Musicopolis
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Jeudi 8 octobre 2020
25 min

Cent fois sur le métier, remettez votre ouvrage : Fauré en Penélope

Créée en 1913 après une longue gestation (6 ans), Pénélope, l'unique opéra de Gabriel Fauré lui causa bien des efforts et fatigues. Retour sur sa longue genèse.

Cent fois sur le métier, remettez votre ouvrage : Fauré en Penélope
Gabriel Fauré. Photo par Felix Nadar (1820-1910). 1910. Paris, Bibliothèque des Arts Decoratifs , © DeAgostini/Getty Images

Une composition très longue

Devant honorer ses engagements en tant que directeur du Conservatoire de Paris, Fauré ne compose son opéra que pendant ses étés en Suisse, à Lausanne puis à Lugano. Il doit d'abord alléger le livret interminable de René Fauchois (dont la faiblesse sera remarquée dès la Première). La longueur de l'oeuvre l'épuise souvent, il fait des cauchemars à propos des concours du Conservatoire, doit honorer d'autres contrats avec son éditeur (il ne compose quasiment rien de l'opéra en 1910), et est confronté à une baisse inquiétante de son audition. Ce travail sera couronné de succès et la Première de 1913 au Théâtre des Champs-Elysées est un succès, hélas vite éclipsée par le succès de scandale du Sacre du Printemps de Stravinsky.

Programmation musicale

Gabriel Fauré (1845-1924)Pénélope (1907-1912) Prélude
Orchestre National de l'ORTF, direction Paul Paray (enregistrement 9 mars 1974)
Archive INA

Gabriel Fauré (1845-1924)Pénélope (1907-1912) Acte I. Sc 4 Pénélope et les Prétendants
Lyliane GUITTON (Pénélope), Robert MASSARD (Eurymaque), Louis DEVOS (Antinous), Orchestre National de l'ORTF, direction Paul Paray (enregistrement 9 mars 1974)
Archive INA

Gabriel Fauré (1845-1924)Pénélope (1907-1912) Acte I. Sc 5 Apparition d'Ulysse en vieillard Lyliane GUITTON (Pénélope), Robert MASSARD (Eurymaque), Louis DEVOS (Antinous), Orchestre National de l'ORTF, direction Paul Paray (enregistrement 9 mars 1974)
Archive INA

Gabriel Fauré (1845-1924)Pénélope (1907-1912) Acte I. Sc 7 Pénélope et les Prétendants Lyliane GUITTON (Pénélope), Robert MASSARD (Eurymaque), Louis DEVOS (Antinous), Orchestre National de l'ORTF, direction Paul Paray (enregistrement 9 mars 1974)
Archive INA

Gabriel Fauré (1845-1924)Pénélope (1907-1912) Acte I. Sc 9. Ulysse seul "Epouse chérie"
Lyliane GUITTON (Pénélope), Robert MASSARD (Eurymaque), Louis DEVOS (Antinous), Orchestre National de l'ORTF, direction Paul Paray (enregistrement 9 mars 1974)
Archive INA

Gabriel Fauré (1845-1924)Pénélope (1907-1912) Acte II. Sc 2. Ulysse et Pénélope
Guy CHAUVET (Ulysse), Orchestre National de l'ORTF, direction Paul Paray (enregistrement 9 mars 1974)
Archive INA

Gabriel Fauré (1845-1924)Pénélope (1907-1912) Acte III. Sc 5. Scène de l'arc
Alain Vanzo (Ulysse), Gérard Friedmann (Léodès), Philippe Huttenlocher (Eurymaque), Jean Dupouy (Antinous), Jessye Norman (Pénélope), Ensemble Vocal Jean Laforge, Orchestre Philharmonique de Monte-Carlo, direction Charles Dutoit
Erato ECD 88205

Gabriel Fauré (1845-1924)Pénélope (1907-1912) Acte III. Sc 6 "Justice est faite"
Alain Vanzo (Ulysse), Jessye Norman (Pénélope), Ensemble Vocal Jean Laforge, Orchestre Philharmonique de Monte-Carlo, direction Charles Dutoit
Erato ECD 88205

Gabriel Fauré (1845-1924)Pénélope (1907-1912) Acte III. Sc 7 "Ulysse est de retour" Alain Vanzo (Ulysse), Jessye Norman (Pénélope), Ensemble Vocal Jean Laforge, Orchestre Philharmonique de Monte-Carlo, direction Charles Dutoit
Erato ECD 88205

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