Musicopolis
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Vendredi 9 octobre 2020
24 min

Une symphonie à programme ? La Symphonie n° 5 "Réformation" de Mendelssohn

Ses multiples citations religieuses ont laissé penser que la Symphonie n° 5 de Mendelssohn avait peut-être un programme caché. Retour sur sa composition et sur les multiples difficultés du compositeur à la faire représenter.

Une symphonie à programme ? La Symphonie n° 5 "Réformation" de Mendelssohn
Felix Mendelssohn vers 1830, gravure par Payne d'après Hildebrand, © Edward Gooch Collection/Getty Images

Entre catholicisme et protestantisme

 Elevé dans l'Allemagne protestante, Mendelssohn garde un grand amour de la musique religieuse (il "ressuscita" entre autres Les Passions de Bach, tombées dans l'oubli depuis un siècle). Les citations d'un Amen catholique dans le 1er mouvement, d'un choral protestant dans le final, et la dénomination de la symphonie posent toutefois la question d'un "affrontement" entre ces deux courants du christianisme. Mendelssohn brouille aussi les pistes car si les citations sont apparentes dans les mouvements extrêmes, les mouvements centraux semblent être de la musique pure sans aucun lien avec l'ambition "réformiste" de la symphonie.

De malchance en malchance.

Mais Mendelssohn connaît une série de revers qui l'empêche de présenter correctement sa symphonie (sa 2e en réalité).  Entre festivités reportées, changement de programme, protestations des musiciens étrangers, la Symphonie Réformation ne sera finalement créée qu'avec plusieurs mois de retard à Berlin avant de tomber dans l'oubli. L'oeuvre ne sera plus rejouée du vivant de Mendelssohn.

Programmation musicale

Felix Mendelssohn-Bartholdy (1809-1847)Symphonie n° 5 op 107 en ré mineur (1829-30) IV. Choral "Ein feste Burg ist unser Gott"
Orchestre baroque de Fribourg, direction Pablo Heras-Casado
Harmonia Mundi 2325DI

Martin Luther (1483-1546)Choral Ein feste Burg ist unser Gott Vidéo YouTube

Johann Sebastian Bach (1685-1750)Cantate BWV 80 Ein feste Burg ist unser Gott (1723 ?) I. Choeur "Ein feste Burg ist unser Gott"
Collegium vocale de Gand, direction Philippe Herreweghe
Phi LPH030

Felix Mendelssohn-Bartholdy (1809-1847)Symphonie n° 5 op 107 en ré mineur (1829-30) I. Andante. Allegro con fuoco
Orchestre baroque de Fribourg, direction Pablo Heras-Casado
Harmonia Mundi 2325DI

Anonyme
Hymne "Pange lingua" Moines de l'Abbaye de Solesmes, direction Jean Claire
SM S 838

Wolfgang Amadeus Mozart (1756-1791)Symphonie n°41 en Ut majeur K 551 dite "Jupiter" (1788) IV. Molto allegro
Les Musiciens du Louvre, direction Marc Minkowski
Archiv Produktion AP 00289 477 5798

Felix Mendelssohn-Bartholdy (1809-1847)Symphonie n° 5 op 107 en ré mineur (1829-30) II. Allegro vivace Orchestre baroque de Fribourg, direction Pablo Heras-Casado
Harmonia Mundi 2325DI

Felix Mendelssohn-Bartholdy (1809-1847)Symphonie n° 5 op 107 en ré mineur (1829-30) III. Andante
Orchestre baroque de Fribourg, direction Pablo Heras-Casado
Harmonia Mundi 2325DI

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