Musicopolis
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Lundi 27 avril 2020
24 min

Musique pour les feux d'artifice royaux de Händel : une opération de communication ?

En 1749, Händel compose "Music for the Royal Fireworks" en l'honneur du traité d'Aix-la-Chapelle. Pour célébrer la paix en Europe, la Couronne n'a pas lésiné sur les moyens : une centaine de musiciens et un vaste dispositif pyrotechnique sont réunis pour une fête majestueuse et très attendue...

Musique pour les feux d'artifice royaux de Händel : une opération de communication ?
Fireworks Music - Handel, © Getty

La folie des grandeurs

Le 27 avril est la date fixée par le roi Georges II pour des réjouissances qu'il a prévue fastueuses afin de célébrer le traité d'Aix-la-Chapelle, signé quelques mois plus tôt en octobre 1748, pour mettre un terme à la guerre de Succession d'Autriche. Voici des mois qu'on prépare un grandiose feu d'artifice. Pour donner un peu plus de solennité, on a voulu de la musique, bien sûr, et qui mieux que le grand George Frideric Handel pouvait se charger de la concevoir ?

Pour se faire entendre en plein air, dans le Green Park, tout près de Buckingham House, où doit se tenir le feu d'artifice, les organisateurs ont prévu une instrumentation riche avec ceux qu'on appelle les hauts instruments, qui sonnent haut et clair, hautbois, cors, trompettes, timbales. 

Les feux d'artifice de Green Park, Westminster, London, 1749
Les feux d'artifice de Green Park, Westminster, London, 1749, © Getty

L'orchestre sera constitué de 40 trompettes, 20 cors, 16 hautbois, 16 bassons, 8 paires de timbales, 12 tambours, un nombre convenable de flûtes et de fifres ; avec 100 canons qui partiront seuls de loin en loin... avant que le feu d'artifice ne commence, une musique composée par Mr. Handel"

Battage médiatique

Nous sommes en avril, mais depuis le mois de janvier, le London Magazine a annoncé la composition de l'orchestre : "Il sera constitué de 40 trompettes, 20 cors, 16 hautbois, 16 bassons, 8 paires de timbales, 12 tambours, un nombre convenable de flûtes et de fifres ; avec 100 canons qui partiront seuls de loin en loin." Une précédente annonce avertissait déjà qu'un "orchestre de 100 musiciens devaient jouer, avant que le feu d'artifice ne commence, une musique composée par Mr. Handel".

On a fait tellement de publicité pour ces Feux d'artifice d'avril 1749 que déjà en décembre, des voix s'élevaient pour se plaindre de tout ce battage. En fait, il semble que beaucoup de monde trouve ces festivités peu proportionnées à ce que la couronne de Grande Bretagne a gagné à Aix-la-Chapelle. "

Händel au service de la Couronne

Aujourd'hui, les spécialistes assimilent les Feux d'artifice Royaux d'avril 1749 à une véritable opération de communication ! La guerre avait bien trop duré, il fallait trouver un moyen de la faire cesser, et le compromis trouvé à Aix-la-Chapelle n'a satisfait personne. Pourtant, malgré les récriminations et les pamphlets, le gouvernement veut faire passer l'accord aux yeux du peuple pour un succès du glorieux George II. Handel a déjà souvent composé pour des circonstances politiques.

Programmation musicale

George Frideric Handel (1865-1759)
Music for the Royal Fireworks (1749) I. Ouverture
Ensemble Zefiro, direction Alfredo Bernardini
Deutsche Harmonia Mundi 88697367912   

George Frideric Handel (1865-1759)
Jubilate HWV 279 (1713) Choeur "As it was in the beginning "
Capella Reial de Catalunya, Le Concert des Nations, direction Jordi Savall
Alia Vox AVSA9908   

George Frideric Handel (1865-1759)
Te Deum de Dettingen HWV 283 (1743) Choeur "We praise thee, O Lord"
Choeur de l'Abbaye de Westminster, The English Concert, direction Simon Preston
Archiv Produktion 410 647-2   

George Frideric Handel (1865-1759)
Concerto a due cori n°3 en Fa majeur HWV 334 (1747) II. Allegro
Ensemble Zefiro, direction Alfredo Bernardini
Deutsche Harmonia Mundi 88697367912   

George Frideric Handel (1865-1759)
Concerto a due cori n°3 en Fa majeur HWV 334 (1747) III. Allegro ma non troppo
Ensemble Zefiro, direction Alfredo Bernardini
Deutsche Harmonia Mundi 88697367912   

George Frideric Handel (1865-1759)
Music for the Royal Fireworks (1749) I. Ouverture
Ensemble Zefiro, direction Alfredo Bernardini
Deutsche Harmonia Mundi 88697367912   

George Frideric Handel (1865-1759)
Music for the Royal Fireworks (1749) II. Bourrée
Ensemble Zefiro, direction Alfredo Bernardini
Deutsche Harmonia Mundi 88697367912   

George Frideric Handel (1865-1759)
Music for the Royal Fireworks (1749) III. La Paix
Ensemble Zefiro, direction Alfredo Bernardini
Deutsche Harmonia Mundi 88697367912   

George Frideric Handel (1865-1759)
Music for the Royal Fireworks (1749) IV. La Réjouissance
Ensemble Zefiro, direction Alfredo Bernardini
Deutsche Harmonia Mundi 88697367912   

George Frideric Handel (1865-1759)
Music for the Royal Fireworks (1749) V. Menuets I et II
Ensemble Zefiro, direction Alfredo Bernardini
Deutsche Harmonia Mundi 88697367912

L'équipe de l'émission :