman”, en 1990. Et Pie Blues, qui clôt l'album sur une note soul, down et dirty, est construit sur un groove que Christian McBride et Joey DeFrancesco ont imaginé alors qu'ils étaient encore au lycée ensemble à la High School for Creative And Performing Arts (CAPA) de Philadelphie, aux côtés de camarades de classe comme Kurt Rosenwinkel et des membres de Boyz II Men and The Roots.

"Il n'y a pas vraiment de mélodie, juste un groove", explique Christian McBride. Quant au mot "Pie", nous ne savons pas exactement d'où il vient. Nous assumons avoir été juste un peu idiots. Je sais qu'on mangeait beaucoup de tartes à l'époque !"

Le Christian McBride Big Band, composé de 17 musiciens, est devenu l'un des grands ensembles les plus brillants de la scène du jazz moderne depuis ses débuts en 2011 au sein du Mack Avenue Music Group, “The Good Feeling”. Cet album et son successeur, “Bringin' It” (2017), ont tous deux remporté les Grammy Awards dans la catégorie du meilleur grand ensemble de jazz. Le groupe est resté remarquablement constant tout au long de cette histoire, ce qui témoigne de la qualité de son travail.

Le CMBB présente aussi bien des vétérans renommés que des étoiles montantes, dont la plupart sont des leaders à part entière : les trompettistes Frank Greene, Freddie Hendrix, Brandon Lee, Nabate Isles et Anthony Hervey ; les trombonistes Michael Dease, Steve Davis, James Burton et Douglas Purviance ; et les saxophonistes Steve Wilson, Todd Bashore, Ron Blake, Dan Pratt et Carl Maraghi.
(extrait du communiqué de presse en anglais - traduction E. Lacaze / A. Dutilh)    

La programmation musicale :
  • 18h07
    Night train - CHRISTIAN MAC BRIDE
    Christian Mc Bride

    Night Train

    Mark Whitfield, Joey DeFrancesco, Quincy Phillips, Steve Wilson, Jimmy Forrest : auteur, Lewis Simpkins : auteur, Oscar Washington : auteur
    Album For Jimmy, Wes and Oliver Label Mack Avenue Année 2020
  • 18h13
    Pie blues - CHRISTIAN MAC BRIDE
    Christian McBride Big Band

    Pie Blues

    Joey DeFrancesco. : compositeur, Christian McBride. : compositeur, Ed Palermo (arrangements). : compositeur, Christian McBride (contrebasse), Joey DeFrancesco (orgue), Mark Whitfield (guitare), Frank Greene (trompette), Freddie Hendrix (trompette), Brandon Lee (trompette), Nabate Isles (trompette), Michael Dease (trombone), Steve Davis (trombone), James Burton (trombone), Douglas Purviance (trombone basse), Steve Wilson (saxophone alto), Todd Bashore (saxophone alto), Ron Blake (saxophones ténor), Dan Pratt (saxophone ténor), Carl Maraghi (saxophone baryton), Quincy Phillips (batterie)
    Album For Jimmy, Wes and Oliver Label Mack Avenue Année 2020
  • 18h25
    Milestones - JIMMY SMITH & WES MONTGOMERY
    Jimmy Smith & Wes Montgomery

    Milestones

    Miles Davis. : compositeur, Jimmy Smith (orgue), Wes Montgomery (guitare), Jimmy Maxwell (trompette), Joe Newman (trompette), Ernie Royal (trompette), Clark Terry (trompette), Jimmy Cleveland (trombone), Quentin Jackson (trombone), Melba Liston (trombone), Tony Studd (trombone basse), Phil Woods (saxophone), Bob Ashton (saxophone), Jerome Richardson (saxophone), Jerry Dodgion (saxophone), Danny Bank (saxophone), Grady Tate (batterie)
    Album Further Adventures of Jimmy and Wes Label Verve (B0015613-02 CD5) Année 2011
  • 18h30
    Steve-O - JOHN BEASLEY
    John Beasley

    Steve-O

    Benjamin Sheperd, Ulysses Owens Junior, Bob Sheppard, Danny Janklow, John Beasley : auteur
    Album MONK'estra plays John Beasley Label Mack Avenue Année 2020
  • 18h36
    I am your son - MARC BOUTILLOT LANDS
    Marc Boutillot Lands

    I am your son

    Marc Boutillot. : compositeur, Philippe Monge. : compositeur, Marc Boutillot (clarinette basse), Dexter Goldberg (claviers), Philippe Monge (flûte), Jean-Baptiste Perraudin (batterie)
    Album Transition Label Chanteloup Musique (CMD0023)
  • 18h42
    Ma plus belle histoire d'amour - DAS KAPITAL
    Das Kapital

    Ma plus belle histoire d'amour

    Barbara. : compositeur, Daniel Erdmann (saxophone ténor), Hasse Poulsen (guitare), Edward Perraud (batterie)
    Album Vive la France Label Label Bleu (LBLC6731) Année 2019
  • 18h50
    Countdown (prise alternative) - JOHN COLTRANE
    John Coltrane

    Countdown (prise alternative)

    John Coltrane. : compositeur, John Coltrane (saxophone ténor), Tommy Flanagan (piano), Paul Chambers (contrebasse), Art Taylor (batterie)
    Album Giant Steps Label Atlantic (R2 625106 / 603497848393) Année 2020
  • 18h55
    Self-portrait in three colors - CHARLES MINGUS
    Charles Mingus

    Self Portrait in Three Colors

    Charles Mingus. : compositeur, Charles Mingus (contrebasse), John Handy III (saxophone), Booker T. Ervin Jr. (saxophone), Shafi Hadi (saxophone), Horace L. Parlan Jr. (piano), Willie Dennis (trombone), James M. Khepper (trombone), Charles (Dannie) Richmond (batterie)
    Album Mingus Ah Um Label Cbs Année 1959
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