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Mardi 21 septembre 2021
25 min

Star Wars, un bel Oscar pour John Williams

Retour sur un des succès cinématographique les plus universel, dû en parti au compositeur se cachant derrière ses airs cultes : John Williams !

Star Wars, un bel Oscar pour John Williams
Portrait de John Williams (né en 1932) aux côtés de C3PO, 29 janvier 1980, © Getty / Boston Globe

La guerre des étoiles

Dès la sortie de cette saga incontournable, sa musique devient culte, mais avant John Williams il y a George Lucas. Malgré des débuts chaotiques et un second montage, George Lucas parvient à assembler une première version de ce que sera La Guerre des Etoiles à sa sortie en 1977. Lors des premières présentations, il rajoute aux images des musiques de Stravinsky, Dvorak et consorts pensant qu'il pourra comme son collègue, Stanley Kubrick, avec son Odyssée de l'Espace utiliser de la musique préexistante... C'était sans compter  l'intervention de son ami Steven Spielberg qui pense que ce n'est pas une bonne idée du tout et qui lui présente... John Williams, qui a déjà composé la musique de deux de ses films.

Un choix classique et avant-gardiste ?

John Williams ne va pas partir de rien et se cachent dans sa bande-son nombre de clins d'œil faisant référence aux musiques qui avaient été choisies par George Lucas. A contre-courant de la mode de son époque qui est plutôt à l'expérimentation futuriste, John Williams fait le choix de la musique classique dans un registre romantique, épique, digne des plus grands drames d'Hollywood, en effet plutôt que d'appuyer l'inconnu déjà assez bien présent dans les décors du film, Williams fait appel à : "une musique qui devait nous mettre en contact avec des émotions familières et qu'on a gardées en mémoire ; ce qui pour moi, en tant que musicien, se traduisait par l'utilisation d'un langage d'opéra du 19ème siècle, Wagner et ce genre de musique".
Avec les différents montages de son film La Guerre des étoiles, George Lucas s'est mis en retard, la sortie en salles est prévue pour le 25 mai 1977, et début mars, la musique n'est pas encore enregistrée. Et puis John Williams réclame un grand orchestre pour jouer ses 800 pages de partition.  A cette date, la Fox est à peu près persuadée que le film n'aura aucun succès, et elle n'a aucune envie de mettre encore de l'argent supplémentaire dans la musique. Heureusement, Williams est très ami avec André Prévin, chef de l'Orchestre Symphonique de Londres, et il obtient de diriger lui-même cet orchestre, connu pour déchiffrer particulièrement vite et bien...

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Programmation musicale 

John Williams (né en 1932) / Etienne Rhoda-Gil (1941-2004)
La Guerre des Etoiles (1977)
René Joly, chant, Jean-Claude Petit, arrangements et direction
Asylum 13 097 

John Williams (né en 1932)
B.O.F. de Star Wars (1977) Thème principal
Orchestre Symphonique de Londres, direction John Williams
Sony S2K 92950 

Georges Lucas (né en 1944) / John Williams (né en 1932)
Star Wars (1977) Episode IV. Un nouvel Espoir 

Georges Lucas (né en 1944) / John Williams (né en 1932)
Star Wars (1977) Episode IV. Un nouvel Espoir 

Igor Stravinsky (1882-1971)
Le Sacre du printemps (1913) 2ème tableau. Introduction
Orchestre Philharmonique de New York, direction Leonard Bernstein
Urania Records WS 121.100 

Richard Strauss (1864-1949)
Ainsi parlait Zarathoustra (1896) B.O.F. de 2001 l'Odyssée de l'espace de Stanley Kubrick (1968)
Orchestre Philharmonique de Berlin, direction Karl Boehm
CBS CDCBS 70275 

John Williams (né en 1932)
B.O.F. de Star Wars (1977) La Dune de sable de Tatooine
Orchestre Symphonique de Londres, direction John Williams
Sony S2K 92950 

John Williams (né en 1932)
B.O.F. de Star Wars (1977) Attaque impériale
Orchestre Symphonique de Londres, direction John Williams
Sony S2K 92950 

John Williams (né en 1932)
B.O.F. de Star Wars (1977) Double coucher de soleils
Orchestre Symphonique de Londres, direction John Williams
Sony S2K 92950 

John Williams (né en 1932)
B.O.F. de Star Wars (1977) Thème de la Princesse Leia
Orchestre Symphonique de Londres, direction John Williams
Sony S2K 92950 

John Williams (né en 1932)
B.O.F. de Star Wars (1977) Fanfare de la 20th Century Fox
Orchestre Symphonique de Londres, direction John Williams
Sony S2K 92950 

Georges Lucas (né en 1944) / John Williams (né en 1932)
Star Wars (1977) Episode IV. Un nouvel Espoir 

John Williams (né en 1932)
B.O.F. de Star Wars (1977) La mort de Ben Kenobi
Orchestre Symphonique de Londres, direction John Williams
Sony S2K 92950 

Georges Lucas (né en 1944) / John Williams (né en 1932)
Star Wars (1977) Episode IV. Un nouvel Espoir 

John Williams (né en 1932)
B.O.F. de Star Wars (1977) Titre de fin Orchestre Symphonique de Londres, direction John Williams
Sony S2K 92950

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