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Mardi 29 octobre 2019
24 min

Paris, 1908 : Création de la « Rapsodie espagnole » de Maurice Ravel

Créée le 15 mars 1908, la Rapsodie espagnole de Maurice Ravel n'est pas sa première oeuvre d'inspiration espagnole. Le compositeur basque est déjà l'auteur d'une Vocalise en forme de habanera et de son opéra l'Heure espagnole...

Paris, 1908 : Création de la « Rapsodie espagnole » de Maurice Ravel
Illustration d'une fête gitane de Mariano Bertuchi (1884-1955), © Getty Images

Au matin du dimanche 15 mars, le journal Le Matin (justement) annonce les concerts de l'après-midi. A 2h 1/2 Concerts Colonne (salle du Châtelet). Direction M. Edouard Colonne. Le programme est ainsi commenté : "Tout à l'Espagne ! C'est au delà des Pyrénées que les compositeurs, jadis férus de germanisme, s'en vont chercher matière à leurs inspirations. Hier c'était la Habanera deRaoul Laparratriomphant à l'Opéra-Comique. Aujourd'hui, ce sera au Châtelet la Rapsodie espagnole, deMaurice Ravel. Mais cette Espagne-là n'est pas de la même sorte. Elle ne plaira pas à tout le monde. Et son triomphe, si triomphe il y a, n'ira pas sans de furieux combats. Car M. Ravel, jeune hérésiarque de l'église debussyste, a beaucoup d'ennemis. Ce ne serait rien. Mais il compte aussi des fidèles. Enthousiastes certes et dangereux combien ! Vous les verrez sans doute à l'oeuvre."

Ravel ne rentre pas d'Espagne lorsqu'il écrit sa Rapsodie espagnole. Mais il a depuis longtemps une affinité toute particulière avec ce pays. D'abord il est né à Ciboure, près de St Jean de Luz, à 10 km de la frontière espagnole. Sa mère, basque et bascophone, a fait un assez long séjour à Madrid dans sa jeunesse, où elle a appris l'espagnol et où elle a entendu beaucoup d'airs de zarzuelas, qu'elle a chantés ensuite à ses enfants. "Ma mère, dira Ravel plus tard, m'endormait en me chantant des guajiras. Peut-être par atavisme, je suis très attiré par l'Espagne et la musique espagnole."

Un jardin de Séville, Espagne, © Getty / anuel Garcia y Rodriquez/ Fine Art Photographic / Hulton Fine Art Collection
Un jardin de Séville, Espagne, © Getty / anuel Garcia y Rodriquez/ Fine Art Photographic / Hulton Fine Art Collection, © Getty

"La vision de l'Espagne que suggère la Rapsodie de M. Ravel n'a pas une netteté bien vive : c'est une vision d'Espagne lointaine, imprécise et comme diffuse, mais c'est l'Espagne tout de même ; et le musicien montre ici plus de sensibilité qu'en ses derniers ouvrages." La Temps, 24 mars 1908

Programmation musicale

Maurice Ravel (1875-1937)
Rapsodie espagnole (1907-1908) I. Prélude à la nuit
Orchestre Colonne, direction Pierre Dervaux
Cascavelle VEL 3066   

Georges Bizet (1838-1975)
Carmen (1874-75) Acte I. Air de Carmen "Près des remparts de Séville"
Teresa Berganza, mezzo-soprano
Orchestre symphonique de Londres, direction Claudio Abbado
DGG 0028941963628   

Léo Delibes (1836-1891)
Les Filles de Cadix  (1863) poème de Musset
Mado Robin, soprano
Orchestre du Théâtre National de l'Opéra de Paris, direction Pierre Dervaux
EMI 7675032   

Emmanuel Chabrier (1841-1894)
España (1883)
Orchestre du Concertgebouw d'Amsterdam, direction Jean Fournet
Decca 4824959   

Maurice Ravel (1875-1937)
Rapsodie espagnole (1907-1908) II. Malagueña
Orchestre symphonique de Boston, direction Charles Munch
RCA GD 86522   

Traditionnel andalou
Guajira
Emilia Jandra, chant, Manolo Dominguez, guitare
Nimbus NI 5554   

Maurice Ravel (1875-1937)
Alboradadel Gracioso ((1904-1905)
Claudio Arrau, piano
SWR Music SWR19054CD/2   

Maurice Ravel (1875-1937)
Vocalise en forme de habanera (1907)
Marianne Crebassa, mezzo-soprano, Fazil Say, piano
Erato 190295768973   

Maurice Ravel (1875-1937)
L'Heure espagnole (1907) Scène XVII Air de Concepcion "Oh la pitoyable aventure"
Jane Berbié, mezzo-soprano, Orchestre National de l'ORTF, direction Lorin Maazel
DGG 423719-2   

Maurice Ravel (1875-1937)
Sites auriculaires (1895) II. Habanera
Théodore Paraskivesco, Jacques Rouvier, pianos
Calliope CAL 9832   

Maurice Ravel (1875-1937)
Rapsodie espagnole (1907-1908) III. Habanera
Orchestre symphonique de Boston, direction Charles Munch
RCA GD 86522   

Maurice Ravel (1875-1937)
Rapsodie espagnole (1907-1908) IV. Feria
Orchestre symphonique de Boston, direction Charles Munch
RCA GD 86522   

Concert

MERCREDI 30 OCTOBRE 2019 20H00
MAISON DE LA RADIO - AUDITORIUM

Maurice Ravel
Rapsodie espagnole
Alborada del Gracioso

Claude Debussy
Iberia

Orchestre Philharmonique de Radio France
Fabien Gabel direction

Ce concert est diffusé en direct sur France Musique.

L'équipe de l'émission :