Musicopolis
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Jeudi 9 septembre 2021
25 min

William Walton, l'enfant terrible de la musique anglaise

« Il joue le vieil excentrique de la musique, et c'est bien, il le fait très bien ! », tels sont les mots utilisés par Laurence Oliver le bon ami de Sir William Walton pour décrire ce dernier, un véritable enfant terrible devenu Sir.

William Walton, l'enfant terrible de la musique anglaise
Sir WIlliam Walton (1902 - 1983), , © Getty / Eric Auerbach

Willie, l'enfant terrible

Enfant de parents musiciens le petit Willie montre dès le plus jeune une certaine aptitude pour la musique et notamment le chant mais n'excelle pas dans la pratique instrumentale mais il parvient tout de même à rentrer à la Christ Church d'Oxford. Ne jouant toujours pas d'instruments et ayant peur du moment de la mue et du passage à la voix d'adulte, Willie se tourne vers la composition à 14 ans.  Ayant sauté le lycée et désormais à l'université, le jeune Willie loupe son examen de sortie (à cause des matières non musicales) malgré ses heures passées à la bibliothèque.  Recueilli par l'excentrique famille des Sitwell, c'est ici que William va pouvoir faire son éducation musicale et mondaine, trouver son inspiration auprès de Schönberg  ou encore de Stravinsky . C'est donc avec les frères et sœurs Sitwell qu'il va monter sa première œuvre, d'abord confidentielle,  sur les poèmes d'Edith Sitwell, Facades. 

William ou Sir William Walton

Après avoir joui pendant un moment de ce statut d'agitateur dû à son style musical très affirmé, Willie devenu William accède à la notoriété dans les années 20 avec un Concerto pour alto, puis sa première symphonie qui achève de l'asseoir en tant que compositeur de premier plan . C'est notamment à lui qu'on commandera la marche du Couronnement pour le roi George VI.

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Programmation musicale 

"Sir William Walton: A Profile. The London South Bank Show."
Description de William Walton par Laurence Olivier

William Walton (1902-1983)
Façade (1922) Suite n°2 Old Sir Faulk tempo di fox trot
Orchestre Symphonique de la BBC, direction William Walton
BBC Legends BBCL 4098-2

William Walton (1902-1983)
Façade (1922) Suite n°2. Tarentella. Sevillana
Orchestre Symphonique de la BBC, direction William Walton
BBC Legends BBCL 4098-2 

"Sir William Walton: A Profile. The London South Bank Show."
Benedetto Marcello (1686-1939)Oh Lord our governor Petit choriste de Christ Church, Oxford 

William Walton (1902-1983)
A Litany (1916)
Choeur du Collège Saint John de Cambridge, direction Christopher Robinson
Naxos 8.555793 

"Sir William Walton: A Profile. The London South Bank Show."
Lettre de William Walton à sa mère, juin 1919 

William Walton (1902-1983)
Façade (1922) Hornpipe. En famille.
Edith Sitwell, récitante, Orchestre de chambre dirigé par Frederick Prausnitz
CBS ML 5 241 

William Walton (1902-1983)
Façade (1922) Mariner man
Edith Sitwell, récitante, Orchestre de chambre dirigé par Frederick Prausnitz
CBS ML 5 241 

William Walton (1902-1983)
Façade (1922) Popular Song
Edith Sitwell, récitante, Orchestre de chambre dirigé par Frederick Prausnitz
CBS ML 5 241 

William Walton (1902-1983)
Façade (1922) Tango-Pasodoble (I do like to be beside the seaside)
David Horner, récitant, Orchestre de chambre dirigé par Frederick Prausnitz
CBS ML 5 241 

"Sir William Walton: A Profile. The London South Bank Show."
William Walton raconte la genèse de Façade 

William Walton (1902-1983)
Façade (1922) Through gilded trellises
Edith Sitwell, récitante, Orchestre de chambre dirigé par Frederick Prausnitz
CBS ML 5 241

William Walton (1902-1983)
Ouverture Portsmouth Point (1924-25)
Philharmonia Orchestra, direction William Walton
EMI 5650032 

William Walton (1902-1983)
Symphonie n°1 (1931-35) II. Presto con malizia
Philharmonia Orchestra, direction William Walton
EMI 5650032

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